Skip to main content

Panarin ger Columbus vassare spets

Tortorella bygger vidare med Blue Jackets talangfulla trupp

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi frågar oss hur det kommer gå för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller om Pittsburgh Penguins kommer ta sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Columbus Blue Jackets:

Grundserien 2016-17: 50-24-8 (108), slutade 3:a i Metropolitan Division

Slutspelet 2017: Förlorade i första rundan mot Pittsburgh Penguins med 1-4 i matcher.

Tränare: John Tortorella

Nyförvärv: Artemi Panarin (Chicago Blackhawks), Tyler Motte (Chicago Blackhawks), Jordan Schroeder (Minnesota Wild)

Förluster: Brandon Saad (Chicago Blackhawks), Anton Forsberg (Chicago Blackhawks) Dante Salituro (Minnesota Wild), Sam Gagner (Vancouver Canucks), William Karlsson (Vegas Golden Knights), Scott Hartnell (Nashville Predators)

Columbus Blue Jackets hade en fantastisk fjolårssäsong där de var en av de stora överraskningarna, om inte den största i ligan. Bland annat hade laget en fantastisk förlustfri svit då de vann 16 matcher i rad och som lade grunden till att de satte nytt franchiserekord gällande inspelade poäng: 108.

Jackets åkte dock ut redan i den första omgången i Stanley Cup-slutspelet mot blivande mästarna Pittsburgh Penguins i fem matcher, men där Columbus spelmässigt långa stunder ändå höll emot väl.

Inför den kommande säsongen har Blue Jackets riktat in sig på att försöka bygga vidare på den stomme som var så framgångsrik under förra året.

Coach John Tortorella, som vann Jack Adams Award som ligans bästa tränare förra säsongen, har förlängt sitt kontrakt över säsongen 2018-19 och har sagt att det finns mer att plocka ut ur den unga trupp han förfogade över 2016-17.

Till kommande säsong har laget varit tämligen återhållsamt på spelarmarknaden, men en stor affär gjordes under juli månad då Artemi Panarin och Tyler Motte byttes mot Chicago Blackhawks Brandon Saad och Anton Forsberg.

- Panarin ger oss en ytterligare ett vapen, säger Blue Jackets general manager Jarmo Kekalainen. Panarin är en första-kedje-spelare som ger oss den där extra spetsen gällande målskyttet som vi kanske saknade förra säsongen.

Video: ARI-CHI: Panarin laddar pch hittar rätt

25-åriga vänsterforwarden Panarin har de två senaste säsongerna kamperat tillsammans med Patrick Kane i Blackhawks och har gjort 151 poäng (61 mål och 90 assist) på 162 matcher.

Han vann också Calder Trophy som ligans bästa rookie under säsongen 2015-16.

Blue Jackets räknar med att Panarin, tillsammans med Nick Foligno, också kommer att axla en stor del av bördan i lagets powerplay. Särskilt då veteranen Sam Gagner lämnat laget för spel i Vancouver Canucks.

Blue Jackets har många spännande spelare som laget hoppas mycket på inför framtiden.

- Vi var det yngsta laget i slutspelet förra säsongen, säger Kekalainen. Vi kommer att bli starkare och bättre med den erfarenhet vi har samlat på oss. Vårt första backpar med Zach Werensky, som just fyllde 20 år, och Seth Jones som är 22, så finns det uppenbarligen tid för dem att utvecklas under flera år. Det finns en stor potential i laget.

Video: PIT-CBJ: Werenski försöker men Fleury stänger igen

Alexander Wennberg kommer från en strålande säsong där han svarade för 59 poäng (13 mål och 46 assist) och vann passnings-ligan i laget. Därtill finns Josh Andersson, Boone Jenner och Oliver Björkstrand redo att ta ytterligare kliv den kommande säsongen.

Dessutom har Blue Jackets en av ligans allra bästa målvakter i Sergei Bobrovsky som förra året vann Vezina Trophy för andra gången i sin karriär.

Under grundserien förra säsongen spelade Bobrovsky fullkomligt lysande och vann 41 matcher. Han hade ett snitt för insläppta mål på 2,06 och en räddningsprocent på 0,931.

Video: CBJ-PHI: Bobrovsky håller nollan, når 40:e segern

Om John Tortorella kan fortsätta utveckla de unga spelarna i Blue Jackets och om Bobrovsky kan hitta tillbaka till storformen förra säsongen är chanserna goda för att laget för första gången lyckas ta sig till två raka Stanley Cup-slutspel.

Om dessutom Panarin hittar kemi med sina kedjekamrater och lyckas leverera på den nivå Columbus-ledningen hoppas, kan de till och med blanda sig i diskussionen Stanley Cup-pokalen.

Se mer