Skip to main content

Penguins firade andra raka Stanley Cup-segern

650.000 människor följde mästarlagets segerparad längs Pittsburghs gator Wes Crosby / NHL.com Correspondent

av Wes Crosby / NHL.com Correspondent

PITTSBURGH -- Det händer inte ofta att kopian slår orginalet.

Men det hände i Pittsburgh på onsdagen. 650.000 människor, allt enligt stadens egna siffror, var ute för att följa mästarlagets parad genom staden.

Efter segern förra säsongen gick 400.000 människor ut för att fira laget, och redan det var den största idrottsparaden i stadens historia.

En lastbilskaravan tog de segerrika Penguinsspelarna nedför Grant Street innan vänstersvängen in på Boulevard of the Allies för att sedan landa i Point State Park där ytterligare tusentals fans slöt upp.

- På lagets vägnar vill jag tacka alla er, sade Penguins coach Mike Sullivan till fansen. Vi vet att vår supporterbas är unik.

Unik var ordet.

Leo Miller anlände redan vid halvsex-tiden på morgonen från Frederick i Maryland. Han stod längst fram och bar på en stor baguette. Han hoppades att Phil Kessel skulle se honom.

- Allt jag vill är att Phil Kessel ska ta en tugga, sade Miller. Det är allt jag begär, då är min dag fulländad.

Zach Brickner hade kört i sju timmar från Hampton, Virginia. Han gick uppför Grant Street klädd som en jättestor Stanley Cup-buckla i gult och svart och bar på två cupkopior i aluminiumfolie, en från förra året och en från i år då Pittsburgh besegrade Nashville Predators i cupfinalen.

- Min pappa har gjort den stora cupen och jag har gjort de två andra. Vi gjorde samma sak förra året. Den här, sade Brickner och visade på en av bucklorna, kastade jag faktiskt till Patric Hörnqvist när de åkte förbi, och han höll upp den.

Fansen gjorde som de brukar i Pittsburgh när Penguins eller Steelers ska firas: de stod längs Boulevard of the Allies och hängde ut genom alla fönster längs paradvägen. Från offentliga byggnader hängde banderoller som gratulerade Penguins till den första dubbelsegern sedan 1998 då Detroit Red Wings gjorde det. Guld- och svartfärgad konfetti sprutades över gatorna och över lagkaptenen Sidney Crosby som höll cupen på flaket till en svart bil.

Diane Lovell var en av dem som inspirerades av atmosfären. Hon hade kört från Wheeling, West Virginia.

- Det är helt fantastiskt, sade Lovell. Alla njuter, vi är så heta nu att vi får använda skyltarna som fläktar. Det är jättespännande.

Vid flera tillfällen hoppade Crosby av bilen och tog bucklan till fansen som mer handgripligen fick känna på den trofé som Pittsburgh Penguins nu vunnit fem gånger.

- När man tänker tillbaka på allt som hände, med alla skador så var det här verkligen en laginsats, sade Crosby. Jag tror vi använde oss av 34 spelare under året. Att få vinna andra gången på raken, det var verkligen specellt. Alla visste hur tufft det skulle bli, men det här är verkligen en fantastisk grupp.

Målvakten Marc-Andre Fleury var en av showens stora stjärnor, även om han valde att hålla sig i bakgrunden. Han genomförde paraden med ett stort leende på läpparna och folkmassan tackade genom att skrika hans namn, precis så som de gjort i 13 säsonger.

Fleury kan ha spelat sin sista match för Penguins. Han har valt att själv ta bort icke trade-klausulen ur sitt kontrakt och det innebär att han kan bli en av de spelare som väljs av nya NHL-laget Vegas Golden Knights i expansionsdraften inom kort.

Hurraropen steg när Fleury fick sällskap på scenen av Matt Murray som ersatte Fleury i målet efter halva slutspelet. De lyfte cupen tillsammans och hyllades unisont av publiken.

Scott Goodwill anlände redan vid kvart i två. Han var full av beundran för Fleury och vad denne gjort för Penguins.

- Jag gillar skarpt det han gjort för laget och för staden, sade Goodwill. Han har alltid varit en lagspelare och om han flyttar hoppas jag att jag får se honom i slutspelet även nästa år.

När spelarparaden nådde slutet försvann publiken upp mot Point State Park där folk försökte hitta en ledig plats att slå sig ner på. Det blev inte lika många tal som förra året, men känslan var densamma.

Penguins uppskattar sin fans. Och fansen uppskattar sina Penguins.

- Det känns stort att vi får dela det här med er, sade Crosby till publikens jubel. Tack så hemskt mycket.

Se mer