Skip to main content

Hörnqvist revanschsugen: Ska bli en lång säsong

Penguins svenske forward laddar laddar för revansch på hemmaplan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Pittsburgh Penguins misslyckades med sin "threepeat", det vill säga ta tre Stanley Cup-mästerskap i rad. Men siktet är inställt på att ta snabb revansch. För nyckelspelaren Patric Hörnqvist har förberedelserna inletts på hemmaplan.

- Kul att träffa nära och kära och framför allt ladda upp för en ännu bättre 2018-2019, säger Hörnqvist till NHL.com/sv.

Säsongen 2017-18 gick inte spikrakt för Patric Hörnqvist och hans lagkamrater i Pittsburgh. Hösten inleddes knapert resultatmässigt, medan våren gick desto bättre. Laget spelade upp sig och tog sig till slutspel via en andraplats i Metropolitan Division och i inledningen av slutspelet var Penguins återigen en av favoriterna till att ta hem titeln. Men i andra rundan tog det stopp mot Washington Capitals och säsongen fick ett abrupt avslut.

- Det var inget roligt, men det är så livet är. Vi har gjort det bra de två senaste åren men kom upp kort i år. Så är det men det var ett bra Washington som gjorde det svårt för oss. De drog ner vår fart och vi fick aldrig riktigt tag på dem, säger Hörnqvist när NHL.com/sv träffade honom under VM i Köpenhamn i våras.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Capitals fortsatte framgången och knep sedan Stanley Cup-titeln genom att slå Vegas Golden Knights med 4-1 i matcher. De tog därmed över titeln från Pittsburgh som Hörnqvist varit högst inblandad i de senare åren. Svensken hade däremot inga bortförklaringar till varför förra säsongen slutade som den gjorde.

- Jag vet inte om vi saknade något. Så är det. Vi har varit på den andra sidan två år i rad. Man behöver ha studsarna med sig, få de sena målen. Det var precis det Washington gjorde i år och som vi har gjort tidigare år.

Hörnqvist, med nummer 72 på ryggen, hade sin näst målrikaste NHL-säsong. 29 baljor blev det för forwarden från Sollentuna. 15 av dem kom i powerplay, där Hörnqvist fått en central roll tack vare sitt arbete och slit framför mål.

Video: WSH-PIT, M5: Hörnqvist håller sig framme i powerplay

- Det är en ganska simpel roll egentligen. Jag ska ge laget energi, få igång forechecken och vara bra framför mål. Framförallt i powerplay. Då gäller det att var stark på "andrapuckarna" för att kunna sätta igång spelet igen. Då är det viktigt att vara bra på de puckarna och sedan att vara bra framför mål och få in puckarna.

Men hur ödmjuk Hörnqvist än må vara är hans roll en viktig sådan. Det vet lagets tränare Mike Sullivan.

- Hörnqvist är en viktig spelare för oss. Han bidrar med så mycket passion. Han älskar det här och att vara runt sina lagkamrater, säger Sullivan till NHL.com/sv.

Patric Hörnqvist har spelat i Penguins sedan säsongen 2014-15. Totalt har det blivit fyra år och två titlar. Det har gett mersmak. I vintras skrev han på ett nytt kontrakt med klubben som sträcker sig över fem säsonger.

- Det är drömmen. Vi har alltid chans att vinna, framförallt med Malkin och Crosby där fram. De är två världsledande centrar och det är bra för mig som forward att få spela med någon av dem. Sedan har vi Brassard som tredjecenter, så på pappret ser det alltid bra ut hos oss, säger Hörnqvist.

Video: PHI-PIT, M4: Crosbys assist tangerar klubbrekord

Penguins är ett av tre stora sportlag i Pittsburgh. Steelers (amerikansk fotboll) och Pirates (baseball) är de andra. Hörnqvist trivs i Pennsylvanias näst största stad.

- Det är en bra stad. Fansen är grymma, alla tre lag har guld och svart. Det är en cool stad när det är match. De tar hand om oss spelare i organisationen och det gjorde beslutet lättare att skriva nytt.

Utanför isen är Patric Hörnqvist numera småbarnsfar och det är med familjen han helst spenderar sina lediga tid. Men det blir också till att umgås med grannen Carl Hagelin utöver att vila och förbereda sig för nästa match. NHL-säsongen slutade i moll, men Hörnqvist fick ändå stänga hockeyåret med att bli världsmästare och fira en tredje titel på lika många år.

- Det går inte att jämföra. En är med landslaget och vi har varit här en vecka och det andra är med klubblaget som man kämpar med i tio månaders tid. Det är två olika grejer, men man vinner och det är det som räknas, säger han.

Trots VM blev sommaren något annorlunda för Hörnqvist. Den blev längre och det har inneburit mer tid i Sverige.

 

[Relaterat material: Penguins gillar vad de ser i Filip Hållander]

 

- Det är ju något positivt med att åka ut tidigt. Vi har hus precis utanför Stockholm. Det är kul att komma hem och träffa nära och kära och framför allt ladda upp för en ännu bättre 2018-2019.

Och den säsongen ska bli lång?

- Det ska den bli. Den ska bli jättelång, avslutar Patric Hörnqvist.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.