Skip to main content

Pappa Malkin går mot en bra säsong i Penguins

Pånyttfödd som hockeyspelare och nybliven pappa - livet leker för Malkin just nu

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Evgeni Malkin toppar Pittsburgh Penguins interna poängliga inför matchen mot Anaheim Ducks på onsdag. Fem mål och fem målgivande passningar betyder tio poäng på nio matcher för den 30-årige ryssen och det är en bättre än Phil Kessels nio (3/6) och två bättre än Patric Hörnqvists åtta (3/5).

En skadad armbåge höll tillbaka Malkin till bara 57 matcher under grundsäsongen 2015-16, och 58 poäng (27/31). Malkin som gjort över 100 poäng tre gånger under karriären i NHL (106 poäng 2007-08, 113 poäng 2008-09 och 109 poäng 2011-12) är på väg mot något stort.

Så såg det inte ut bara för en dryg månad sedan när Ryssland åkte ur World Cup-hockeyn i Toronto, efter en snöpligt dålig insats av bland andra Jevgenij Malkin: bara tre poäng (1 mål/2 assister) på fyra matcher.
Den hockey han spelar i NHL just nu är raka motsatsen:

- Det var skönt att få en bra start här (i NHL) för jag var verkligen inte nöjd med hur jag spelade i World Cup, sade Malkin till Pittsburgh Post-Gazette några dagar in på NHL-säsongen 2016-17. Jag tappade pucken i mittzon, och jag var dålig på skridskorna. Jag spelade inte mitt spel, och för det är jag arg på mig själv. Det känns mycket bättre nu. Mitt självförtroende är på väg tillbaka. Jag försöker bli bättre för varje match som går.

Malkin får också stort förtroende av Penguins coach Mike Sullivan. Malkins 19.03 i istid/match är mest av alla anfallsspelare i Penguins. Sidney Crosby klockar, som jämförelse, in på 18.06 och Kessel på 18.35.

Video: PIT@PHI: Malkin gör sitt 300:e mål

Mike Sullivan har ruskat om i laget, och fått fram nya bra kombinationer: förra säsongens succétrio Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel, den så enormt effektiva, omtalade och hyllade HBK-kedjan, är splittrad. Mot Philadelphia Flyers senast (5-4) spelade Hagelin och Bonino ihop med Bryan Rust medan Kessel tog plats vid sidan av Malkin och Chris Kunitz. Facit: två mål, därav också det matchavgörande målet, av Malkin och passningspoäng till Kessel och Kunitz.

Det sista målet, som betydde 5-4 efter 8.33 i tredje perioden, var Malkins 300:e mål i NHL-karriären.
- Det är en rund och bra siffra, sade Malkin till NHL.com efter målet. Det var en viktig seger, rivaliteten mellan våra lag är stor. Så att jag gör mitt 300:e mål och vi tar två poäng, det var mycket viktigt.

Jevgenij Malkin trivs med fasta rutiner. När han kom tillbaka efter skadan förra säsongen, till andra matchen i playoff mot New York Rangers, placerades Malkin i kedjan med Chris Kunitz och Bryan Rust. Malkin kände sig mer och mer bekväm med att spela med samma lagkamrater kväll efter kväll och slutspelets facit blev gott: 18 poäng (6/12) på 23 matcher när Penguins gick hela vägen och vann Stanley Cup.
I power play är Malkin också mycket stark.

Malkins pånyttfödelse kommer som en skänk från ovan. Det börjar nämligen bli ont om ryska superstjärnor i The National Hockey League. Efter tio för det mesta bra säsonger i NHL, lämnade Alexander Semin (Syomin) Montreal Canadiens och försvann till Metallurg Magnitogorsk i ryska ligan KHL, mitt under förra säsongen. Efter 14 mycket framgångsrika år i Detroit Red Wings åkte Pavel Datsyuk (Datsjuk) samma väg, men till SKA St. Petersburg.

Tarasenko, Kuznetsov, Kucherov (Kutjerov), Anisimov och Panarin i all ära, men av ryska superstjärnor i NHL och då i det ordets verkliga betydelse, återstår bara två: Washington Capitals stenhårde målskytt Alexander Ovechkin (Ovetjkin).
Och så Pittsburgh Penguins pånyttfödde Evgeni Malkin.

Som, apropå födelser, tagit steg också utanför isen. Jevgenij Malkin och hans sambo Anna Kasterova blev i slutet av maj stolta föräldrar till lille Nikita. Med enligt uppgift stora fötter och en bra matchvikt redan från start: 3,2 kilo.

- Det är svårt att sammanfatta allt, sade Malkin då, dagen efter födseln och bara några dagar innan han kunde lyfta Stanley Cup-bucklan. Det har förändrat mitt liv, jag är en lycklig kille nu. Jag trivs med mina två familjer, den ena hemma och den andra här i omklädningsrummet.

Och de som läser i kaffesump eller spelkort eller helt enkelt bara ser tecken i skyn, gick inte heller lottlösa ur Malkins faderskap: lille Nikita vägde 7 pounds och 1 ounce. 71, alltså. Gissa Jevgenij Malkins tröjnummer..?

Se mer