Skip to main content

Ovechkins jakt på 700 fortsätter i formsvagt Washington

699:e målet kom mot Carey Price i Montreal, men Capitals fortsätter att förlora matcherna

av Janne Bengtsson @nhlsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Ovechkin gör mål 699

WSH-MTL: Ovechkin gör mål direkt på tekning

Alex Ovechkin skjuter direkt efter en tekningsvinst och lyckas därmed göra sitt 699:e mål i karriären

  • 00:37 •

Alexander Ovechkin närmar sig 700.

Men hans Washington Capitals tappar mark. Efter inledningen på hockeyåret 2020 som såg Capitals ta fina 16 av 22 möjliga poäng under januari, har det gått betydligt mer trögt för laget under februari: åtta matcher hittills och bara fem poäng av 16 möjliga. Det blev en poäng natten mot fredagen, när Caps föll mot Montreal Canadiens med 4-3 efter förlängning.

Inte alls vad Capitals hade räknat med när laget gick in i det nya året.

- Det är ingen panik, men jag tycker nog att vi känner av pressen. Man vill vinna och göra det i varje match men samtidigt är det väl så att alla går igenom en berg-och-dalbana under säsongen, sade Capitals center Nicklas Bäckström till NHL.com/sv efter förlusten mot Montreal.

Video: VGK-WSH: Ovechkin skickar ut Schmidt i Vegas bås

Caps har matchsviten 3-6-1 på de senaste tio och sedan dagen före julafton då Washington ledde hela ligatabellen med suveräna matchsviten 26-7-5 har laget tappat rejält. Sviten sedan dess är med Capitalsmått mätt mediokra 11-11-1.

Washington har förlorat fyra av de fem matcher där Alexander Ovechkin jagat 700-målsnivån. Den skarpskjutande ryssen gjorde hat trick mot Los Angeles Kings den 4 februari och kom upp på 698 mål. Sedan dess har han gått mållös från fem matcher: mot Philadelphia Flyers (2-7), New York Islanders (3-5), segern med 3-2 mot Colorado Avalanche samt förlusterna mot Arizona Coyotes (1-3) och Vegas Golden Knights (2-3).

Mållöst för Alexander Ovechkin.

Och 11-20 i baken för Capitals.

- Det är väl ingen hemlighet att vi måste kämpa just nu, sade coachen Todd Reirden efter förlusten mot Montreal, Capitals tredje raka. Vi gör många bra saker inom ett område, och så misslyckas vi inom andra områden. Vi spelade inte tillräckligt bra för att klara av att ta två poäng mot vilket lag som helst i ligan just nu. Vi måste börja spela bättre.

 

[Läs också: Alex Ovechkin får vänta på 700:e målet]

 

Förlusten mot Montreal innebar också att Caps tappade ledningen i NHL:s storstadsdivision Metropolitan till Pittsburgh Penguins. Pens har fått nytt liv sedan Sidney Crosby återkom från sin skadefrånvaro den 14 januari. Sedan dess har 32-åringen från Cole Harbour på Nova Scotia gjort 23 poäng (7+16) på de 14 matcher han spelat när han lett Penguins mot toppen.

För Alexander Ovechkin var matchen mot Canadiens, trots förlusten, ett steg framåt. Sedan Ovechkin började nosa på det historiska 700:e målet efter explosionen med tre mål under matchens avslutande fem minuter mot Los Angeles, har det gått dåligt med målskyttet. Den långa sviten med de fem mållösa matcherna var Ovechkins första sedan den 19-31 december 2018. Målet mot Montreal betyder att Ovi nu är uppe på 41 mål och 17 målgivande passningar, sammanlagt 58 poäng på 59 matcher. Och totalt 1.269 poäng (699+570) på de 1.143 matcher den 34-årige och Moskvafödde forwarden spelat under sina 15 år i National Hockey League, samtliga för Washington Capitals.

Målet som betydde 1-0 för Caps efter 7.29 var Ovechkin trademark: efter att Nicklas Bäckström vunnit en tekning i offensiv zon sköt Ovechkin direkt. Carey Price i Canadiens mål var chanslös.

Video: WSH-LAK: Ovechkin gör äkta hat trick i seger

Ovechkins mål mot Canadiens var hans 22:a mot just Carey Price. Bara två målvakter i ligan har fått hämta fler puckar ur nätet efter Ovechkinskott: Henrik Lundqvist i New York Rangers och Marc-Andre Fleury i Vegas Golden Knights har båda fått göra det 24 gånger.

På lördag kväll har Ovechkin nästa chans att nå 700 mål: Capitals reser till Newark och Prudential Center där Ovi ställs mot (troligtvis) Mackenzie Blackwood i matchen mot redan slutspelsavsågade New Jersey Devils. Nedsläpp klockan 19.00, svensk tid.

Alexander Ovechkin jobbar, som bekant, på att bli den åttonde spelaren genom alla tider i NHL att nå 700 mål. Före honom till den nivån finns Wayne Gretzky som gjorde 894 mål under sina 21 NHL-säsonger mellan 1978 och 1999. Gordie Howe gjorde 801 mål under 26 (!) NHL-säsonger 1946 till 1980. Jaromir Jagr gjorde 766 mål, Brett Hull 741, Marcel Dionne 731, Phil Esposito 717 och Mike Gartner 708 mål.

Ovechkin har en egen uppfattning om hur viktigt det 700:e målet är. Han tonar gärna ner det.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Jag tror inte att någon tänker på det, säger han till NHL.com's Tom Gulitti. Om det händer, så händer det. Det är bara en fråga om tid, i morgon, efter imorgon, när som helst. Nu fokuserar vi på att få ihop vårt spel och på att säkra vår plats i slutspelet. Se'n går vi vidare.

Tränaren Todd Reirden vill däremot gärna ha det 700:e målet avklarat så snabbt som möjligt.

- Jag hoppas han kan göra det där målet, så att vi kan gå vidare med det vi håller på med, sade Todd Reirden.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.