Skip to main content

Penguins defensiv viktig nyckel i Match 5

Coach Sullivan: "Som bäst när vi är lika engagerade i offensivt som defensivt"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Pittsburgh Penguins kunde i och med segern i Match 4 utjämna mötet i Stanley Cup-slutspelets andra runda mot Washington Capitals se till att få matchserien till att nu handla om bäst av tre matcher. 

Stor matchvinnare för de dubbla regerande mästarna senast blev Jake Guentzel som gjorde två mål och nu är uppe på 21 poäng (10+11) assists på tio spelade matcher. 

23-åriga Guentzel fick givetvis de stora rubrikerna efter matchen men Penguins head coach Mike Sullivan vill inför Match 5 lyfta fram lagets defensiv som en av de allra största nycklarna för att lyckas mot Washington.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Se man på vårt lag tror jag att alla ser att vi är i grunden är väldigt offensiva och "framåtlutade" säger Sullivan till NHL.com. Men vi måste vara lika engagerade i vår defensiv som i vår offensiv. Det är när vi hittar den där balansen som vi är som bäst.

Sullivan menar att den hockey Penguins måste spela i slutspelet delvis går emot lagets offensiva DNA där mycket handlar om att minimera misstag och oftare spela smart och enkelt i anfallszon för att inte åka på någon snabb omställning.

- Vi har väldigt många spelare som är väldigt offensiva i sin grundinställning, säger Sullivan. Kärnan i laget består av playmakers och målskyttar, spelare som vill göra det där lilla extra med pucken. Men i playoff finns sällan utrymmet på isen för att spela med finess. Gör man det i fel läge riskerar man att sätta laget i en sårbar position.

Video: PIT-WSH M4: Guentzel får hål på Holtby

- Men jag tycker att vi under hela slutspelet i stort har värderat lägena bra och förhoppningsvis kan vi fortsätta så. Kanske tighta till det ännu mer framöver till och med.

Penguins lagkapten Sidney Crosby menar att det mer defensiva sättet att ta sig an spelet till stor del kommer av matchernas betydelse. Därför tycker han att det är naturligt att han själv, Guentzel och Hörnqvist kastar sig och täcker skott.

- I playoff blir varje liten situation, varje liten detalj oerhört viktig, säger han. Jag tycker att var enda spelare i laget bidragit genom att spela disciplinerat och klokt och visat en vilja att offra sig för laget. Alla har verkligen ställt upp på det och jag tror att det är nödvändigt att hela truppen har den inställningen för att kunna vinna matcher den här tiden på året.

- Jag tycker våra bästa spelare blir vassare framåt när de gör det defensiva jobbet, säger Kris Letang. Spelare som Crosby, Malkin, Kessel och Guentzel ligger rätt i defensiven kommer de oftare rätt också i offensiven och när så skickliga killar gör det, då kommer också målen.

Video: PIT-WSH M4: Malkin dyker och får in pucken i PP

- Det kan löna sig att ligga lite mer på försvar och vara på hugget när det dyker upp en kontringschans eller ett två mot ett-läge, säger Letang.

Också Patrik Hörnqvist är nöjd med lagets arbetsinsats defensivt.

- Vi fick bjöd inte på så många kontringslägen i förra matchen och det kommer att bli viktigt att vi fortsätter så framöver, säger Hörnqvist. Washington har en väldig spets framåt och vi måste se till att inte bjuda på för många målchanser.

Matchserien flyttar nu tillbaka till Capital One Arena i Washington och Hörnqvist ser fram emot en ny tuff match.

 

[Relaterat material: Capitals måste hitta sitt spel utan Tom Wilson ]

 

- Jag tycker vi under hela säsongen visat upp ett starkt bortaspel, säger han. Vi kanske håller spelet lite enklare och det har fungerat för oss så här långt under slutspelet. Förhoppningsvis också i Match 5.

Penguins måste vinna minst en till för att avancera till conference-finalen. Så här långt har laget vunnit fyra av fem bortamatcher under playoffet.

- I slutspelet lyfter sig alla och hittar den där extra nivån, avslutar Crosby. Det kommer säkert bli en ny tät match på lördag, säger Crosby. Initiativet har hela tiden pendlat fram och tillbaka. Båda lagen försvarar sig bra och är starka framåt. Jag tror att det ser ut ungefär som vi hade väntat oss inför matchserien.

Match 5 spelas i DC natten mot söndag med nedsläpp 01:00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.