Skip to main content

Penguins dröm om en tredje raka cup lever

Mästarna imponerade mot Flyers och visar att de är att räkna med i år igen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Pittsburgh Penguins gick segrarande ut Battle of Pennsylvania mot rivalen Philadelphia Flyers med 4-2 i matcher och är klara för den andra rundan i Stanley Cup-slutspelet.

Sett över de senaste säsongerna har Penguins nu vunnit nio raka slutspelsmatchserier och de dubbla regerande mästarna visar att de blir att räkna med också i år. 

Penguins anfördes i matchserien mot Flyers av lagets stora stjärnor, där lagkaptenen Sidney Crosby toppar både poäng- och skytteliga (6+7=13 poäng) i slutspelet. Det gör han numera tillsammans med kedjekamraten Jake Guentzel som slog till med hela fyra mål i den sista matchen mot Flyers. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Bakom de båda finns spelare som Evgeni Malkin, Patric Hörnqvist, Phil Kessel och Carl Hagelin som också de bidrar till lagets offensiv. 

- Vi har många spelare i laget som har förmågan att lyfta sitt spel och prestera på topp då det behövs som mest, säger Pittsburgh Penguins head coach Mike Sullivan till NHL.com/sv. Det är en stor anledning till framgångarna vi haft de senaste säsongerna. 

Video: PHI-PIT, M6: Guentzel nätar fyra raka

- Spelarna älskar att spela under de här förutsättningarna och de växer med uppgiften. Även om spelet inte fungerar eller om vi ligger under låter de sig inte bli skakade. De fortsätter bara och antar alla utmaningar de ställs inför.

Penguins har också klarat av att fylla luckorna efter de spelare som skadats under matchserien. I den avslutande matchen mot Philadelphia saknades exempelvis Evgeni Malkin på grund av en underkroppsskada och flyfotade forwarden Carl Hagelin fick kliva av i den andra perioden efter att han fått en tuff tackling av Flyers kapten Claude Giroux. 

- Vi har visat att vi kan hantera av de skador som alltid dyker upp i ett slutspel, säger Pittsburghs-kaptenen Sidney Crosby. Vi har haft Hörnqvist borta och nu senast Malkin och Hagelin men hela tiden någon annan klivit fram. 

Från Penguins-lägret meddelar man att läget för lagets skadade spelare bedöms dag för dag.

I mål har Matt Murray varit stabil för Penguins, även om ett par puckar i den sista matchen mot Pittsburgh inte såg helt otagbara ut. Så här långt har han en räddningsprocent 0,911, två hållna nollor och 2,20 insläppta mål i snitt per match. 

- Jag försöker spela så bra jag kan varje match. Så här långt tycker jag att det har varit ganska bra. Jag har fått bra hjälp av killarna framför mål, säger Matt Murray. De har täckt undan mycket skott och hållit motståndarna på utsidan. Vi har också varit riktigt starka i numerärt underläge och inte släppt till allt för mycket. 

Video: PHI-PIT, M6: Hagelin nätar på Kessels passning

Penguins, som missade chansen att få slut på matchserien i match 5 då Flyers vann i PPG Paints Arena, är till freds med hur spelet har sett ut i den första slutspelsrundan. De enda betänkligheter som lagledningen haft efter förlusterna har handlat om att Pittsburgh skjutit för lite då lägen funnits. Särskilt i powerplay.

- Stora delar av matchserien har spelet fungerat bra tycker jag, säger forwarden Patric Hörnqvist. Vi har också visat styrka genom att hitta olika vägar att hålla oss kvar i matcherna när spelet inte har fungerat till hundra procent. Vi vet vad som krävs för att vinna matcher i ett playoff och det har vi visat.

Hörnqvist har haft problem med skador under slutspelet. En överkroppsskada höll honom borta från spel i match 4 och 5, men till match 6 var han tillbaka och stod för tre poäng (1+2).

- Hans positiva personlighet smittar av sig på resten av laget, säger coach Sullivan. Han älskar slutspelsatmosfären och han betyder mycket för oss med sin passion. Patric är ett väldigt bra exempel på vår vilja att hela tiden fortsätta jobba, byte för byte oavsett resultat. 

 

[Relaterat material: Guentzels fyrverkeri tog Penguins vidare]

 

- Vi kör bara på efter vår matchplan, säger Hörnqvist som totalt gjort sex poäng (2+4) under slutspelet. Vi har varit med om det här tidigare och vi vet att om vi bara fortsätter spela och inte jagar upp oss allt för mycket om vi hamnar i underläge, så kommer vi ha en bra chans att komma tillbaka, säger Hörnqvist. 

I nästa playoff-runda väntar antingen Columbus Blue Jackets eller Washington Capitals. Capitals leder matchserien med 3-2 inför måndagens match men för Penguins-spelarna spelar det ingen roll vilket lag de ställs emot i nästa slutspelsomgång.

- Alla matcher är tuffa under Stanley Cup-slutspelet. Vi ska utnyttja det faktum att vi får lite extra vila innan nästa runda, säger Matt Murray. Vi ska ladda batterierna och förhoppningsvis få tillbaka någon av våra skadade spelare. Vi ska se till att fortsätta vara på tå och komma fullt förberedda in i nästa runda. 

- Vi är inte nöjda med detta, avslutar Hörnqvist. Vi har visat att vi är starka i år igen. Nu ska det bli skönt med någon dags spelledigt innan vi ska se till att göra oss redo för nästa uppgift.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.