Skip to main content

Penguins första Stanley Cup Final sen 2009

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Pittsburgh Penguins besegrade Tampa Bay Lightning med 2-1 i match 7 i Eastern Conference Final i Consol Energy Center och avancerar till Stanley Cup Final där man möter San Jose Sharks.

Rookie höger forwarden Bryan Rust gjorde två mål i andra perioden. Hans andra mål, som kom efter 10:06, gav Penguins ledningen för gott och kom 30 sekunder efter att Jonathan Drouin kvitterat för Lightning.

Penguins center Evgeni Malkin hade två assist, och rookie målvakten Matt Murray gjorde 16 räddningar för segern.

Vad vi fick veta: Penguins djup, fart och de främsta spelarnas skicklighet vann. Man var det bättre laget under största delen av matchen och kontrollerade pucken under långa perioder igen på torsdag, speciellt i andra perioden när man vann skotten med 21-5.

Målvakten Andrei Vasileskiy (37 räddningar) höll Lightning i matchen, men gjorde ett dyrbart misstag på Rusts andra mål. Rust, 24, hade tre mål och en assist i matcherna 5-7 och tog sitt spel till en annan nivå genom att spela vinge till Malkin.

Lightning och Steven Stamkos kan bevara en hemlighet. Man var förtegna fram till början av uppvärmningen, men den 26-årige centern spelade för första gången sen 31 mars efter att ha tillfrisknat efter sin operation den 4 april för en blodpropp nära hans högra nyckelben.

Vad det här betyder för Lightning: Efter att ha tagit ledningen med 3-2 i serien med en 4-3 seger efter förlängning i match 5, hade Lightning två chanser att ta en seger som dom behövde för att gå till Cup Final för andra året i rad och man spelade inte bra i någon av matcherna. Nu kan dom möjligen ha en framtid utan Stamkos som kan bli unrestricted free agent 1 juli.

Vad det här betyder för Penguins: Man avancerar till Cup Final för första gången sen 2009 och kommer att fortsätta jakten på sitt första mästerskap sen 2008-09 säsongen. Kapten Sidney Crosby kommer att försöka matcha ägaren Mario Lemieux och ta sin andra Cup ring.

Nyckel ögonblick: Även om Lightning var grundligt utspelade i andra perioden var ställningen 1-1 tack vare Drouins individuella prestation efter 9:36. Men Penguins drog fördel av en miss av Vasilevskiy och återtog ledningen efter 10:06 på Rusts andra mål i matchen.

Backen Ben Lovejoys skott gick utanför kortsargen och rullade tillbaka till höger om målet. Vasilevskiy försökte täcka pucken, men fumlade med den och Rust kunde slå in den vid högra stolpen för matchvinnande målet.

Matchens obesjungna hjälte: Olli Määttä fortsatte sin återuppblomstring sen han kom tillbaka i Penguins uppställning i match 5. Hans långpass upp till Malkin vid Tampa Bays blå linje ledde till Rusts mål som inledde målskyttet efter 1:55 i andra perioden.

Nästa match: Match 1 i Stanley Cup Final är i Control Center på måndag (8 p.m. ET; NBC, CBC, TVA Sports).

Se mer