Skip to main content

Paul Kariya: "Mer än jag vågat drömma om"

Anaheim Ducks hedrade tidigare stjärnan med att pensionera tröja nummer nio

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Att pensionera ett nummer är den finaste hedersbetygelse ett ishockeylag kan ge en av sina tidigare spelare.

Det är en utmärkelse som är djupt förankrad i klubbens rötter och föräras dem som har ett speciellt band till laget, staden och fansen. En spelare om personifierat en hel organisation med sitt agerande på och utanför isen.

Inför söndagens match mot Buffalo Sabres (förlust 2-4) var det Anaheim Ducks som hedrade en av sina största spelare genom tiderna genom att pensionera tröja nummer nio.
Ett nummer som från och med nu och för all framtid kommer att tillhöra Paul Kariya.

- Jag skulle vilja säga att det här är en dröm som slår in, sa en rörd Kariya under högtidligheterna. Men det här är mycket mer än vad jag någonsin vågat drömma om.

Kariya, idag 44 år gammal, var Anaheim Mighty Ducks första draftval någonsin då de plockade honom som nummer fyra i NHL-draften 1993. Den snabbskrinnande och tekniskt skicklige forwarden stannade i laget i nio säsonger, varav sju som kapten. I Anaheim gjorde han 669 poäng (300+369), vilket är fjärde bäst i lagets historia.

Video: Paul Karias tröjnummer pensioneras

Han blev uttagen till First All Star Team tre gånger och hade då karriären avslutades ett snitt på exakt en poäng per match i NHL. Han stod totalt för 989 poäng (402 mål, 587 assist) på 989 matcher med Anaheim, Colorado, Nashville och St. Louis.

Paul Kariya avslutade olyckligtvis karriären i förtid på grund av återkommande hjärnskakningssymptom, men han hann i alla fall med att gläda hockeyfansen med sitt spel under 15 säsonger i NHL.  

- När jag tog farväl av hockeyn var det väldigt tungt, säger Kariya. Jag hade inte alls tänkt i de banorna och jag kände att jag hade mer att ge. Det tog väldigt lång tid innan jag acceptera vändningen mitt liv tog. Nu är jag väldigt lycklig. Jag mår bra och jag trivs med min tillvaro där jag har många underbara människor omkring mig.

- Över åren har många av minnena från matcherna, alla vinster och förluster, bleknat. Men det här kommer jag att minnas för alltid, sa Kariya under ceremonin. Jag är väldigt stolt över min karriär och det jag har uträttat på isen, men jag tycker inte att jag förtjänar att hyllas på det här sättet.

- Det Paul har gjort för Ducks organisation och hockeyn här i Orange County är väldigt speciellt och väldigt betydelsefullt, sa tidigare radarpartnern i Anaheim Teemu Selänne som fanns på plats med ytterligare ett antal före detta lagkamrater för att hylla Kariya. Han är så otroligt ödmjuk. Han tycker inte att han förtjänar den här utmärkelsen. Men vi bryr oss inte.

Kariya är den andra Ducks-spelaren att få sitt nummer pensionerat efter just Selänne som fick se sitt nummer åtta upphissat i taket den 11:e januari 2015. Nu kan man åter se nummer nio och åtta sida vid sida på Ducks hemmamatcher.

- Min tröja har haft det ensamt där uppe, sa Selänne. Det var på tiden att den fick lite sällskap.

David McNab, Ducks Senior VP of Hockey Operations som varit i organisationen sedan starten 1993, var också på plats och hyllade lagets första superstjärna.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det här franchiset byggdes kring honom, sa han. Kariya kommer alltid att bli ihågkommen som "the mightiest of the Mighty Ducks.

Senare i den här säsongen, den 17:e februari 2019, ska backen Scott Niedermayer få sitt nummer pensionerat av Anaheim Ducks.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.