Skip to main content

Pavel Datsyuk stressar inte om framtiden

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

TAMPA -- Pavel Datsyuk kunde inte förstå att det var över

Han torkade sitt ansikte med en handduk och gick in i det snudd på tomma omklädningsrummet och ställde sig mitt i en grupp av reportrar, iklädd ett par shorts och en träningströja med lagets logotyp på. Han stannade upp och tog ett djupt andetag.

"Jag är fortfarande kvar i matchen." sa han. "Jag kan inte förstå att det är över. Det är mycket känslor nu."

Datsyuks makalösa NHL-karriär må ha slutat på ett abrupt sätt under torsdagen när Alex Killorn gjorde mål med 1:43 kvar av den tredje perioden. Detroit Red Wings förlorade med 1-0 och är därmed utslagna ur Eastern Conferences första runda efter fem matcher.

Innan Stanley Cup-slutspelet inleddes berättade, Datsyuk, 37 år, för Detroit Free Press att han hade för avsikt att återvända till Ryssland efter säsongen. Han berättade senare att han inte var helt säker. Men han sa att det inte fanns i hans huvud under de avslutande ögonblicken i femte matchen när han rushade in mot mål och fick iväg ett skott som landade i Ben Bishops plockhandske. Det fanns inte heller i hans huvud när han ställde sig i ledet för de sedvanliga hanskaken efter matchseriens avslut.

"Där och då tänkte jag att det fortfarande fanns mer tid. Att det kanske kunde bli en period till." sa Datsyuk. "Allt kom när jag insåg att matchen var över och att vi var utslagna."

Datsyuk sa att han inte hade någon deadline för när han skulle komma med ett slutgiltigt beslut.

"Jag behöver lite tid för att varva ner och låta känslorna rinna av mig. Sen ska jag fundera mer." sa Datsyuk.

Han gick från att draftas som nummer 171 1998 till att bli en av de bästa två-vägsspelarna i ligan, för att inte säga den bästa. Han vann Stanley Cup två gånger, Selke Trophy tre gånger och Lady Byng Trophy fyra gånger. Han gjorde 314 mål och noterades totalt för 918 poäng på 953 grundseriematcher. Till det gjorde han 42 mål och totalt 113 poäng på 157 slutspelsmatcher. Samtliga för Red Wings.

Han kommer också att bli i ihågkommen som en av de mest underhållande spelarna någonsin, något som gav honom smeknamnet "Magic Man" för hans snudd på illusionistiska finter. Han stod för en unik kombination av kreativitet och styrka. Washington Capitals tränare Barry Trotz sa en gång att Datsyuk hade en glädje i sitt spel; hans försvarsspel var en glädje att bevittna när han stal pucken från intet ont anande motståndare på ett magnifikt sätt. Offensivt var han rena Houdini.

"Jag hoppas att det inte är över" sa Red Wings-backen Niklas Kronwall när han fick frågan om risken att det här var Datsyuks sista NHL-match. "Det hoppas jag verkligen inte. Just nu är det bara tomhet. Jag hoppas för allas skull – för hockeysupportern, för oss och för Detroit – att hans NHL-karriär inte är över".

Hela Red Wings – inklusive lagkamrater, tränaren Jeff Blashill, general managern Ken Holland och ägaren Mike Ilitch – kommer att försöka att övertala Datsyuk att stanna. Och inte bara av sentimentala skäl. Det här är business.

Datsyuk skrev för två år sedan på ett tungt treårskontrakt och han har bara spelat av två tredjedelar av det. Han tjänade tio miljoner dollar förra säsongen och sju miljoner dollar den här säsongen. Nu när han vill lämna skulle han ha tjänat fem och en halv miljon dollar. Det lämnar Detroit med en lönepost på $7.5 miljon på grund av reglerna för kontrakterade spelare över 35 år. Och nu ska han kanske spela i KHL?

Det är lätt att säga att Red Wings kan trada hans kontrakt till ett lag som behöver nå över lönegolvet och sedan använda pengarna för att signa till exempel en spelare som Steven Stamkos som blir free agent i sommar. Det finns några lag som skulle kunna ta över Datsyuks lönepost och de vet om Red Wings situation. De kommer att vilja ha något stort i utbyte för det, kanske ett förstaval i nästa draft.

"Känner du Pavel så vet du att Pavel gör det Pavel vill." sa Blashill "Pav var en av de bästa tävlingsmänniskorna någonsin i ligan. Det var fantastiskt att få träna honom i år och jag hoppas att jag får chansen att göra det nästa år också."

Red Wings är i speciell situation. Laget har kvalificerat sig för slutspelet 25 säsonger i rad, en otrolig prestation. De har inte valt bland de tio första lagen i en draft sedan 1991. Inget annat lag har nått slutspelet sedan lönetaket introducerades inför säsongen 2005-06. Men nu har man åkt ut i slutspelets första runda under tre år i rad och fyra gånger på de senaste fem åren. Det är inte tillräckligt bra för ett lag som vann Stanley Cup 1997, 1998, 2002 och 2008.

"Det blir svårare att gå hela vägen för varje år som går" sa lagkapten Henrik Zetterberg. "Det första steget är att ta sig till slutspelet. Det gör vi fortfarande men vi når inte längre. Det är frustrerande."

Datsyuk och Zetterberg, vald som nummer 210 i 1999 års NHL-draft, ersatte egentligen Steve Yzerman och Sergei Fedorov och hjälpte Red Wings att förlänga den sviten. Men de är inte vad de en gång var. Det är inte heller Kronwall. Oavsett om Datsyuk lämnar nu eller senare kvarstår faktum:

Red Wings måste ersätta sin kärna.

Ägarna har inte gett lagledningen grönt ljus till att splittra laget, vilket skulle innebära att man missade slutspel, sjönk i tabellen, draftade tidigt och kunde bygga om. Ilitch minns när Detroit inte var känt som "Hockeytown", när han köpte laget på 1980-talet. Laget behövde ge bort bilar för att locka fans. Inför säsongen 2017-18 öppnar Ilitch lagets nya arena, och han hoppas att den ska bli fullsatt.

Holland kommer att fortsätta att bygga om laget I flygande fläng. Han flyttade ingenting vid NHL’s Trade Deadline den 29 februari då han inte ville trada bort en tillgång för en rollspelare som inte skulle kunna hjälpa laget att ta det lilla extra steget, något han gjort under senare år. Om Datsyuk lämnar kan det vara så att Holland ändå inte tradar bort hans lön – även om det sätter sviten på spel. Man bygger inte om genom att trada bort tidiga draftval. Man bygger om genom att drafta och utveckla spelare.

Datsyuk ville inte prata om sin framtid efter torsdagens match.

"Jag blir inte glad när jag hör de här frågorna." sa han

Ingen i Detroit är glad över det här. Men det är verkligheten. Det kan vara det bittra slutet. Datsyuk gjorde inte en dålig matchserie men han gick likväl poänglös under samtliga matcher. Han träffade stolpen under torsdagens match, då Red Wings inte lyckades göra mål trots många bra chanser, inklusive tre frilägen. Säsongens story.

Den sista frågan som Datsyuk besvarade var om hans hälsa.

"Tack gode Gud är jag ganska frisk." sa han. "Allt är bra. Mina händer kan bara inte göra mål."

Och med de orden var press-tiden över.

Magic Man försvann.

Se mer