Skip to main content

Pavel Datsyuk lämnar som en "otrolig Red Wing

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

ORCHARD LAKE, Mich. – När stora spelare i Detroit Red Wings lägger av brukar de föräras med en presskonferens i Olympiarummet i Joe Louis Arena. De brukar bära kostym och sitta på ett podium med en kuliss bakom sig där det står HOCKEYTOWN. Omgiven av ägare, ledare och familj brukar det bli en varm och känslosam stund.

Men Pavel Datsyuk, fyrfaldig Lady Byng-vinnare, trefaldig Selke Trophy-vinnare och dubbel Stanley Cup-mästare – kallad The Magic Man – annonserade sitt beslut mellan två träningspass på hans eget hockeyläger för ungdomar på en skola i en av Detroits förorter. Han var klädd i en träningskläder och stod mellan en rödbrun gardin och en pulpet utan någon logotyp. De enda åhörarna var en liten grupp reportrar, några tv-team och många rader av tomma stolar.

Det var inte ett lätt beslut. sa Datsyuk i konferensrummet, en trappa upp från rinken på St Mary’s Peparatory, 45 minuters körning norr om Joe Lous Arena. Men det är dags att återvända hem.

Red Wings’ general manager Ken Holland sa senare, i ett omklädningsrum på Joe Louis Arena, att det inte fanns några hard feelings. Det var bara lite mycket med allt runt Gordie Howes begravning under tisdagen och onsdagen, Red Wings interna möten och Datsyuks läger som gjorde att det blev såhär.

Jag har inget otalt med honom. sa han Han var en otrolig Red Wing.

Men det var ett tråkigt och overkligt slut på en annars enastående karriär.

Datsyuk, som fyller 38 år den 20 juli, skrev på att nytt treårskontrakt förra året men kommer alltså bara att uppfylla en tredjedel av det. Han lämnar också laget med sju och en halv miljon dollar av löneutrymmet uppbundet för kommande säsong. Han gör det inte för att hans kropp är utsliten eller för att han har tappat viljan att spela. Han gör det så att han kan spela i KHL. Under tisdagen ska han sitta ner med sin agent, Dan Milstein, och gå igenom de erbjudanden från KHL som har kommit in.

Just nu kan vi inte bedöma skadan. Det beror på om Red Wings kan trada kontraktet till ett annat lag som är villiga att ta den smällen mot löneutrymmet, vilka tillgångar man måste ge upp för att någon ska ta kontraktet och vad de kan göra med det eventuella utrymme som uppstår. I bästa fall lyckas man trada bort kontraktet och signa Tampa Bay Lightnings lagkapten Steven Stamkos, som blir free agent i sommar.

Men det ser inte lovande ut. Få lag är villiga att absorbera den lönen, än färre vill göra det och priset kan mycket väl vara högre än vad Red Wings vill betala. De vill inte göra sig av med några av deras bästa ungdomar eller tidiga draftval för att spara sju och en halv miljon dollar ($7.5m) under en säsong. Inte när man försöker bygga om i farten. Oavsett om Datsyuk hade lämnat nu eller om han gjort det senare hade laget stått inför samma utmaning; Att ersätta kärnan bestående av Datsyuk, lagkaptenen Henrik Zetterberg och backen Niklas Kronwall. Ingen av de tre är vad de tidigare har varit.

"Vi får se om vi kan flytta kontraktet. sa Holland. Jag är inte överoptimistisk…. Självklart vill man ha skälig kompensation för att ta över ett kontrakt värt $7.5m utan att få något för de pengarna. Det är en stor förlust och ett stort hål att fylla. Det är en väldigt svår situation.

Alla har del i skulden. Holland vet reglerna och riskerna man tar när man skriver ett treårskontrakt med en spelare som är 35 år eller äldre. Vare sig han eller agenten som förhandlade kontraktet åt Datsyuk, Gary Greenstin, säkerställde att Datsyuk visste om reglerna. Datsyuk sa inget om att han kanske inte skulle fullfölja kontraktet innan han skrev på det. Och när han väl fick reglerna förklarade för sig valde han ändå att lämna. I slutändan är det Datsyuk som bryter kontraktet.

Det är mitt beslut. sa Datsyuk.

Med det sagt verkar alla ha haft goda avsikter. Men ibland går det inte alltid som planerat. Livet kommer emellan.

Varför skrev inte Holland ettårskontrakt med Datsyuk som han gjort med spelare som Steve Yzerman, Chris Chelios och Nicklas Lidström mot slutet av deras karriärer? Efter säsongen 2013-14 frågade Greenstin Holland om ett femårskontrakt för Datsyuk. Han sa till Holland att Datsyuk ville gå i pension som en Red Wing.

Vad tror du hade hänt om jag hade kontrat med ett ettårskontrakt? sa Holland och fortsatte. Han hade spelat för ett annat lag.

Holland sa att han inte var bekväm med ett femårskontrakt och han och Greenstin bollade fram och tillbaka. Det slutade med att Datsyuk frågade Holland vad han ansåg skulle vara en rättvis deal för båda parter.

Jag sa: ’Vi skriver ett treårsavtal. Om du vill spela här tills du är 41 eller 42 kan vi fortsätta med ettårskontrakt. berättade Holland. Som tur är skrev vi inte ett femårsavtal, då hade vi haft ett ännu större problem på halsen.

Datsyuk menar att han där och då hade för avsikt att spela hela kontraktstiden ut. Men han har en dotter från sitt första äktenskap som bor i Ryssland som han sällan träffar och en vecka in på det nya kontraktet berättade han för Holland att säsongen 2014-15 skulle bli hans sista i NHL.

Någon månad senare berättade han för Zetterberg. Under december eller januari började Holland prata med Greenstin i ett försök att övertala Datsyuk att stanna. Han förklarade vilken inverkan Datsyuks avsked skulle ha på laget. Sedan ersatte Datsyuk Greenstin med Milstein. Tillsammans med Milstein försökte Datsyuk hitta ett sätt att kunna ta sig ur kontraktet utan att skada Detroit Red Wings.

Efter säsongen 2014-15 lyckades Holland övertyga Datsyuk om att spela över säsongen 2015-16. Han sa till Datsyuk att om han kom tillbaka för en säsong till och sedan ville lämna inför 2016-17 skulle Detroit ta hand om problemen som uppstod. Han hoppades att Datsyuk skulle komma tillbaka, ha roligt och då vilja stanna över säsongen 2016-17 också. Men Datsyuk sa att ju längre tid som passerade desto svårare var det att vara hemifrån. Hans dotter blir 14 år i augusti.

"Pav oroade sig för Detroit Red Wings. berättade Holland. Han gjorde inte det här med flit. Självklart är jag besviken över att han inte spelar ut sitt kontrakt men jag har pratat med honom och Dan Milstein om det här i 18 månader och jag förstår varför han inte gör det. Hans hjärta är inte kvar här längre.

En del av det kommer alltid att finnas kvar, dock. Kom ihåg: Datsyuk kom till Detroit som det 171:a valet i 1998 års NHL-draft. Han kunde inte språket. Han visste inget om kulturen. Han visste inget om nordamerikansk hockey.

De gav mig en chans att förändra mig. sa Datsyuk.

Han berättade att Detroit blev hans andra hem och han blev en av de bästa tvåvägs-spelarna inom sporten. Han blev i alla fall den mest underhållande. På 953 grundseriematcher i NHL gjorde Datsyuk 314 mål och totalt 918 poäng. I slutspelet var samma siffror 42 mål och 113 poäng på 157 matcher. Samtliga med Detroit Red Wings. Han uppvisade en sällsynt kombination av styrka och finess. Han kunde på ett retfullt sätt sno åt sig pucken när han backcheckade och trollbinda publiken med enastående finter och dragningar i offensiv zon. Washington Capitals tränare Barry Trotz sa en gång att Datsyuk hade glädje i sitt spel och att det var en fröjd att se honom spela.

Nu är glädjen borta. I sitt sista nummer försvann Magikern.

Bara sådär

Se mer