Skip to main content

P.K. Subban, Music City passar perfekt

av Dan Rosen / NHL.com



Tänk er följande: P.K.Subban i cowboyhatt, läder boots, en rosett och ett bälte stort som hans personlighet svassande nedför Broadway, förbi barer med levande musik brassande för fullt genom öppna dörrar när han är på väg väg till Bridgestone Arena för en hemmamatch.

Gör er klara, Nashville. Subban kommer till er. Han är en av er nu.

Subban blev medlem av Nashville Predators på onsdag, trejdad från Montreal Canadiens i vad som mest troligt blir sommarens blockbuster för backen Shea Weber.

Det är stort för Predators.

För fyra år sen, när han valde att matcha det 14-åriga, 110 miljoner dollar erbjudandet som Weber hade skrivit på med Philadelphia Flyers, kallade Predators general manager David Poile det för "den viktigaste hockey affären i klubbens historia."

Nu är det Nr. 2.

Subban blir omedelbart den viktigaste spelaren i Predators historia. Hans utstrålning, hans charm, hans stil kommer att passa så bra i Nashville, en pulserande, växande destination som älskar och tar emot sina stjärnor.

Subban är en stjärna, en stor en, den största Predators någonsin haft vad gäller ökändhet och dragningskraft. Tajmingen är rätt för honom att komma till Nashville.

Stan och deras hockey lag bjöd på en fenomenal show när NHL kom till sin All-Star weekend i januari. Det var enligt mångas förmenande den bästa All-Star weekenden någonsin, med en serie konserter och countrymusik stjärnor överallt.

Predators gick till Western Conference andra runda i Stanley Cup Playoffs för tredje gången den här säsongen. Man har snittat 100 poäng i de två första säsongerna under coach Peter Laviolette. Man är redo att vinna. Spelarna är också på samma sida.

Nashville förlängde med forwarden Filip Forsberg med ett sex-år och 36 miljoner dollar kontrakt på måndag. Backen Roman Josi har kontrakt för fyra säsonger till och forwarden James Neal för två till. Centern Ryan Johansen måste signas för en förlängning snart och han har flera skäl nu att vilja vara med i vad som händer i Nashville nu.

Predators är på uppgång och Subban är stjärnan man behövde. Han är en "måste-ses" attraktion som aldrig blev riktigt omfamnad i Montreal av coach Michel Therrien eller general manager Marc Bergevin. Man kommer att ångra sig även om Weber gör i Montreal vad han gjorde i Nashville.

Detta inte sagt för att ringakta något som Weber gjorde med Predators. Efter vad man har hört var han en förebild som ledde med sitt uppträdande och spelade på högsta nivå på isen.

Weber ska inte rackas ned på för att han var mer reserverad än Subban, speciellt när man kan säga detsamma om nästan alla i NHL. Han kom tillbaka till Nashville efter att ha skrivit på ett erbjudande från Flyers och hjälpte Predators bli en utmanare igen. Det ska inte glömmas.



Weber kommer att passa in i Montreal och det finns ingen anledning att han inte ska kunna prestera som han gjorde i Nashville, där han han alltid fanns med i bilden om en Norris Trophy även om han inte vann den.

Men Subban, som fick Norris Trophy för tre år sen, är het och kommer till Nashville där marknaden är redo för en hockeystjärna med hans personlighet.

Predators kommer att älska Subban och han kommer att omfamna sin nya marknad, precis som han gjorde i Montreal. Han kommer att hitta kulturen och stilen och bli en del av den. Han kommer att hitta välgörenhets organisationer och stödja dom precis som han gjorde med Montreal Children's Hospital, där han nyligen lovade donera 10 miljoner dollar över de sju kommande åren.

Det tog Subban 20 minuter efter att trejden var offentlig att uppdatera sitt twitter konto. Nu kan man läsa "The official Twitter account och P.K. Subban of the Nashville Predators."

Men viktigast av allt, Subban kommer att prestera på isen för Predators.

Vad Nashville förlorar i Weber, får man mer och därtill i Subban, som är en av de få i ligan som skjuter som Weber.

Subban är nästan fyra år yngre än Weber, som kommer att bli 31 innan nästa säsong börjar.

Weber har gjort mer mål än Subban, men Predators har varit mer beroende av hans målproduktion än vad Canadiens varit på Subban. Men tittar man på deras totala offensiv de två senaste säsongerna är Subban faktiskt något före.

Subban hade 21 mål och 111 poäng i 150 matcher (0.74 poäng per match). Weber hade 35 mål och 96 poäng i 156 matcher (0.62 poäng per match).

Subban har också ett fördelaktigare kontrakt, även om det är dyrare. Han har sex år kvar på sitt kontrakt med ett lönetak på 9 miljoner dollar och med totalt 58 miljoner dollar som fortfarande betalas till och med säsongen 2021-22.

Webers tak är lägre än Subbans med 7.857 miljoner dollar och han har 54 miljoner kvar att hämta, men det ska betalas ut över tio säsonger. Han har redan fått 56 miljoner dollar under de fyra första åren av sitt kontrakt.

Webers kontrakt är ett av de sista som skrevs på innan det nya kollektivavtalet. Hans lön minskar betydligt mot slutet och han får 6 miljoner dollar de fyra sista säsongerna.

Det finns en krok kopplat till kontraktet och det kunde ha skrämt Canadiens. Genom att ta Webers kontrakt, kunde Montreal ha åkt på eventuella skadestånd på deras framtida lönetak enligt reglerna i CBA om Webster pensionerar sig innan kontraktet går ut.Predators riskerar samma sak.

Weber gjorde bra ifrån sig i Nashville och höll sin del i uppgörelsen efter att Predators matchat erbjudandet. Men Subban är en äkta stjärna, den typen av spelare som väcker uppmärksamhet, lockar publik till matcherna och har en förmåga att få folk att hoppa ur stolarna.

Var beredda på det, Nashville. Han är er nu. Omfamna honom.

Se mer