Skip to main content

Penguins behöver ny stark januari av Crosby

Efter en svag december var Penguins-kaptenen dominant i nykomponerad kedja

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Pittsburgh Penguins Sidney Crosby svarade för fyra poäng (1+3) i fredagens match mot New York Islanders och visade att han är på gång upp ur poängsvackan han varit inne i de senaste veckorna.

Till grund för svackan är att Crosby de senaste inte kunnat få till sin offensiv och inför fredagens drabbning hade han i 15 av de senaste 20 matcherna haft två eller färre skott på mål.
Sex gånger under samma period lämnade han rinken utan att ha något skott på mål.

Det ledde till att "Sid" på de elva matcherna inför Islandersmatchen hade Pens-kaptenen bara svarat för fyra poäng totalt (1+3), en siffra som nu alltså dubblades på en match.

Penguins hoppas nu att kaptenen kan varva upp sin poängproduktion för att få laget att klättra i Metropolitan Division, sär man just nu ligger på sjätte plats, åtta poäng efter ledande Washington Capitals och en poäng efter Carolina Hurricanes som har den sista wild card-platsen i Eastern Division.

Video: NYI-PIT: Crosby sätter pucken från bakom mållinjen

- Sidney bryr sig verkligen om det här laget och den här organisationen, säger Penguins head coach Mike Sullivan till NHL.com. Han gör allt för att hjälpa laget att vinna och förhoppningsvis kan fredagens stora show höja hans självförtroende ytterligare.

Genom karriären har också januari varit Crosbys bästa månad karriärmässigt:

Oktober: 117 matcher, 147 poäng -- 1.26 poäng/match
November: 151 matcher, 198 poäng -- 1.31 poäng/match
December: 149 matcher, 183 poäng -- 1.23 poäng/match
Januari: 117 matcher, 154 poäng -- 1.32 poäng/match (inför 2018, efter matchen mot NYI: 120 matcher, 159 poäng -- 1.33 poäng/match)
Februari.: 91 matcher, 112 poäng -- 1.23 poäng/match
Mars: 150 matcher, 194 poäng -- 1.29 poäng/match

Om Crosby kan fortsätta trenden den här månaden borde det hålla kvar de regerande mästarna i kampen om slutspelsplatserna inför säsongsavslutningen.

I senaste matchen parades Crosby ihop med Dominik Simon och 20-åriga Daniel Sprong, som nyligen plockades upp från Wilkes-Barre/Scranton Penguins i AHL där han gjort 28 poäng (18+10) på 29 matcher. kedjan förde tankarna tillbaka till förra året då Crosby flankerad av Jake Guentzel och Conor Sheary vräkte in poäng.

Sprong spelade 18 matcher med Penguins förra säsongen och gjorde då två mål och mot Islanders svarade han för två fullträffar. Både med Crosby som framspelare.

- Han är en av de bästa, om inte den bästa spelaren i den här ligan, säger Daniel Sprong. Jag försöker åka mig i läge och se till att vara beredd när passningen kommer. Han är så oerhört smart ute på isen och det är häftigt att spela med honom och han fick mig att känna mig bekväm ute på isen.

Crosby var också nöjd med hur samarbetet fungerade, men betonade vikten av att följa upp segern med nya bra insatser de kommande matcherna och hitta en större stabilitet i prestationerna.

Video: PIT-BUF: Crosby lirar fram Hörnqvist i powerplay

- Vår kedja, precis som resten av laget, gjorde ett bra jobb med att hålla kvar pucken i anfallszon, sa Crosby efter matchen. Nu har vi bara spelat tillsammans i en match och vi får hur det blir framöver, men det var skönt att kunna spela bra i flera byten efter varandra och kunna hålla kvar trycket på motståndet under längre perioder i matchen.

- Vi spelade snabbt, vi kom ofta till avslut och vi skapade många bra målchanser. Det var viktigt för oss efter vår senaste match (förlust mot Hurricanes med 0-4). Nu spelade vi mer som ett lag och hade bra avvägningar för när vi skulle vända spelet snabbt och när vi skulle ta det lugnare och komma i samlade attacker. Det är på det sättet vi måste spela.

Penguins spelar mot Boston Bruins hemma i PPG Paints Arena på söndag och har därefter nästan en veckas spelledigt innan nästa match då Detroit Red Wings Coach Sullivan nästa lördag.

- Självförtroende är svårgripbart och man vet aldrig när det dyker upp och när det plötsligt försvinner. Nu hade Sidney en match där pucken tycktes vara vid hans blad varje gång han var på isen och det är då han är som bäst. Förhoppningsvis kan han bygga vidare på den här insatsen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.