Skip to main content

Pittsburgh hoppas få tillbaka skadade spelare

Pittsburgh hoppas få tillbaka skadade spelare

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins slutförde den fjärde matchen i slutspelsserien mot Ottawa Senators med bara fem backar sedan Chad Ruhwedel tvingats av i slutet av första perioden med symptom på en hjärnskakning.

När playoff-serien nu vänder tillbaka till Pittsburgh hoppas Penguins lagledning få tillbaka backen Justin Schultz som missade förra matchen med en, som det heter, skada på överkroppen.

Också anfallarna Patric Hörnqvist, Tom Kuhnhackl och Bryan Rust, kan vara tillbaka till match 5.
- De utvärderas varje dag och vi hoppas att de har gjort tillräckliga framsteg så att de kan hjälpa oss med laguppställningen, sade tränaren Mike Sullivan efter lagets träning i Ottawa på lördagsförmiddagen.

Också Carl Hagelin, Penguins blixtsnabbe forward, har drabbats av skador och bara spelat åtta matcher i lagets playoff-serier mot Columbus Blue Jackets, Washington Capitals och nu Ottawa Senators. Facit: ett mål, mot Capitals den 6 maj.

- Vi tog stora steg i går (läs: på fredagskvällen), sade Hagelin som startade i Penguins fjärdekedja med Matt Cullen och Josh Archibald. Det blev en istid på 12.43 för Hagelin.

Nu hoppas Hagelin på mer.

- För mig var det ett steg i rätt riktning, det kändes väldigt bra. Jag hoppas jag kan bygga på det här och spela bättre i nästa match. Men det är klart att en spelare vill spela så mycket som möjligt och göra skillnad, sade Hagelin.

Mike Sullivan har inte tvekat att ändra om i laget när det inte har fungerat eller skador förstört planeringen. Med Bryan Rust och Patric Hörnqvist borta ur laguppställningen fick Chris Kunitz, också tillbaka efter en skada, chansen bredvid Sidney Crosby och Jake Guentzel. Det var det sjunde förstaline-uppställningen i Penguins under slutspelet. Och det fungerar. Med stor sannolikhet blir det Crosby, Kunitz och Guentzel även i nästa match.

Sidney Crosby fortsätter att göra poäng: lagkaptenen och stjärnan är nu uppe på 17 poäng (6/11) efter 15 matcher. Crosby, som gjorde 2-0-målet i den fjärde matchen mot Senators, har bara gått poänglös från fyra matcher under slutspelet men en av dem var matchen mot Washington som Crosby tvingades lämna efter bara drygt två minuters effektiv speltid. Crosby leder både på isen och i omklädningsrummet. Men han tar gärna ner sin egen roll:

- Alla snackar i det här laget, de flesta av oss har ju spelat ihop ganska länge nu och har varit med om mycket. Vi litar på varandra; det finns ett förtroende mellan spelarna som gör att vi kan svara upp när det behövs.

NHL.com/sv har tidigare rapporterat om de problem med skador som drabbat Penguins försvar: Kris Letang är borta hela säsongen efter en operation i nacken. Justin Schultz i första backparet missade två matcher efter en tackling från Mike Hoffman i den andra matchen. Trevor Daley har spelat två matcher efter att ha missat fyra. Och nu är Chad Ruhwedel borta, oklart hur länge. Ruhwedel utgick i slutsekunderna av första perioden efter att han tacklats av Ottawas anfallare Bobby Ryan.

Pittsburgh har kapacitet att ta till i den 39-årige schweiziske NHL-veteranen Mark Streit, men Streit har spelat bara en match i slutspelet - i förlusten med 1-5 i den tredje drabbningen i finalen i Eastern Conference.

Trots bara fem backar genomförde Pittsburgh match 4 på ett föredömligt sätt och backarna Olli Maatta (Määttä) och Brian Dumoulin blev till och med matchhjältar med varsitt mål - under grundspelet gjorde duon bara ett mål vardera.

Määttä och Dumoulin drog ett tungt lass med högsta istiden, 24.58 respektive 23.29. Olli Määttä fick mycket beröm av Mike Sullivan:

Video: PIT@OTT, Match 4: Maatta skott hittar rätt

- Ollis största tillgång är hans blick för spelet, han lädser spelet som få andra och han är bra när han följer med upp i anfallen. Han kan hjälpa till offensivt och här är väldigt stark bakåt.Men det jag slås av mest ju nu är hans enorma vilja att vinna.

- Trots att vi förlorade en försvarare så började de (övriga backarna) inte att fundera. De bara fortsatte att spela på. Jag har redan sagt att de är lagets obesjungna hjältar, sade Sullivan. Vi var hungriga, vi var beslutsamma och vi spelade som ett lag. Jag förväntar mig mer av samma sak i nästa match. Vi behöver inte snacka så mycket mellan matcherna, vi har ett lag med erfarna spelare, vi har veteraner som är ledare och som varit i den här situationen förut. De förstår vad som händer nu.

Den femte matchen i slutspelserien spelas i PPG Paints Arena i Pittsburgh på söndag kväll, med nedsläpp redan klockan 21.00, svensk tid. Ställningen i matchserien är 2-2 efter Pittsburghs seger med 3-2 i den fjärde matchen.

- Vi är nöjda med det vi gjorde där, men nu lägger vi det bakom oss och fokuserar på match 5, säger Sullivan.

Se mer