Skip to main content

På väg mot NHL: Läget i AHL inför slutspel

Flera svenska spelare finns med bland favoriterna inför Calder Cup-slutspelet

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Varje lördag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på vilka svenska spelare som knackar på dörren till världens bästa liga. Talangerna som gör avtryck i ligor som AHL, på college eller hemma i Sverige.

Den här veckan tittar vi till vilka lag som tippas göra upp om slutsegern i AHL och vilka svenskar som har chansen att gå hela vägen i Calder Cup.

Precis som i NHL går lagen i AHL nu in i slutspurten av grundserien.

Fram tills den sista speldagen den 14:e april slåss lagen i om fyra biljetter till Calder Cup från fyra divisionerna.

Under fredagen ställdes två av ligans guldkandidater mot varandra då ligaledande Charlotte Checkers (40-15-7) i Atlantic Division ställdes mot ledaren i North Division och ligatvåan Rochester Americans (39-19-5) i den första av två matcher på lika många dagar.

Ska man dra några som helst växlar på resultatet i den matchen är det Checkers, farmarlag till Carolina Hurricanes, som får kliva in i slutspelet med favoritskapet på sina axlar efter att stabilt manövrerat ut Amerks och vunnit med 4-1.

Checkers, utan några svenskar i laget, har vunnit åtta av sina tio senaste matcher och de toppar Atlantic med åtta poängs marginal före tvåan Bridgeport Sound Tigers.

Charlotte har en jämn och stark trupp där hela tio spelare gjort mer än 30 poäng under säsongen. Poängmässigt bäst i laget är centern Andrew Poturalski som har gjort 58 poäng (21+37) på 62 matcher och de båda finnarna Aleksi Saarela (21+21) och Janne Koukkanen (12+26).

Tweet from @AmerksHockey: With the lone #Amerks goal tonight, @raasmusaasplunf extended his career-long point streak to five games. pic.twitter.com/PhzgKxFxJh

I matchen mot Checkers gjorde Rochesters mål av Rasmus Asplund som de senaste veckorna hittat en ny växel i sitt spel och fått fart på poängproduktionen.

På de senaste tio matcherna har den tidigare Färjestads-centern stått för 13 poäng (4+9) och han har gjort poäng i fem raka matcher (4+5).

- Det är kul att poängen börjat komma men det är inget jag lägger någon större energi på, säger 21-åriga Asplund till Rochesters webbplats. Jag fokuserar på att göra mitt jobb varje match och hjälpa laget att vinna. Sen får jag väl se det som en bonus att få göra fler intervjuer efter matcherna numera.

Totalt har det blivit 31 poäng (7+24) på 63 matcher för Asplund som spelar tillsammans med kompisen Victor Olofsson som toppar lagets interna poängliga med 53 poäng (24+29) på 60 matcher.

I laget finns även backen Lawrence Pilut som ju var uppe och fick smaka rejält på NHL-livet då han spelade 25 matcher och gjorde sex poäng (1+5) med Sabres i mitten av säsongen. Nu är han sedan en tid tillbaka i AHL där han svarat för 25 poäng (4+21) på 25 matcher.

De tre svenskarna är, med Alexander Nylander nyligen uppflyttad till Buffalo, viktiga delar i Rochesters kamp om segern i North Division som i och med förlusten mot Checkers nu toppas av Syracuse Crunch med 84 poäng, en mer än Rochester.

 

[Läs också: Erik Brännström NHL-debuterade med seger]

 

Närmast jagande lag där bakom är förra årets Calder Cup-mästare Toronto Marlies, sju poäng efter Amerks.

Marlies är en riktig svenskkoloni med Anderas Borgman, Pierre Engvall, Dmytro Timashov, Calle Rosén, Timothy Liljegren och Rasmus Sandin i truppen.

I Central Division pågår ett trekejsarslag om tätplaceringen mellan Chicago Wolves (36-19-7), Iowa Wild (33-18-12) och Grand Rapids Griffins (33-18-10).

Wolves, anförda av ligans poängkung Daniel Carr som gjort 71 poäng (30+41) på 52 matcher, toppar divisionen med 79 inspelade poäng.

I Chicago spelar sedan trading deadline 23-årige Tobias Lindberg (del av trejden med Mark Stone mellan Vegas Golden Knights och Ottawa Senators) som hunnit med spel i såväl Belleville Senators och Wilkes-Barre/Scranton Penguins den här säsongen. På de sju matcher han spelar med Wolves har han gjort två poäng (0+2) och sammanlagt över säsongen har det blivit 14 poäng (5+9) på 41 matcher.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Iowa Wild, utan svenskar i truppen, har gjort mest mål i Western Conference (207 mål på 63 matcher) och anförs av NHL-meriterade veteranen Cal O´Reilly som svarat för 57 poäng (13+44) på 54 matcher.

Två poäng efter Wild finns Griffins med Axel Holmström i laget. Holmström gör sin andra fulla säsong i AHL. 22-åriga Holmström är har gjort 23 poäng (11+12) på 58 matcher den här säsongen och är på god väg att förbättra fjolårets 26 poäng.

Till Calder Cup-slutspelet kommer Griffins också att kunna räkna med förstärkning av giftiga forwards-duon Christoffer Ehn och tjecken Filip Zadina från Detroit Red Wings.

Pacific Division toppas av Bakersfield Condors (36-17-4) som har åtta poäng ner till trion San Jose Barracuda, San Diego Gulls och Colorado Eagles.

Tweet from @Condors: The Big Swede fires one home! 🇸 #Condorstown pic.twitter.com/3eAMYqCZzc

I Condors, farmarlag till Edmonton Oilers, gör backen William Lagesson en fin rookie-säsong där han gjort 25 poäng (7+18) och spelat +23 på 56 matcher. På de senaste sju matcherna har den stabile backen, med förflutet i Frölunda och Djurgården, gjort sju poäng (3+4).

- Lagesson jobbar i det tysta med han har ett väldigt effektivt spel, säger Condors head coach Jay Woodcroft. Han spelar hårt i alla lägen och har fått stort förtroende och mycket speltid. Jag ser en ljus framtid för honom och det finnsfortfarande mycket att utveckla i det offensiva spelet.

Med spelare som 21-åriga Tyler Benson, 51 poäng (12+39) på 57 matcher, 22-åriga Cooper Marody, 49 poäng (14+35) på 47 matcher, 24-åriga backen Logan Day, 31 poäng (6+25) på 53 matcher och 20-åriga Kailer Yamamoto 17 poäng (10+7) på 25 matcher och som spelat 17 matcher för Edmonton den här säsongen (1+1), har Condors ett spännande lag som kan gå riktigt långt i playoffet.

I samtliga divisioner är det bakom topplagen hårda kamper om de sista playoff-platserna men allra hårdast är det i Central där Manitoba Moose, Rockford IceHogs och Milwaukee Admirals alla har fjärdeplacerade Texas Stars inom räckhåll (3 poäng).

Det kommer att bli en rafflande avslutning av AHL:s grundserie inför slutspelet som drar igång i slutet av vecka 16.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.