Skip to main content

Ovechkin hoppas milstolpen kan lyfta Capitals

Efter 700:e målet ligger fokus på att lyfta Washington ur svackan

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com Staff Writer

En dag kanske Alex Ovechkin fullt ut kan fokusera på glädjen över att ha nått 700 gjorda mål i NHL. 

Det kunde Washington-forwarden i alla fall inte direkt efter lagets 2-3-förlust mot New Jersey Devils i Prudential Center under lördagen. 

Med det sällar sig Capitals 34-årige kapten till Wayne Gretzky (894 mål), Gordie Howe (801), Jaromir Jagr (766), Brett Hull (741), Marcel Dionne (731), Phil Esposito (717) och Mike Gartner (708) som spelarna som passerat 700-måls milstolpen.

Video: NJD-WSH: Ovechkins 700:e mål i NHL

- Det är fantastiskt fint sällskap. Jag är väldigt lycklig över att finnas med bland dem. Men nu måste vi fokusera på annat, säger Ovechkin. Just nu är det viktigaste för oss att börja plocka poäng igen. Det blir är viktig match imorgon.

Capitals tar emot Pittsburgh Penguins i Capital One Arena under söndagen där viktiga poäng star på spel då de båda lagen har samma poäng i toppen av Metropolitan Division. Samtidigt inleder Ovechkin fabrikationen av nästa 100 mål och jakten på Wayne Gretzkys målrekord i NHL. 

Att det galna målrekordet ens kommer på tal ger perspektiv på var Ovechkin redan uträttat under sin 15 säsonger och 1144 grundseriematcher långa NHL-karriär. Bara Gretzky har varit yngre då han nådde 700 mål. Han var 29 år då han nådde milstolpen med Los Angels Kings i matchen mot New York Rangers den 3:e januari 1991. Det är också bara Gretzky, som nådde 700 mål på 886 matcher, som nått milstolpen snabbare än Ovechkin. 

- Vi är stolta över honom, säger Capitals center Evgeny Kuznetsov. Jag har alltid sagt det: Jag ser honom varje dag och inser kanske inte alltid vem det är jag får spela med, men den här killen har alltså chansen att bli den bästa målskytten i NHL:s historia. 

Det var också Kuznetsov som stod för framspelningen till Ovechkins 700:e mål. Situationen inleddes med att Ovechkin skickade pucken mot mål från toppen av den högra tekningscirkeln. Capitals forward Tom Wilson försökte trycka in pucken under målvakten Mackenzie Blackwood från högersidan men stoppades två gånger om. Blackwood tappade dock klubban i röran av spelare medan spelet flyttades ner i den vänstra sarghörnet.

Medan Capitals-backen Nick Jensen hämtade pucken och spelade över den till Kuznetsov bakom målet hade Ovechkin hittat en ledig yta i den högra cirkeln, alltså inte den vanliga vänstra.

Kuznetsov fälldes av Devils-backen P.K. Subban, man kunde lägga upp pucken mot Ovechkin medan han föll. Ovie tryckte till direkt och skickade in pucken via stolpen.

Video: Alla Alex Ovechkins 700 mål 

- Ibland vet man bara att ett skott kommer att sitta, säger Wilson. När jag såg honom få läget kände jag på mig att det skulle bli mål och den satt stolpe in. Det bara klingade till och jag fanns på bästa plats för att se det.

Efter att ha sett pucken gå i mål vände sig Ovechkin mot Capitals-båset, gick ner på ett knä och pumpade med båda armarna. Då han reste armarna mot skyn omringades han av sina lagkamrater som tömde bänken för att fira. 

- Jag var bara lycklig, säger centern Nicklas Backström. Jag stod i båset och helt plötsligt började alla hoppa omkring och ta sig in på isen. Jag undrade: "Vad är det som händer här egentligen?" Jag tror jag var sist in på isen men det var ett härligt firande för honom och för laget. 

De 16514 fansen i den utsålda arenan insåg att de just bevittnat ett historiskt ögonblick och stämde in i hyllningskören då Devils gratulerade målskytten på storbilds-skärmen i arenan. Då Capitals återvände till båset dröjde sig Ovechkin kar i mittcirkeln och applåderade bortapubliken som tack för den visade respekten.

- Ja, det var häftigt. Jag fick en fin passning av "Kuzy" och jag försökte bara träffa målet. Den gick in via stolpen. Nu är det över och vi kan gå vidare.  

Att gå vidare kanske är bäst för både honom och Capitals. Jakten på den 700:e fullträffen hade dragit ut på tiden och var inne på sin tredje vecka efter en svit på 14 mål på sju matcher, inklusive ett avslutande hattrick mot Los Angeles Kings den 4:e februari, vilket tog honom till 698 mål.

Därefter följde en fem matcher lång måltorka, den längsta för säsongen, innan det 699:e målet kom i övertidsförlusten med 3-4 mot Montreal Canadiens i torsdags. Att mål nr 700 också kom i en förlustmatch dämpade glädje efteråt. 

Video: WSH-MTL: Ovechkin gör mål direkt på tekning

- När milstolpen började närma sig tog det ett åar matcher att nå den. Jag är säker på att han (Ovechkin) kände en hel del press, säger Jensen. Men jag vet att hans största fokus, precis som för resten av laget, har legat på att vinna hockeymatcher. Nu blev det varken eller under en period. Förhoppningsvis kan det här ge oss en liten knuff i rätt riktning så att vi kan hitta in på rätt spår igen. 

Capitals behöver verkligen den där knuffen. Laget har spelat 1-5-1 på de sju senaste matcherna och har haft svårt att hitta ett flyt i spelet. 

Washington hade det kämpigt mot Devils då man hamnade i ett 0-2-underläge innan man kämpade sig tillbaka genom ett powerplay-mål av Wilson i den andra perioden och Ovechkins 700:e, hans 42:a mål för säsongen, i den tredje. Caps kunde dock inte hitta ett tredje mål i matchen, trots dubbla powerplay-chanser varan 14 sekunder i fem mot tre. Istället var det Devils back Damon Severson som gjorde segermålet i powerplay med 1:59 kvar av den tredje perioden.

- Jag tycker att vi gjorde mycket rätt efter deras andra mål, säger Ovechkin. Vi hade chansen att ta ledningen i den tredje perioden men vi kunde inte trycka in pucken. Sen drar vi på oss två utvisningar vilket kostade oss matchen.  

Ovechkin kommer säkerligen kunna njuta av målet i framtiden, men när pucken släpps på söndag mot Penguins ligger fokus på att vinna med laget igen. 

- Återigen, 700 är en stor siffra, och jag är i got sällskap, säger Ovechkin. Nu kan vi släppa det här och gå vidare.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.