Skip to main content

Penguins går till uppehållet med många frågor

av Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH – 2016 Stanley Cupmästaren Pittsburgh Penguins tycker att man har en bra chans att spela om en ny titel nästa säsong.

Med små förväntade förändringar, är Pittsburghs förtroende försvarlig. De flesta i uppställningen borde komma tillbaka och nästan alla deras primära bitar avslutade Stanley Cup slutspelet relativt hela.

Det betyder inte att Penguins inte har bekymmer inför sommaruppehållet.

Här är 5 frågor Piittsburgh står inför:

1.VEM STARTAR I MÅL?

Matt Murray avslutade säsongen som Pittsburghs första målvakt, men det var inte alltid fallet.

Marc-Andre Fleury, som kom tillbaka efter sin andra hjärnskakning under säsongen som han ådrog sig 31 mars, förväntades ta tillbaka sin roll som starter under slutspelet. Han gjorde det mot Tampa Bay Lightning i match 5 i Eastern Conference Final, men släppte in fyra mål på 25 skott och ersattes av Murray i match 6.

Penguins har inte glömt Fleurys insatser i grundserien som höll laget flytande genom de två första månaderna. Det gör att general manger Jim Rutherford hoppas kunna behålla båda nästa säsong.

”Man kan aldrig ha för många bra spelare och speciellt inte på den positionen,”sade Rutherford.

2. KOMMER MALKIN ATT VARA REDO TILL TRAINING CAMP?

Efter att ha sagt att han kände sig bra under Pittsburghs sista media träff för säsongen på torsdag, sade Malkin att han skulle genomgå en MRI röntgen på fredag för att bestämma om

han behöver en operation för att reparera en skadad armbåge.

Rutherford sade att det finns en 50-50 chans att han måste operera sig. Han hade ingen uppdaterad medicinsk information om Malkin, men tror att den eventuella operationen skulle ta tid att läka.

”Det här är en kille som hade en riktigt allvarlig skada och spelade före andra och bidrog till laget,”sade Rutherford. ”Så det visar hans karaktär. Det är ganska imponerande.”

Trots skadan imonerade Malkin sent i Stanley Cup Final med två mål och en assist i de tre sista matcherna. Han var delad trea i Penguins med 18 poäng (sex mål, 12 poäng) i slutspelet.

3. HUR KOMMER MAN ATT PÅVERKAS AV ETT KORT SOMMARUPPEHÅLL?

Penguins kommer att ha ett mycket kortare sommaruppehåll än för ett år sen när man förlorade mot New York Rangers i Eastern Conference första runda.

Några spelare kommer att ha ännu mindre tid på sig att återfå krafterna. Forwardarna Sidney Crosby, Patric Hörnqvist, Carl Hagelin och Malkin, backen Olli Määttä och Murray har blivit uttagna att spela i 2016 World Cup of Hockey i Toronto i september.

Var och en kommer att utmanas av att balansera vila med arbete, speciellt Määttä som ska göra lumpen i Finland.

”Alla måste göra det,sade Määttä. ”Men på samma gång ser jag lite fram emot det.”

4. KAN DOM STARTA SNABBARE?

Penguins stretande tidigt den här säsongen kunde ha kostat dom en plats i slutspelet.

Tack vare deras uppsving i mars, kom Pittsburgh tillbaka och avslutade andra halvan i Metropolitan Division bakom Washington Capitals. Så sent som 11 mars, när Malkin ådrog sig överkroppsskada, var det tveksamt om Penguins skulle gå till slutspel.

Laguppställningen förändrades under säsongen och den mest betydelsefulla kom 12 december när Mike Sullivan ersatte Mike Johnston som coach. Med ett lag byggt för att ta fördel av Sullivans aggressiva sätt, hoppas Penguins på mer framgång i de första månadena av säsongen.

5. GÅR CULLEN I PENSION?

Efter att ha vunnit Stanley Cup för andra gången, har Cullen sagt att han inte är säker på om han kommer tillbaka för en 19:e NHL säsong.

Centern i fjärdekedjan hade en uppsving 2015-16 med 16 mål, hans mesta sen 2009-10 då han gjorde 22. Rutherford har sagt att han skulle vilja att Cullen kommer tillbaka, men tänker inte pressa honom till ett förhastat beslut.

”Jag bad honom ta god tid på sig,”sade Rutherford. ”Det kommer inte att påverka vad vi gör 1 juli. Om Matt inte kommer tillbaka, öppnar det dörren för (forward) Oskar Sundqvist, som är väldigt nära att vara redo att spela. Om Matt kommer tillbaka, ger det Oskar lite mer tid.”

Se mer