Skip to main content

Florida hyllade Roberto Luongo med seger

Panthers bröt förlustsviten och skaffade sig åter häng på en slutspelsplats

av Janne Bengtsson @nhlsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Luongos #1 hissas till taket

FLA-MTL: Panthers pensionerar Luongos tröja

Roberto Luongo blir den första Panthers-spelaren att få sin tröja pensionerad när hans #1 hissas till taket under en ceremoni inför match

  • 05:30 •

Roberto Luongos tröjnummer gick i taket.

Och lagkamraterna i Florida Panthers tog hyllningen ett varv till. Efter fyra raka förluster blev det äntligen seger: 4-1 mot Montreal Canadiens hemma i BB&T Center.

Inför ögonen på nu 40-årige Roberto Luongo som lade av efter säsongen 2019-20, gjorde 25-årige Chris Driedger en stormatch och räddade 33 av de 34 skott han fick emot sig när Panthers bröt den tråkiga förlustsviten.

Chris Driedger är Roberto Luongos raka motsats. Luongo, från Montreal, var förstemålvakt i 19 NHL-säsonger, däribland tio år i Florida Panthers. Han spelade över 1.000 matcher i NHL. Driedger, född i Winnipeg, gör sin fjärde säsong i ligan: under tre år i Ottawa Senators 2014-17 spelade han sammanlagt tre matcher. Efter fyra år i farmarlagen Binghamton Senators, Belleville Senators och Springfield Thunderbirds i AHL samt Wichita Thunder, Brampton Beast och Manchester Monarchs i East Coast Hockey League, fick Driedger chansen i Panthers i år som ersättare för skadade Sergei Bobrovsky.

Driedger har sex segrar (6-2-1) på de matcher han spelat för Panthers med ett insläppta mål-snitt på goda 2.16 och ännu bättre 93.6 i räddningsprocent.

- Det snackades mycket om att vi skulle göra det för Luongo, sade Panthers försvarare Aaron Ekblad till NHL.com/sv efter matchen. Och Driedger gjorde en stormatch, några killar gjorde viktiga mål och vi hade några riktigt bra skottäckningar när vi spelade tre mot fem. Det här är något vi kan bygga på under resten av säsongen.

Det håller Panthers svenske och Umeåbördige forward Lucas Wallmark, 24, garanterat med om. Wallmark bröt en sju matcher lång måltorka med sitt viktiga 1-0-mål, en kort backhand som smet in bakom Charlie Lindgren i Montreals mål. Det var Wallmarks enbart andra mål på 22 matcher.

Video: FLA-MTL: Wallmark vispar in en backhand

- Det betyder mycket, sade Wallmark. Det var ett viktigt mål för oss och för mig var det skönt att få göra det. Jag kände att jag hade farten och att jag kunde utmana med min backhand. Det var en bra passning (från Noel Acciari), rätt in på tejpen. Det var skönt att se den gå in.

Att hylla en spelare genom att hissa hans tröja till taket och (ibland) också pensionera spelarens nummer, är en gammal tradition inte bara i National Hockey League, utan i hela hockeyvärlden. Och ibland också en boost för spelarna som ser på före matchen.

Tidigare i år, den 12 februari, hyllades Henrik och Daniel Sedin på samma sätt av Vancouver Canucks: i matchen stod spelarna för sin egen hyllning till de Ö-viksbördiga tvillingarna genom att besegra Chicago Blackhawks med 3-0.

För två år sedan valde Vegas Golden Knights att hedra de 58 offren för skjutningen i Las Vegas i oktober 2017. Klubben hissade ett banér till taket med 58 stjärnor och namnen på dem som dödades. Och gick sedan ut och besegrade San Jose Sharks med 3-2. Segern betydde att laget vann Pacific Division och matchen var dessutom en av Vegas bästa insatser under den säsong som tog Golden Knights ända till Stanley Cup-finalen.

 

[Läs också: Wallmark trejdad till Florida mot Trocheck]

 

Och efter att Rick Middletons tröja med nummer 16 hissats i taket i TD Garden i Boston den 30 november 2018, gick Bruins ut och besegrade New York Islanders med 2-1.

Sedan finns det naturligtvis bevis också på motsatsen: sedan Mats Sundins tröjnummer 13 pensionerats och hissats i taket av Toronto Maple Leafs den 12 februari 2012, fick Sundin se Montreal fullkomligt krossa hans gamla lag med 5-0.

Men i Panthers svarade spelarna upp och hyllade Roberto Luongo. Segern mot Canadiens betyder att Panthers återigen har häng på en slutspelsplats från Eastern Conference. Med 76 inspelade poäng är Panthers bara tre poäng efter Columbus Blue Jackets och New York Islanders på de två wild card-platserna.

- Vi jobbade mycket bättre i den här matchen jämfört med den affärsmässiga inställning vi haft på senare tid, sade Panthers tränare Joel Quenneville. Vi tog den där förfärliga sviten (åtta raka hemmamatcher utan seger, NHL.com/sv's anm.) och förvandlade den till något helt annat.

- Nu ska vi använda det momentum vi fick i matchen och vända laget i en riktigt positiv riktning, sade Quenneville. Vi har stora möjligheter, så låt oss dra fördel av det och göra allvar av dem.

I så fall i två raka bortamatcher: på tisdag morgon (nedsläpp klockan 02.00 svensk tid) tar regerande mästarlaget St. Louis Blues emot hemma i Enterprise Center och på fredag morgon (02.30) väntar Dallas Stars i American Airlines Center.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.