Skip to main content

Oviss framtid när nya ägare tar över Isles

av Janne Bengtsson / NHL.com

Quo Vadis, New York Islanders. Vart går ni, New York Islanders?

New York Islanders nådde andra omgången i slutspelet om Stanley Cup, men där blev laget stoppat av Tampa Bay Lightning. Isles blev hopplöst 4-0-utklassat i den femte matchen, den som var måste-matchen för Islanders.

Så vad händer nu? Islanders är omgivet av spekulationer. Hur kommer de nya ägarna att sätta sin prägel på laget och lagbygget? Vad händer med general managern Garth Snow och tränaren Jack Capuano? Kommer laget att vara kvar i Barclays Center i Brooklyn efter premiärsäsongen i en ny arena, eller tänker ledningen försöka få laget tillbaka till de naturliga hemmamarkerna på Long Island?

Den 1 juli tar nya ägare formellt över klubben. De båda Harvardkamraterna och minoritetsägarna Jonathan Ledecky och Scott D. Malkin har under två år gått som lärlingar till Charles Wang. I sommar tar de över ansvaret för klubben medan Wang, som ledde förhandlingarna kring Nassau Coliseum på Long Island innan klubben tog beslutet att flytta till Brooklyn, kliver ner som minoritetsägare.

Jonathan Ledecky, tidigare minoritetsägare i Washington Capitals, sägs ha en nettoförmögenhet på 340 miljoner dollar, med dagens dollarkurs drygt 2,7 miljarder kronor.

Frågan är vad de nya majoritetsägarna vill göra med klubben? General managern Garth Snow har kritiserats hårt av inte minst Islanders trogna fans för dåliga affärer under de tio säsonger han varit klubbens GM. Under de åren har Islanders missat slutspel sex gånger, åkt ur i första slutspelsrundan tre gånger och nått andra rundan en gång, den för Islanders nyss avslutade säsongen.

Tre av de tongivande spelarna i anfallet under säsongen och i slutspelet, danske veteranen Frans Nielsen, Kyle Okposo samt Matt Martin blir alla så kallade Unrestricted Free Agents och kan försvinna från klubben. Okposo gjorde 64 poäng (22/42) under grundserien och lade till åtta poäng (2/6) på elva matcher i playoff. Med 365 tacklingar var Martin ligans bästa tacklare under säsongen. Nielsen är klubbens kulturbärare - ingen annan har burit Islanders tröja så länge som han.

Direkt efter uttåget ur playoff ville ingen av dem garantera att de stannar i klubben.

- Jag måste tänka i ett par dagar och fundera på var som hänt den här säsongen, sade Okposo till Newsday.

Också Frans Nielsen svävade på målet:

- Laget har tagit steg i rätt riktning. Jag tror det kan bli bra i framtiden. Nu får vi se vad som händer, men jag har alltid varit stolt över att bära den här tröjan.

Vidare ville backen Travis Hamonic redan i början av säsongen bli tradad till någon kanadensisk klubb, till exempel Winnipeg Jets, för att komma närmare sin familj. Garth Snow lovade att undersöka möjligheterna att trada Hamonic, men inget hände.

Tränaren Jack Capuano är också ett omdiskuterat namn. Han har varit i klubben, och/eller i farmarlaget Bridgeport Sound Tigers, sedan 2005. Givetvis med samma resultat som för Garth Snow härovan.

Ihåligheterna i laget demonstrerades brutalt i slutspelets andra omgång. Islanders ledde både match tre och fyra i serien, men klarade inte av att hålla ledningen. Tampa Bay kunde kvittera båda och sedan vinna i sudden death. Och när det verkligen gällde, i Tampa på söndagen, då blev Islanders både utspelat och utslaget.

Inte ens lagkaptenen och lagets stora stjärna John Tavares lyckades komma upp i normal standard: Tavares gjorde sin sämsta säsong, i snittpoäng per match räknat, sedan 2011. Tavares snittade 0,90 poäng/match den gångna säsongen, mot toppresultatet 1,12 poäng/match 2013-14. I matchserien mot Tampa gjorde Tavares två poäng (1/1) i första matchen, men efter det inte en enda poäng.

Många kommentatorer kring klubben konstaterar att laget inte kan förlita sig på en storstjärna som Tavares, och kräver att de nya ägarna fyller på med talanger. Särskilt om Nielsen och Okposo försvinner och gör plats under lönetaket.

Frågan är också vad som händer med Barclays Center i Brooklyn, dit Islanders flyttade till säsongen 2015-16 efter 44 år i slitna och omoderna Nassau Veterans Memorial Coliseum ute på Long Island. Publikruschen kom av sig, Islanders snittade 13, 626 åskådare på de 41 hemmamatcherna, tredje sämsta publiknoteringen i hela ligan. Bara Arizona Coyotes (13,433) och Carolina Hurricanes (12,2013) var sämre. Räknat i beläggning i relation till arenans publikkapacitet var också Columbus Blue Jackets sämre än Islanders. Sista säsongen på Long Island snittade laget 15,334 åskådare, en hel del av dem dock säkert där av rent nostalgiska skäl.

New York Post hävdade nyligen att de nya ägarna tänker försöka flytta klubben tillbaka till Long Island - eller till stadsdelen Queens. Charles Wang skrev ett 25-årskontrakt med Barclays ägare, men enligt tidningen innehåller kontraktet en klausul som ger båda parter rätt att bryta kontraktet efter fyra år. Det skulle i så fall vara först efter säsongen 2018-19 och därmed har de nya ägarna tid att bygga en ny arena.

Och ett nytt lag som kan leva upp till de ständigt högt ställda förväntningarna.

Se mer