Skip to main content

EGOTW Penguins-Hurricanes: 5 anledningar att kolla

Första målet, tysta ledare och heta stjärnor bland fokuspunkterna inför söndagen

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

I samband med populära "NHL European Game of the Week" - konceptet där en helgmatch visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför matchen, i form av 5 saker att hålla ögonen på.

Den här veckan: Pittsburgh Penguins - Carolina Hurricanes

Carolina Hurricanes och Pittsburgh Penguins har under säsongen varit två av ligans bästa offensiva lag men på senare tid har det gått lite grus i maskineriet hos båda lagen. Båda två spelar under lördagen vilket gör att Carolina reser till Pittsburgh under lördagkvällen, lokal tid. Pens, å sin sida, spelar två raka hemmamatcher under helgen innan man åker ut på en tre matcher lång road trip.

 

[Läs också: Pittsburgh vänder blad efter förlustsviten]

 

FÖSTA AV FYRA - OCH MER?

Söndagens möte blir lagens första den här säsongen och under de följande tre veckorna ska lagen mötas ytterligare tre gånger. Med Pittsburgh på jakt på förstaplatsen i Metropolitan Division - laget är i nuläget tre poäng bakom ledande Washington Capitals - och Carolina jagandes en wildcardplats finns chansen att lagen även möts i slutspelet. På lagens senaste tio möten har PIttsburgh en klar överhand: Pens har tagit poäng i sju av dessa tio matcher (6-3-1). Carolina är i skrivande stund tre poäng ifrån en wildcardplats.

MÄKTIG MALKIN MOT ALERT AHO

Att Penguins dragits med skador under säsongen är vida känt vid det här laget. Lagets två största namn - Sidney Crosby och Evgeni Malkin - har tillsammans Evgeni Malkin har missat 32 respektive 14 matcher den här säsongen och ligger därför en bit efter i NHL's totala poängliga. Men faktum är att Malkin har gjort 70 poäng på 53 matcher. Det är 1,32 poäng per match vilket är hans tredje bästa poängsnitt i karriären, och trots den långa frånvaron leder Malkin lagets interna poängliga i stor stil - 16 poäng före tvåan Bryan Rust. På de senaste åtta matcherna har ryssen gjort 12 (4+8) poäng.

Video: WSH-PIT: Malkin utjämnar med snyggt mål

I Carolina har Sebastian Aho vaknat till ordentligt. Finländaren, som under säsongen har gjort 63 poäng på 66 matcher, har 19 poäng på sina 15 senaste matcher, vilket bör bädda för en intressant match i matchen. Finländarens produktion på senare tid gör att han ser ut att landa på omkring 88 poäng totalt den här säsongen, vilket i så fall skulle vara nytt personbästa för honom.

HEMMA ELLER BORTA BÄST?

Carolina är just nu ligans 14:e bästa lag på bortaplan med 17-13-3 som facit utanför Raleigh den här säsongen. Laget är mitt uppe i en fem matcher lång roadtrip som än så länge besökt Philadelphia (förlust med 4-1 i torsdags) och New York Islanders (seger 3-2 på övertid) innan man vänder till Pittsburgh och därefter Detroit och New Jersey. Hurricanes behöver poängen under den här rundturen för att haka på slutspelståget men:

 

[Läs också: Lönetaket i NHL ökar till nästa säsong]

 

- Vi måste vara bättre. Det gäller alla, även mig själv. Alla måste bidra. Hela laget måste vara engagerade från start, summerade Jordan Staal efter matchen mot Flyers. 

Penguins är, å sin sida, normalt sett oerhört bekväma på hemmaplan. På 34 matcher hemma i Pennsylvania har laget tagit 50 poäng (23-7-4). Dock föll man hårt under lördagen när Washington Capitals reste därifrån med samtliga poäng (2-5).

SMYGAREN HÖRNQVIST VISAR VÄGEN

Evgeni Malkin och Sidney Crosby i all ära, men en av de största ledarna i Penguins som kan kliva fram när det behövs som mest är Patric Hörnqvist. "Bengan" som han kallas nätade två gånger om mot Buffalo Sabres i torsdags och har nu gjort 17 mål den här säsongen. Mot Capitals under lördagen noterades han för en assist. Han är en viktig röst på bänken och visar vägen med både sitt spel och uppmuntrande ord till lagkamraterna för ett Penguins som jobbar sig mot formen igen.

Video: BUF-PIT: Hönrqvists två mål gav Pens 4-2-seger

- Killarna gillar honom verkligen och vill se honom lyckas. Han snackar på bänken och mellan perioderna. Han är helt enkelt en fantastisk lagkamrat. När han gör mål är det aldrig enkla mål, det är alltid mål som han kämpar sig till. Han tar stryk för att göra mål och det ligger i hans natur, berömde tränaren Mike Sullivan efter segern mot Sabres i torsdags.

FÖRSTA MÅLET KAN BLI VIKTIGT

Båda lagen har på senare tid haft en tendens att spela matcher där det första målet har stor betydelse. Under Penguins senaste nio matcher, av vilka man har vunnit tre (3-6-0) har det lag som gjort första målet gått segrande i matchen.

Carolina har släppt in matchens första mål i sex av de senaste sju matcherna och tolv gånger på de senaste 16. Fem gånger när man släppt i första målet har man förlorat.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Man måste stänga hela tiden. Man får inte göra något misstag. Vi behöver fortfarande lära oss det, sammanfattade Rod Brind'Amour efter matchen mot Flyers.

I de senaste fyra mötena lagen emellan har det lag som gjort första målet stått som segrare.


Pittsburgh Penguins - Carolina Hurricanes. Nedsläpp sker på söndag klockan 19:30 (Viasat Hockey, Viaplay)

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.