Skip to main content

På väg mot NHL: Brännström hyllas i Wolves

Skridskoskicklige 19-åringen från Eksjö bäst av rookie-backarna i AHL

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Varje lördag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på vilka svenska spelare som knackar på dörren till världens bästa liga. Talangerna som gör avtryck i ligor som AHL, på college eller hemma i Sverige.

Den här veckan tittar vi till backen Erik Brännström i AHL-laget Chicago Wolves.

Erik Brännström, som valdes som nummer 15 i den första rundan i NHL-draften 2017 av Vegas Golden Knights, har fått en imponerande start på äventyret i Nordamerika.

Ser man till hur det gått för de backar som gör sin första säsong i AHL är det faktiskt 19-åringen från Eksjö som lyckats allra bäst med 13 poäng (3+10) på 18 spelade matcher.

- Jag tycker att det gått ganska bra säger Brännström till Wolves webbplats. Jag försöker spela mitt spel och ha roligt varje match.

Med sina 179 centimeter och 82 kilo har Brännström fått förlita sig på sitt skarpa spelintellekt, sin speed och följsamma skridskoåkning för att hävda sig på isen.

Det fungerade utmärkt under två säsonger i SHL med HV71 och han även i den mindre rinken under traing campen i somras med Vegas Golden Knights och i AHL.

Video: COL-VGK: Brännström visar målsinne

- Han ser väldigt bra ut på isen, säger Wolves head coach Rocky Thompsson till Hermann Herald. Han ser väldigt trygg ut med pucken och han är svår att få grepp för motståndet tack vare sin fina skridskoåkning. Han klarar att spela i hög fart och samtidigt ha en fin blick för spelet.

Brännström rivstartade i AHL med att smälla in två mål i säsongspremiären mot Colorado Eagles, men redan i returmatchen dagen efter åkte han på en ordentligt vårdslös tackling av Avalanche-prospectet Sergei Boikov och tvingades till två veckors ofrivillig vila.

När han kom tillbaka gjorde han åtta poäng på de efterföljande åtta matcherna (1+7) och har sedan dess fortsatt imponera på Wolves lagledning. Inte bara på grund av de offensiva kvalitéerna utan också för sättet han klarat av att göra sitt jobb i defensiven.

- Vissa tycker att han inte har storleken för den nordamerikanska spelstilen, men jag håller inte alls med om det, säger coach Thompson till podcasten SinBin.Vegas. Han kommer aldrig att vara den som kan skrämma motståndare i egen zon med sin storlek men han använder sin rörlighet och sin spelförståelse för att bryta motståndarnas spel i vår zon.

- Han var visat att han verkligen vill utveckla den här delen av sitt spel och vi ser hela tiden att han tar steg framåt. Han är också väldigt skicklig på att sätta igång kontringar efter att han erövrat pucken i vår egen zon med ett bra förstapass.

 

[Läs också: Matthews bekymrad över Nylanders kontraktssituation]

 

Chicago Wolves (10-7-2) ligger i mitten av AHL:s Central Division, sex poäng efter ledande Iowa Wild och sju poäng före bottenlaget San Antonio Rampage.

Laget har gjort flest mål i divisionen (76 stycken), men har haft svårt att freda sitt mål i boxplay där man dödar 77,7 % av de numerära underlägena.

Brännström, som inför nattens match mot San Antonio Rampage, står på +/- 0, toppar backarnas interna poängliga i Wolves och är den som slagit flest målgivande passningar i powerplay (fem) så här långt under säsongen.

- Han har gjort ett väldigt pucksäker och han har bra jobb med att transportera pucken framåt för oss, säger coach Thompson. Vi jobbar nu med att han ska bli ännu mer aktiv när han levererat sin passning till forwards. Då kan han ibland bli lite passiv istället för att fortsätta vara aggressiv och följa med upp i anfallet. Här gäller det givetvis att värdera tillfällena att göra det på rätt sätt och jag tycker han börjat läsa situationerna allt bättre.

För Brännström är det stora målet i karriären en plats i NHL med Vegas Golden Knights och ska man tro Rocky Thompson kommer han att få den chansen. Troligen förr än senare.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag kan bara säga att det är en fröjd för mig att träna honom och se hur han utvecklar sitt spel varje dag. När han väl får chansen att spela på nästa nivå kommer han att vara redo att ta den. Han kommer inte bara spela där, utan han kommer att göra sig hemmastadd och göra avtryck i NHL.

För Erik Brännström är det dock fortsatt fokus på nuet och på nästa match som gäller.

- Jag har såklart tänkt en del på NHL men just nu försöker jag bara spela så bra jag kan i Chicago och inte fundera på så mycket annat, säger han. Jag ska fortsätta jobba hårt och hela tiden försöka förbättra mitt spel. Sen får vi se vad som händer efter det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.