Skip to main content

Reservmålvakternas tid i NHL är nu

Pavel Francouz och Malcolm Subban ger Colorado och Vegas bra försäkring mellan stolparna

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Vi är i eran där NHL-lag behöver minst två målvakter för att överleva den 82 matcher långa och slitsamma grundserien. Borta är tiden när klubbarna kunde förlita sig på en målvakt som gjorde 75-80 matcher och följde upp det med ett starkt slutspel. Nu för tiden ligger den optimala siffran för en förstamålvakt någonstans runt 50-60 matcher för att kunna vara fräsch till slutspelet.

Det här har öppnat upp en hel del utrymme för den klassiska reservkeepern att göra fler matcher. 

Efter att tidigare ha blivit mer eller mindre förstenad på bänken av allt sittande finns det numera andramålvakter som gör uppåt 40 matcher per säsong. I sådana situationer får det inte finnas några tveksamheter. Målvakten som backar upp förstakeepern måste vara bra nog för att kunna stjäla en match här och där.

Två lag som har fått den sortens målvaktsspel sista tiden är Colorado Avalanche och Vegas Golden Knights. Båda lagen vann i natt matcher med sina "reserver" i nät. 

I Colorados fall är det den rutinerade tjecken Pavel Francouz det handlar om. Rutinerad så till vida att han hunnit bli 29 år gammal och spelat en hel del hockey innan han slutligen blev NHL-målvakt på heltid den här säsongen. På meritlistan finns inte mindre än sex VM-turneringar och ett OS. Lägg därtill tre riktigt starka KHL-säsonger innan Colorado slutligen plockade över honom till Nordamerika inför förra säsongen.

Den långa vägen till NHL gick via i AHL i fjol. Där skolades han in i farmarlaget Colorado Eagles innan han nu har tagit plats bakom Philippe Grubauer efter att Semyon Varlamov lämnade Colorado som free agent i somras. 

Efter nattens 3-1-seger mot New Jersey Devils, där han stoppade 37 skott, har han vunnit nio av sina tolv starter. Hans räddningsprocent ligger på finfina 93,2.

- Det var en av de där kvällarna när pucken bara träffar dig och du kan njuta under tiden, sade Francouz till NHL.com/sv efter nattens vinst.
- Mina lagkamrater gjorde ett rätt bra jobb framför mig också, så det hjälpte.

Det är inte bara hans prestationer på isen som har gjort Pavel Francouz populär. Hans ödmjukhet är något som både lagkamrater och tränare berömmer honom för.

- Jag vet inte hur väl våra fans känner till honom, men den här grabben är jordens salt. Han är en extremt ödmjuk kille, en otrolig person och väldigt osjälvisk. Han är en bra lagkamrat och att se honom prestera som han gör just nu är fantastiskt. Han har kämpat länge för att ta sig hit och när han nu gör det mesta av den möjligheten är det fantastiskt att se, sade coachen Jared Bednar efter nattens insats.

I Vegas Golden Knights har Marc-Andre Fleurys "lärjunge" Malcolm Subban haft en lite annan karriärstege än Pavel Francouz. P.K. Subbans yngre bror var en stor målvaktstalang och draftades som 24:e spelare i första rundan av Boston Bruins 2012.

Men Bruins hade en viss Tuukka Rask mellan stolparna och det bidrog till att Subban aldrig riktigt kunde få fäste i NHL under sin tid i den organisationen. Det var först när den snart 26-årige målvakten plockades upp av Vegas i expansionsdraften 2017 som NHL-karriären startade på allvar. Under sina två första säsonger i klubben har han spelat runt 20 matcher per år bakom Fleury och gjort ett stabilt intryck. 

Den här säsongen är han redan uppe i 13 matcher och ser ut att få fler starter än någonsin tidigare. I natt stoppade han 28 av 30 skott och tog sin femte vinst för säsongen när Vegas besegrade formstarka Dallas Stars med 3-2 efter förlängning.

- Han vädrade stormen för oss när vi hade en hemsk första period. Att han kunde stå på huvudet på det där sättet gav oss självförtroende att kunna komma tillbaka och slutligen vinna matchen, sade lagkamraten och matchvinnaren Max Pacioretty till NHL.com/sv efter matchen.

Han är väldigt nöjd med Subbans prestationer den här säsongen.

- Det är kul att se honom bli belönad eftersom han har gjort ett fenomenalt jobb i år, berömmer Pacioretty.
- Det är inte ofta en andrekeeper blir belönad. Men sista tiden har det gått riktigt bra för honom och det är kul att se honom bli belönad med en seger.

Både Colorado Avalanche och Vegas Golden Knights återfinns på slutspelsplats i Western Conference just nu. Detta trots att bägge lagen har haft sina utmaningar under säsongens gång. Två av anledningarna till att det pekar uppåt för bägge lagen är just bredden de har mellan stolparna. Att veta att man har goda chanser att vinna matcher även när Philippe Grubauer eller Marc-Andre Fleury inte finns där är en ynnest som bådar gott inför 2020.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.