Skip to main content

Penguins' bredd har fört laget mot titeln

av Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – Namnen är inte man förväntar sig. Det är inte Sidney Crosby eller Joe Pavelski. Inte heller Kris Letang eller Brent Burns.

De flesta av målen under årets Stanley Cup-final mellan Pittsburgh Penguins och San José Sharks har gjorts av andra spelare. Namn som Ian Cole (som inte hade gjort mål på hela säsongen) och Melker Karlsson, Justin Braun (som har gjort två mål under finalserien efter att ha gjort fyra under hela grundserien) och Nick Bonino.

Det betyder så klart inte att de stora namnen inte bidrar. Crosby var planens gigant under de två första matcherna, Phil Kessel noterades för två första-assist när Penguins vann den fjärde finalen (3-1) i SAP Center under natten mot tisdag svensk tid. Och Evgeni Malkin gjorde (äntligen) mål.

Pittsburgh har varit det lag som lyckats använda sina resurser på bästa sätt. Pittsburgh har varit det lag som förvaltat de chanser man skapat och som fått sina mål från breddspelarna under de inledande fyra matcherna. Det gör också att man leder matchserien med 3-1 och därmed kan avgöra hela finalen under match 5 hemma i Consol Energy Center under natten mot fredag, svensk tid (02:00 Viasat Hockey / Viaplay).

Under slutspelets tre inledande rundor var det de stora namnen som bar Sharks. Lagkapten Joe Pavelski gjorde 13 mål, Joe Thornton noterades för 15 assist och Brent Burns stod för 20 poäng. Men när matcherna mot Pittsburgh har blivit tightare och insatserna högre har inte stjärnorna levererat. Det har inte heller lagets breddspelare, den kategorin spelare som har gjort målen för Pittsburgh.

"Ju längre man går i slutspelet desto bättre lag möter man. Man möter bredare trupper och bättre försvar." sa Penguins tränare Mike Sullivan. "Båda lagen har fantastiska offensiva krafter men vi har sagt en sak till våra spelare under hela säsongen: ’Det spelar ingen roll hur många mål vi gör. Vi måste bli bättre på att försvara. Vi måste hålla pucken borta från vårt mål."

De betyder att de mål som man släpper in ibland är rena misstag, som det mål Matt Murray släppte in från Joel Ward i den tredje matchen. Ibland är det returer eller styrningar, som Coles mål efter att Kessel skjutit ur dålig vinkel i match 4. Eller Malkins mål från målområdet i samma match.

Ofta är de inte snygga. Ofta är det inte stjärnorna som gör dom. Så har det varit under hela serien.

"Jag tror inte att lag kommer så här långt utan att kunna försvara." menade Sullivan. "Toppspelarna får mest uppmärksamhet från de bästa försvararna. Det förvånar mig inte att det är svårt att göra mål. Båda lagen är hängivna i sitt försvarsarbete. Jag tror att det är den svåraste hockey jag har bevittnat i NHL. Det känns som om båda lagen får kämpa för varje millimeter därute. Det är så det har blivit."

Och det är något som Penguins helt enkelt har varit bättre på än Sharks.

"Jag tycker att de har lyckats skapa mer och mer för varje match. 'sa Sharks' tränare Peter DeBoer om sina superstjärnor. "Men det finns ingen magisk lösning på det hela. De får massor uppmärksamhet. Våra andra spelare, supporten, måste lätta på den press stjärnorna har. Melker Karlsson gjorde vårt mål [senast]. Vi måste få mål från andra spelare också."

Det har de inte. Det är därför de är där de är. Sharks har ännu inte haft ledningen under någon match i finalserien och om det fortsätter under match 5 är det första gången det har hänt sedan Toronto Maple Leafs noterades för samma "bedrift" 1960.

Det betyder inte att de stora namnen inte bryr sig om deras bristande produktion. Malkin hade bara gjort ett mål på 15 matcher innan han äntligen gjorde ett senast. Han hade också gått ut och sagt att han måste bidra med mer. Pavelski vet att i och med att hans Sharks ligger under i serien och att de har litat på honom hittills är hans målnolla ett problem.

Sharks lagkapten sa: "Det är en annan sak om man leder med 3-1 i matcher. Men just nu, när vi måste vända det här, vore ett mål eller två kanske tillräckligt för att förändra en match. Så har det varit under större delen av slutspelet: Jag tycker att jag borde ha gjort mer."

Hade han gjort det hade kanske inte Sharks befunnit sig i den situation man försatt sig i, med tanke på hur jämn finalserien har varit hittills även om spelet inte alltid har speglat resultaten. Men Pavelski har in bidragit och San José har inte lyckats producera. Det har Pittsburgh.

"Det är inte enkelt därute.” sa Sullivan. "Det är svår hockey. Jag tycker båda lagen har spelat extremt tufft. Vi har helt klart mycket respekt för San José och vi vet hur bra de är. Samtidigt kan vi inte vara med stolta över våra spelare med tanke på hur vi har spelat."

Det gäller såväl superstjärna som breddspelare. De som har kommit med i målprotokollet och de som snart kommer att göra det under Stanley Cup-finalen.

Se mer