Skip to main content

Patric Hörnqvist viktig del i Penguins anfall

av Janne Bengtsson / NHL.com

Redan före den sjätte matchen på bortais mot Tampa Bay Lightning lovade Patric Hörnqvist att Pittsburgh skulle få till en sjunde och avgörande match.

Nu blir den av: efter segern med 5-2 på tisdagskvällen spelas den sjunde och avgörande finalen i Eastern Conference på torsdag kväll (fredag morgon, svensk tid) i Consol Energy Center i Pittsburgh.

Hörnqvist var en av dem som avgjorde matchen när han spelade fram Sidney Crosby till Pens 3-0-mål i slutet av andra perioden.

Totalt har Hörnqvist gjort elva poäng (7 mål/4 assister) i slutspelet och kedjan med Conor Sheary, Sidney Crosby och Patric Hörnqvist har gjort 33 poäng (15/18).

- Den största match jag spelat. Det kändes att det skulle bli så här, sade Patric Hörnqvist till Sportbladet efter drabbningen i Amalie Arena i Tampa. Vi har varit i den här situationen förut, med tunga perioder och tränarbyten och skadade spelare och vi har alltid svarat upp på rätt sätt.

27-årige Patric Hörnqvist från Sollentuna och Djurgården spelar för en plats i Stanley Cup-finalen, men också för en plats i det lag som ska representera Sverige i World Cup of Hockey i Toronto i september.

Han ligger bra till och han fanns ju också med i det tänkta lag som NHL.com/sv presenterade häromdagen:

- Vi har studerat honom, säger Johan Garpenlöv i den svenska World Cup-ledningen. En power play-specialist och en av de bästa vi har när det handlar om det. Han kan stå framför mål och ta smällar och röja väg. Och det gör han inte bara i numerära överlägen utan också i spel fem mot fem.

Hörnqvist tar stryk framför mål. Men han står emot. Och klarar av det. Mot Tampa senast registrerades Hörnqvist för 18.13 i tid på isen, näst mest av alla anfallsspelare i Penguins - bara centern Nick Bonino spelade mer, 19.52.

Hörnqvist fick en jobbig start på säsongen, med bara en passningspoäng på de nio första matcherna. Därefter ytterligare en lång svacka mellan den 19 november och den 19 december, 14 matcher då Hörnqvist orkade med bara tre poäng (1/2). Totalt fram till jul gjorde Hörnqvist bara elva poäng (5/6) på de 33 matcherna, innan islossningen med tre poäng (1/2) mot Detroit Red Wings på nyårsaftonen.

Pittsburgh valde att sparka tränaren Mike Jonhnston och ersätta honon med Mike Sullivan som satsade mer på fart aggressivt spel mot mål. Speedkulan Carl Hagelin plockades in från Anaheim Ducks, och Patric Hörnqvist fick spela sitt spel.

Efter det har det flutit på: när grundserien summerades stod Hörnqvist på 51 poäng (22/29). Han noterades dock för bättre siffror första säsongen i Pittsburgh och den sista i Nashville Predators, 51 poäng (25/26) på 64 matcher respektive 53 poäng (22/31) på 76 matcher.

- Hockeymässigt har det ändå gått bättre i Pittsburgh (än i Nashville där Hörnqvist spelade i tre säsonger 2009-2012). Jag gillar att spela med Sidney Crosby och att kunna gå rakt på mål, säger Hörnqvist till NHL.com.

Fast i en intervju i DN konstaterar Hörnqvist också att det finns spelare som är bättre på att lägga öppnande passningar: gamle lagkamraten i Djurgården, Fredrik Bremberg. "Linkan" gjorde ingen större succé i NHL, det blev bara åtta poänglösa matcher för Edmonton Oilers 1998, innan "Linkan" skickades till farmarlaget Hamilton Bulldogs där han gjorde 54 poäng (18/36) på 57 matcher - och sedan vände hem, tillbaka till Sverige.

Men i Hörnqvists rekordbok är han alltid nummer ett.

- "Linkan" är bättre på att slå öppnande passningar. Han är nog den bäste passningsspelare jag spelat med. Och det var på stor is.

Men Crosby är rappare och tar en till mål, säger Hörnqvist.

Så när Pittsburghs lagledning äntligen bestämde sig för att spela Hörnqvist ihop med Crosby och inte med Evgeni Malkin, passade det som hand i hockey-handske för Hörnqvist:

- Jag gillar ju att gå direkt på mål, så därför passar jag bättre ihop med Crosby än med Malkin.

Att Patric Hörnqvist kan gå rakt på mål och som en gång Detroits Tomas Holmström klarar att hålla sig fast där, som orosmoment och skymmare framför målvakten och med kapacitet att styra in pucken, är en av de egenskaper som World Cup-lagledningen uppskattar hos Hörnqvist.

- Patric Hörnqvist är en intensiv spelare som ger energi till laget, säger Johan Garpenlöv. En av de bästa vi har när det handlar om att stå framför mål. Patric fick en tuff start (på säsongen), men det har gått bättre och bättre. Så det är klart att vi tittat på honom.

På torsdag (fredag morgon svensk tid, matchstart kl 02.00), kort innan de sista sju spelarna i World Cup-truppen presenteras, kan Patric Hörnqvist bli klar för Stanley Cup-final.

- Det är så'nt här man drömmer om som grabb, säger Hörnqvist. Nu ska jag bara njuta.

Se mer