Skip to main content

Penguins GM vill hemskt gärna behålla Fleury

av Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH--Pittsburgh Penguins general manager Jim Rutherford ser gärna att målvakten, Marc-Andre Fleury, återvänder nästa säsong. Men han förstår samtidigt att det kanske inte kommer att hända.

– I arbetet med framtiden har jag inte träffat Marc ännu. Vi får se vad han känner. Jag kan bara säga att i en perfekt värld, om jag och Mike Sullivan tagit ett beslut här och nu, så skulle vi vilja starta nästa säsong med honom och Matt Murray. Men vi får vänta och se vilka omständigheter som finns och hur vi kan hantera dem, sa Rutherford på torsdagen när Penguins samlades för en sista gång efter Stanley Cup-segern.

Fleury skulle bli en så kallad unrestricted free agent sommaren 2015 men skrev den 5 november 2014 på ett fyraårs-kontrakt värt 23 miljoner dollar med Penguins.

Under säsongen drabbades Fleury av två hjärnskakningar, den senaste ådrog han sig den 31 mars vilket påverkade resten av hans säsong. I slutspelet fick han bara starta en match, förlustmatchen mot Tampa Bay Lightning i match fem av den östra konferensfinalen. Matt Murray fick sedan starta de resterande åtta matcherna för Penguins.

22-årige Murray vann 15 av 21 slutspelsmatcher och hade en räddningsprocent på 92,3 matcher. Han imponerade stort både i slutspelet och i grundserien där han gick 9-2-1 och hade en räddningsprocent på 93.

Fleury fick mycket beröm för sin osjälviska inställning under slutspelet. Rutherford sa att han inte var orolig över hur Fleury skulle hantera en konkurrenssituation till nästa säsong eftersom han sett hans uppträdande under de senaste två månaderna. Fleury har kallats ” så mycket proffs du kan vara” och Rutherford menar att Penguins behöver vara realistiska inför situationen.

– Vi har två väldigt bra startmålvakter. En som är i början av sin karriär och en som har haft en enastående karriär och som har många, många år kvar i sig. Är det verkligen möjligt att de här två killarna ska spela 40 matcher var? Är det möjligt en kan spela 50 och en 30? Det är en jättebra situation eftersom vi har två bra målvakter. Men det kan bli en tuff situation i framtiden, sa Rutherford.

Murray vill ha tillbaka Fleury och säger att han inte har några förväntningar på att fortsätta vara etta när nästa säsong börjar.

– Jag tar saker som de kommer och är nöjd med hockeyn. Jag bara spelar och tävlar när jag är där ute på isen. Jag vet inte var jag skulle vara om inte Fleury hade varit här. Han har guidat mig genom det här och gett mig råd. Det är första gången jag spelat i något liknande medan han har gjort det förut så han har varit väldigt god med råden. Det hjälpte mig vara lugn under pressen. Han har varit som en mentor åt mig.

Fleury utnämndes till Penguins MVP den 10 april efter att ha haft 35-17-6 i matchfacit och 92,1 i räddningsprocent.

Rutherford berömde Fleurys insatser tidigt i säsongen för att ha stabiliserat laget när de hade det svårt offensivt.

– Du kan aldrig ha tillräckligt många bra spelare och speciellt inte på den positionen. Om det inte vore för Fleurys spel hade vi troligtvis inte ens gått till slutspel. Han bar laget, speciellt in den första halvan av säsongen när vi behövde honom som mest, sa Rutherford.

Penguins lagkapten, Sidney Crosby, har spelat med Fleury sedan han kom till NHL 2005. Han tyckte Fleury uppträtt elegant under slutspelet och visat karaktär.

– Det är inte en lätt situation när du blir skadad. Vi den tidpunkten är det enda du kan göra att vara en bra lagkamrat. Jag tror att han förstod det. Det var så han visade det. Jag tycker som lagkamrat och vän att det är stort att se det. Det är alltid enkelt att vara en bra lagkamrat när det går bra för dig men när du inte spelar och ändå svarar som han gjorde säger mycket om honom, sa Crosby.

Se mer