Skip to main content

Ovi, Bäckström kvar i Washington karriärerna ut

Caps ägare Ted Leonsis ser stjärnorna i framtida roller i klubben

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com Staff Writer

WASHINGTON -- Nicklas Bäckström och Alex Ovechkin kommer att spela hela sina NHL-karriärer i Washington Capitals. Det tror lagets ägare Ted Leonsis, som också hoppas att de båda stannar kvar i organisationen långt efter att deras aktiva karriärer tagit slut.

Det var innan Leonsis på torsdagen, på Ovechkins vägnar i US Hockey Hall of Fame, tog emot The Wayne Gretzky International Award, som Caps ägare sade att han inte är orolig över Ovechkins och Bäckströms nya kontrakt när deras nuvarande går ut.

- Alex är en mycket, mycket lojal människa och det är Nick Bäckström också. Vi vill skapa något tillsammans, sade Leonsis. Alex och jag har pratat mycket om det här, och båda spelarna säger att de vill göra något annorlunda; de vill avsluta karriärerna där de en gång började. Och de vill stanna i den här omgivningen karriären ut. Så nu ska vi jobba på det.

Ovechkin, Capitals kapten, har en säsong kvar, efter denna, på det 13-åriga kontrakt den nu 34-åriga forwarden skrev den 10 januari 2008. Han blir en så kallad unrestricted free agent (UFA) den 1 juli 2021. Caps kan inte förlänga kontraktet med honom förrän den 1 juli 2020.

Bäckström gör sitt sista år på ett tio-årigt kontrakt, och han får UFA-status den 1 juli 2020. Den 32-årige centern förhandlar, utan hjälp av någon agent, om ett nytt kontrakt med Capitals.

Video: WSH-CBJ: Bäckström dunkar in retur från nära håll

 - Vad som är så underbart med den relation vi har, är att man inte behöver fundera på den, säger Leonsis. Det spelar ingen roll hur många gånger någon ställer frågan, det kommer aldrig att bli en stor sak. Vi löser det. Och jag hoppas kunna bygga organisationen så att de får en plats… jag förväntar mig att Alex och Nick spelar ut sin tid här och sedan när de lägger av så är de nära sammankopplade med oss, som veteraner eller i någon annan typ av relation som vi kan ha.

Leonsis hyllade Ovechkin, som valdes först i draften 2004, för det avtryck han gjort i Capitals som en centralgestalt i den ständiga jakt på Stanley Cup som 2018 kröntes med lagets första triumf någonsin. Samt för att han populariserat hockeyn i Washington med omnejd.

Enligt den årligt återkommande rapporten från USA Hockey fanns det 8.975 registrerade spelare i åldrarna 18 år och yngre i Washington (223 spelare), Maryland (4.767) och Virginia (3.985) när Ovechkin gjorde sin första säsong 2005-06. Säsongen 2018-19 fanns det 13.435 spelare, därav 801 i Washington (en ökning med 259 procent), 6.460 i Maryland (36 procents ökning) och 6.174 i Virginia (55 procent).

Det är den ökningen som gav Ovechkin, ursprungligen från Moskva, The Gretzky Award. Priset instiftades av U.S. Hockey Hall of Fame 1999 och ska hedra internationella spelare som bidrar till hockeyns utveckling och framsteg i USA.

- Från dag ett föll Alex för våra fans och för omgivningen här. Han har sagt att detta är hans andra hem, och det är ingen tvekan om att han har bidragit starkt till att det här nu är en hockeybygd, säger Leonsis. Vi kallar det Ovechkin-effekten för alla ungdomar som växt upp och upplevt hans era, och som nu kommer att vara hockeyfans livet ut. Att vi vann Stanley Cup för några år sedan, satte ett fint utropstecken efter det.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.