Skip to main content

Oviss framtid i Buffalo för Johan Larsson

av Janne Bengtsson / NHL.com

Johan Larsson har bara tre matcher kvar på sitt ett-åriga kontrakt med Buffalo Sabres. Men kanske håller den 23-årige gotlänningen på att spela till sig ett nytt kontrakt med klubben.

Larsson har hittat poängformen lagom till avslutningen av grundserien 2015-16. De senaste sex matcherna har sett Larsson göra tre mål och tre målgivande passningar, sex poäng. Lite remarkabelt eftersom Larssons poängskörd på de 66 matcherna före de sex senaste, uppgår till bara tio poäng (6/4).

- Jag har haft chanser hela säsongen och jag har byggt upp mitt självförtroende. Nu börjar puckarna gå in, och det ger ännu mer självförtroende, säger Larsson.

Sabres tränare Dan Bylsma har matchat Larsson med Marcus Foligno och Brian Gionta, och det har fått fart på den förre brynäscentern.

- Det är en bra line och det är bra att få spela ihop under en längre tid. Vi har samma tankar, samma stil. Det hjälper väldigt mycket att få spela med samma killar, man kan tala om vad som händer ute på isen och om olika situationer därute. Man hittar varandra lätt och det är klart att det hjälper, säger Larsson.

- Det fungerar för mig nu. Jag jobbar hårt på träningarna, varje dag, jag tränar på att skjuta och att finnas på rätt plats. Jag har haft chanser tidigare men jag har inte kunnat utnyttja dem. Nu lägger jag fokus på att träffa mål och så får målvakten göra vad han kan.

Det var efter diskussioner förra säsongen som den hårt arbetande centern från gotländska Lau och Sudret skrev nytt kontrakt med Buffalo Sabres, dit han kommit från en misslyckad rookiesäsong i Minnesota Wild. Efter att Larsson lämnat Brynäs efter SM-guldet 2012 fick han spela bara en match för Wild som tingat honom i andra rundan, som 56:e spelare totalt, i draften 2010.

Men draftmeriter betydde ingenting: Larsson fick spela merparten av säsongen i AHL-laget Houston Aeros innan han tradades till Buffalo sent under säsongen och spelade av den i Rochester Americans i AHL.

Förra säsongen delade Larsson året mellan Sabres (39 matcher) och Rochester (44) och 2015-16 gjorde han sin första kompletta säsong i NHL.

Det är andra året på raken som Johan Larsson får fart på målskyttet sent under säsongen. Förra året avslutade Johan Larsson med tolv poäng (4/8) på de sista 16 matcherna. Att jämföra med fyra poäng (2/2) de inledande 23 matcherna...

En ren bonus naturligtvis eftersom Larssons arbetsuppgifter i första hand är defensiva. Dan Bylsma parade ihop Johan Larsson med Brian Gionta och Marcus Foligno till matchen på bortaplan mot Chicago Blackhawks den 8 januari. Sedan dess har trion hållit ihop och i match efter match gjort ett jättejobb mot motståndarnas första line genom att pressa dem tillbaka i deras egen defensiva zon med en stenhård forechecking.

För Sabres hemsida beskriver Dan Bylsma kedjan så här:

- Foligno kommer med en sällsynt kombination av fart och fysiskt spel som är svårt för en motståndare att hantera. Han kör i match efter match. Gionta är veteranen och klistret som håller ihop hela kedjan.

Och Johan Larsson får det här omdömet:

- Han har ställts mot de andra lagens bästa kedjor och de har märkt att han är där. De har haft att göra med en väldigt arg man där i mitten.

Dan Bylsma är nöjd med Larssons insats.

- Han har gjort ett bra jobb på den platsen. Jag tror att det är där han ska vara, där finns hans roll. Man kan kalla det center i fjärde kedjan eller i en checking line, jag tänker inte gå in närmare i det. Men jag tycker att det är en mycket bra plats för honom och där han visar att han kan vara.

- Att han har plockat upp några mål här och där är bara en bonus och en produkt av att han varit på rätt ställe vid rätt tidpunkt, säger Bylsma till Buffalos hemsida.

Faktum är att hela kedjans poängproduktion ökat kraftigt sedan den första matchen tillsammans, mot Chicago i januari. Före den hade Foligno gjort sju poäng, Gionta tolv och Larsson bara fyra. Totalt 23 poäng.

Efter segern mot New York Rangers på lördagen har Foligno 17 poäng (8/9) sedan kedjan började spela ihop, Gionta 19 (6/13) och Larsson alltså tolv (8/4). Totalt 48 poäng.

Frågan är om Johan Larssons övertygande spel när grundserien nu lider mot sitt slut, och för Buffalo Sabres del därmed också säsongen, räcker till för att ge honom ett nytt kontrakt?

Se mer