Skip to main content

Panik - en god affär för Blackhawks

Platsade inte i bottenlaget - gör nu succé i Chicago

av Gert-Owe Gärder / NHL.com/sv Features Writer

I januari gjorde Toronto Maple Leafs och Chicago Blackhawks en bytesaffär som inte fick särskilt många att höja på ögonbrynen.

Blackhawks lämnade ifrån sig Jeremy Morin och fick i utbyte slovaken Richard Panik.

Två spelare som inte gjort några stora avtryck i sina försök att etablera sig i NHL.

Efter de inledande omgångarna av årets säsong står det klart vem som tjänade mest på affären.
Morin försvann från Maple Leafs till farmarligan AHL.

Panik har gjort succé och fyra mål på lika många matcher.

Den nu 25-årige Richard Panik har haft en svajig karriär i den nordamerikanska hockeyn.

Han valdes i den andra rundan i draften 2009 av Tampa Bay Lightning och tillbringade två säsonger i Ontario Hockey League, där han visade sin talang och svarade för 97 poäng - 48 mål och 49 assists) på 111 matcher. Richard Panik ansågs ändå inte mogen för NHL. Nästa steg blev i stället Norfolk Admirals i AHL innan slovaken säsongen 2012-2013 äntligen fick debutera i NHL för Tampa. Han gjorde fem mål i de 25 matcher han fick spela, men dubbelt så många i farmarlaget Syracuse Crunch. Säsongen därpå fick Panik betydligt mer speltid för Tampa Buy Lightning, men tog inte vara på chansen. Tre mål och totalt 11 poäng på 50 matcher innebar att Tampa gav upp. I oktober 2014 tog Toronto Maple Leafs över kontraktet och Richard Panik svarade för blygsamma 17 poäng på 76 matcher. Toronto förlängde ändå kontraktet, men skickade slovaken till farmarklubben Toronto Marlies. Där inledde han förra säsongen fram till bytesaffären med Chicago Blackhawks i januari.

- Det känns helt fantastiskt och kom helt oväntat. Jag spelade i AHL och plötsligt hamnade jag här, i en storklubb, sade Richard Panik efter ankomsten till Chicago.

Panik hann spela 30 matcher i sin nya omgivning och stortrivdes uppenbarligen. Richard Panik var en av Blackhawks bästa spelare under slutet av säsongen och i den första slutspelsomgången där laget efter sju matcher ändå tvingades ge sig för Saint Louis Blues.

Video: Vilket mål, Panik!

Och Richard Panik tycks äntligen ha etablerat sig i NHL.

Lagets chefstränare Joel Quenneville har testat ett antal varianter för att hitta rätt i sina kedjekombinationer under inledningen av årets säsong. Richard Panik tycks dock bofast i lagets förstakedja som leds av centern och lagkaptenen Jonathan Toews.

Inte illa av en spelare som förra säsongen inte lyckades ta en plats i NHL:s sämsta lag…
- Richard Panik har väldigt många offensiva kvaliteter. Han har imponerat sedan han kom till oss. Nu är det bara för honom att fortsätta på den inslagna vägen, sade Joel Quenneville.
Och visst har Richard Panik motsvarat förväntningarna. Med fyra mål leder han den interna skytteligan. I segermatchen mot Nashville (5-3) svarade han för NHL-karriärens första hat trick.

Chicago Blackhawks inledde säsongen med två förluster (St Louis Blues och Nashville), men har därefter vunnit två (revansch mot Nashville och senast seger mot Philadelphia Flyers) och laget är på rätt väg, menar Richard Panik.

- Det tar tid innan kemin mellan spelarna fungerar. Men det blir allt bättre, sade Richard Panik till Blackhawks hemsida.

Den 185 centimeter långe och 94 kilo tunge slovaken gillar att utnyttja sig fysiska resurser och tar gärna för sig framgör motståndarnas kasse.

- Jag gillar det fysiska spelet. Det är faktiskt en förutsättning för att jag ska komma i gång ordentligt i matcherna, jag vill smälla på rejält tidigt, sade Richard Panik, som hoppas att karriärens berg och dal-bana nu äntligen rätats ut.

- Min största svaghet har varit ojämnheten. Men det känns som om jag lärt mig att behålla fokus nu. Efter varje match böjar jag direkt tänka på nästa. Naturligtvis har det också varit gott för mitt självförtroende med framgångarna i början av serien. Får man vänta för länge på det första målet är det lätt att få negativa tankar, sade Richard Panik till Chicago Tribune.

 

Se mer