Skip to main content

Pavelski är inte skillnaden i Stanley Cup-finalen

av Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE – Det var Joe Pavelskis möjlighet att vara skillnaden, precis som han varit så många gånger förr för San José Sharks på väg till Stanley Cup-finalen.

Han har haft svårt att skaffa sig bra chanser genom hela serien dök den till slut upp när Patrick Marleau serverade Pavelski, ståendes i den högra tekningscirkeln, en pass med 7:36 kvar av den tredje perioden i SAP Center under natten mot tisdag, svensk tid. San José låg under med ett mål i den fjärde finalmatchen.

Joe Pavelskis snabba handledsskott gick rakt i gapet på Penguins rookiemålvakt Matt Murray. Det var Pavelskis sista av fem skott på mål i matchen, som slutade 3-1 till Pittsburgh och knuffade San José mot ruinens brant inför match 5, som spelas i Consol Energy Center i Pittsburgh under natten mot fredag (02:00 Viasat Hockey/Viaplay).

"Om han kan läsa skottet räddar han det." sa en frustrerad Pavelski efter matchen. "Man måste välja andra områden att skjuta på just nu."

Murray gjorde en bra match och räddade 23 skott men än en gång gick det långa perioder utan att Sharks satte honom på prov. När de väl genererade ett bestående tryck i den tredje perioden fick man också utdelning: Melker Karlsson reducerade till 2-1.

Trots att Sharks skapade en del chanser efter det, inklusive skottet från Pavelski, lyckades man inte överlista Murray fler gånger. Istället gjorde Pittsburghs Eric Fehr mål med 2:02 kvar och säkrade segern för bortalaget.

"Vi fick iväg fler skott och skapade mer." sa Pavelski. "Det kändes som om vi var i deras zon långa stunder. De försvarade sig bra. De är snabba och vi måste bara fortsätta på det inslagna spåret. Vi skapade en del och hade några lägen. Det är allt man kan begära."

På ett sätt hade Pavelski sin mest produktiva match under finalserien. Hans fem skott på mål var ett mer än vad han noterats för under de första tre matcherna totalt.

Men han gick än en gång av isen tomhänt och är fortfarande poänglös i finalserien. Och tiden börjar rinna ut; Pittsburgh leder finalserien med 3-1 i matcher och har nu chansen att avgöra serien på hemmaplan.

"Jag är mer frustrerad över våra vinster kontra förluster." sa Sharks’ lagkapten. "Det vore skillnad om vi ledde med 3-1 och jag var poänglös. Det är en annan sak. Men just nu har vi grävt oss ett hål och ett mål eller två kan troligen ändra på det. Med tanke på hur det har sett ut tycker jag att jag borde ha gjort något i alla fall."

Pavelski kom in i finalserien stekhet. Han avslutade Western Conference-finalerna mot St Louis Blues med fyra mål på tre matcher, vilket förde upp honom på tretton totalt i slutspelet – bäst av alla.

Han är fortsatt bäst när det gäller matchvinnande mål med fyra stycken, men nu är det nollorna i statistikkolumnerna under finalen som sticker ut mer.

"Ibland vill den bara inte in". sa Patrick Marleau. "Men han har gjort allt han kan. Huvudsaken är att han fortsätter att skaffa sig lägen."

Pavelski är inte ensam bland de stora namnen i Sharks om att ha problem med produktionen under finalen. Marleaus enda poäng kom i den första finalen. Joe Thornton noterades för två assist när Sharks vann med 3-2 efter förlängning i match 3 men är i övrigt poänglös.

Logan Couture, poängbäst i hela slutspelet med 26 poäng, är fortfarande mållös men har noterats för två assist under matchserien.

"Pavelski har gjort 13 mål i slutspelet. "sa Couture. "Det är en ganska sjuk streak som han har nu. Han har haft ett fantastiskt slutspel. Det är inte enkelt därute. Det är svårt att göra mål. Alla försöker och vi skapar chanserna. Fortsätter vi bara med det så måste den ju gå in förr eller senare."

Med Tomas Hertl skadad (underkroppsskada) testade Sharks-tränaren Peter DeBoer tre olika spelare på som vänsterforward i förstakedjan med Pavelski och Thornton: Karlsson, Couture och Joonas Donskoi. Det skapade vissa lägen men Karlssons mål kom när han spelade med Nick Spaling och Chris Tierney.

I övrigt var det ytterligare en frustrerande kväll för Sharks som fick jaga Penguins hela matchen då man inte tycks kunna få till det första målet. Den enda gången man har haft ledningen var när Donskoi gjorde mål på övertid och därmed stängde match 3.

"Visst är det frustrerande." sa DeBoer. "Jag tycker att några killar kämpade ordentligt. Jag tycker att det fanns några mål i oss. Vi hade våra chanser, i alla fall några stycken. Men deras målvakt var bra och vi var inte skarpa nog."

I en serie där Sharks har förlorat två matcher med uddamålet, och – om vi ska vara ärliga – bara var ett mål bort under natten mot tisdag skulle ett mål eller två från Pavelski göra stor skillnad. Ett mål från vem som helst i laget tidigt i någon match hade kanske fått hela serien att se annorlunda ut.

Nu har Pavelski och hans Sharks kanske bara en chans till under natten mot fredag.

"Det här laget har aldrig gett upp. Vi har hittat våra sätt och nu måste vi göra det mer än någonsin." sa Pavelski. "Vi måste vinna en match. Kan vi göra det och ta serien tillbaka hem till oss ger det oss en ordentlig chans. Så, vi har en match i spelschemat och i den måste vi göra oss förtjänta av ytterligare en."

Se mer