Skip to main content

Panthers siktar på slutspel igen

Jagr och Marchessault är borta men en ny tränare ska leda Panthers till framgång

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det kommer gå för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins kommer ta sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Florida Panthers:

Grundserien 2016-17: 35-36-11 (81 poäng), Slutade 6 in NHL Atlantic Division

Slutspelet 2017: ej kvalificerade

Tränare: Bob Boughner (ny)

Nyförvärv: Yevgeni Dadonov, F, (SKA St. Petersburg), Radim Vrbata, F, (Arizona Coyotes)

Förluster: Jonathan Marchessault, F, (Vegas Golden Knights), Reilly Smith, F, (Vegas Golden Knights), Michael Sgarbossa, F, (Winnipeg Jets), Jaromir Jagr, F, (Klubb ej klar), Jussi Jokinen, F, (Edmonton Oilers)

För två säsonger sedan vann Florida Panthers Atlantic Division på 103 poäng och allt var frid och fröjd i "the Sunshine State". Förra säsongen blev raka motsatsen och laget hamnade på sjätte plats i divisionen och tränaren Gerard Gallant fick lämna sin post redan i november.

Tom Rowe tog över men bara tillfälligt och det är med en helt ny tränare som Panthers ska ta sig an säsongen 2017-18.

Bob Boughner (BOOG-nur) är mannen som ska försöka ta Panthers till slutspel igen efter fjolårssäsongens misslyckande. Boughner har de senaste två säsongerna verkat i San Jose Sharks som assisterande tränare och hjälpt laget till två slutspel och Stanley Cup-finalplats (2016). Han har tidigare också varit assisterande i Columbus Blue Jackets.

Boughner beskrivs som en modern tränare med vilja att arbeta med unga spelare av Panthers general manager Dale Tallon.

- Vi blev imponerade av hans passion, förberedelser och kunskap under intervjuprocessen. Vi tror att han är den rätta ledaren för oss i vårt mål att vinna Stanley Cup, sa Tallon.

Att Boughner har viljan att arbeta med unga spelare är tur för Panthers. Laget har i skrivande stund en snittålder på 26 och bara två av sex backar är över 25 år.

- Det finns mycket passion här. Jag ser fram emot det. Det är en utmaning, sa Boughner som är Floridas 15:e tränare genom tiderna.

Truppmässigt har det skett en hel del förändringar. Det finns numera ingen Jagr, ingen Marchessault och ingen Smith.

Jagr kommer givetvis att saknas med allt vad det innebär. Han gjorde trots allt 46 poäng på 82 matcher förra säsongen och lyfte spelarna runtomkring sig. Speciellt Alexander Barkov som gjorde 52 poäng ifjol ofta med inblandning från Jagr.

"Jag kommer sakna honom, sa Barkov under NHL Player Media Tour i Stockholm i torsdags.

Jagr lämnar ett tomrum efter sig. Ett kanske ännu större tomrum lämnar Jonathan Marchessault som nätade hela 30 gånger under förra säsongen. Hans stora genombrott till trots blev han aldrig skyddad av Panthers och blev ett enkelt byte för Vegas under expansionsdraften.

- Jag vet inte varför jag inte skyddades. Jag var överraskad, sa Marchessault till Sportsnet i somras.

Värvningsmässigt har Florida ersatt Jagr och Marchessault med Evgeni Dadonov och Radim Vrbata.

Dadonov, en framgångsrik poängplockare i KHL de senaste säsongerna, har varit i Florida tidigare utan att lyckats fullt ut. Nu har 28-åringen ett färskt treårskontrakt signerat och bör få plats i förstakedjan med Jonathan Huberdeau och Aleksander Barkov.

Vrbata hade en fin fjolårssäsong och stod för 20 mål på 81 matcher. Behåller han det flytet blir han en tillgång i Panthers.

Video: ARI-BUF: Vrbata avgör i matchens sista minut

- Han är en målskytt som kommer att komplettera våra unga forwards bra. Han är smart, skicklig och pålitlig i offensiven, säger Tallon.

I övrigt är stommen densamma i Panthers. Huberdeau och Barkov lär ta ytterligare kliv. Vincent Trocheck han växta ytterligare som andracenter och Aaron Ekblad, förstavalet från 2015, blir en viktig pjäs defensivt.

- Jag känner att jag har gått framåt i många aspekter av mitt spel och blivit mycket starkare. Förra säsongen blir förhoppningsvis den "aha-upplevelsen" som tar mig till en högre nivå, tar hela vårt lag till en högre nivå som till slut kan leda till att vi är med i Cup-diskussionerna, sa Ekblad till NHL.com den 3 augusti.

Video: ANA-FLA: Ekblads stänkare i powerplay

Nej, förra säsongen blev inte som Panthers räknade med och det faktum att de saknade fjorton poäng för en wildcard-plats är bara att glömma.

Men med ett delvis nytt utseende och ny tränare ska de tillbaka dit där de vill vara.

Se mer