Skip to main content

Erik Karlsson visade krigarmentalitet för Senators

Kaptenen i snabb återkomst efter fotskadan när Ottawa faller på mållinjen

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

DETROIT - Det blev nästan ett sagolikt slut för Ottawa Senators.

Efter att ha gjort en överraskande snabb comeback efter sin fotskada, lagom till de avlutande matcherna inför Stanley Cup-slutspelet, fick Erik Karlsson chanson att avgöra matchen sent i den tredje perioden. Han hade också chansen att avgöra i övertidsspelet där han också spelade fram till en stor chans och han hade en chans i straffläggningen.

Men Karlsson kunde inte få dit pucken. Detroit Red Wings besegrade Senators i Joe Louis Arena då 20-åriga Evgeny Svechnikov satte den avgörande straffen i sin NHL-debut. 

Men det var ändå en bra historia även om slutet inte föll Ottawa-fansen i smaken. Karlsson noterades för ett mål och en assist och hade mest istid på banan av alla: 30:11 minuter.

Senators hämtade in ett 2-4-underläge och fick i alla fall en poäng som placerar laget på en tredje plats i Atlantic Division. Sens har 92 poäng, samma som Boston Bruins, men de hare n match mindre spelad. Ottawa är fyra poäng före Tampa Bay Lightning, som också har fyra matcher kvar att spela. 

- Vi trodde aldrig att han skulle spela här idag, säger senators coach Guy Boucher. Efter morgonens lätta träning och är vi pratat med all media inför matchen, så fick jag ett telefonsamtal på väg till hotellet. Han kommer till spel. "Vad då?!", skrattar Boucher.

Video: OTT@DET: Karlsson gör turligt mål i PP

"Så Erik kom och var med och spelade. Han är en krigare, säger Boucher. Vid 2-4 sliter och kämpar våra spelare med näbbar och klor och det är så det har varit den här säsongen för oss. Det har varit tufft. Alla möjliga saker har hänt och vi har ändå lyckats kriga oss tillbaka.
Karlsson skadade sin fot i straff-förlusten mot Philadelphia Flyer i Wells Fargo Center i tisdags. Han flög direkt tillbaka till Ottawa för rehab-träning och planerade att börja försöka åka skridskor igen under måndagen. 

Under tiden förlorade Senators med 1-5 mot Minnesota Wild i Xcel Energy Center i torsdags och med 2-4 mot Winnipeg Jets i MTS Centre i lördags. Dessutom drabbades laget av ytterligare en skada på en back: Cody Ceci. Sedan tidigare fanns också Marc Methot på skadelistan. 

Senators behövde Karlsson, den tvåfaldiga Norris Trophy-vinnaren som NHL:s bösta back och Ottawas offensiva och defensiva spelmotor. Han klev in i matchen med 68 poäng, tvåa i NHL bland backarna efter San Jose Sharks Brent Burns och 10 fler än någon annan i laget. Han leder dessutom ligan i att täcka skott med 201 avvärjda avslut. 

Skulle Karlsson ha spelat om läget var annat för Senators?

- Jag vet inte, säger Erik Karlsson. Vi kommer aldrig att få veta för vi är i den situation i är i just nu och inget annat.  

Karlsson åkte skridskor i Senators träningsanläggning klockan 10 på måndagsmorgonen. Ungefär en och en halv timma innan hans lagkamrater var på is i Detroit. Han kände sig tillräckligt bra för att kunna spela, så han ringde upp general manager Pierre Dorion och fick grönt ljus för att hoppa på ett plan. I övrigt höll han tyst om saken. 

- Jag berättade inte för någon, säger Karlsson. Inte ens mina lagkamrater. 

Det gjorde att det blev en intressant entré för spelarna när de klev in i omklädningsrummet och såg Karlsson tröja med nummer 56 upphängd. 
Karlsson anlände i Joe Louis Arena vin klockan 17, två timmar innan matchen.

- Det var ingen som visste någonting, säger Senators forward Kyle Turris. Sen ryktades det att han kanske skulle dyka upp och det gjorde han.   

Karlsson dök inte bara upp. Han presterade på samma höga nivå som han gjort under hela säsongen. 

- Jag satte dit hans namn där det var tidigare, säger Boucher. Om han säger att han är tillbaka, så är han tillbaka. Vi visste att han inte skulle komma tillbaka och spela halvdant. Det såg alla ikväll. Han hade en stor inverkan i matchen och lyfte hela vårt lag. Hans närvaro skapade stor entusiasm. 

Karlsson hade ett plast-skydd på sin vänstra häl och det tog lite tid innan hank om igång. Men ju längre matchen led, desto bättre spelade han och snart flög han fram över isen och gjorde sina snabba stopp och starter som han brukar. 

Hans mål var lite turligt då han skickade in pucken från det högra hörnet in framför mål och den studsade in i mål via målvakten Petr Mrazeks benskydd in mellan menen. Det betydde 2-2 med 51 sekunder spelat av den tredje perioden.

Innan målet hade han skickligt burit pucken över isen och samarbetat med forwarden Mike Hoffman. Han hämtade pucken i hörnan och efter att ha jagats av backen Danny DeKeyser. Det var ett gott tecken på att Karlsson inte hämmas av den skadade foten. 

Hans mål var lite turligt då han skickade in pucken från det högra hörnet in framför mål och den studsade in i mål via målvakten Petr Mrazeks benskydd in mellan menen. Det betydde 2-2 med 51 sekunder spelat av den tredje perioden.  

Innan målet hade han skickligt burit pucken över isen och samarbetat med forwarden Mike Hoffman. Han hämtade pucken i hörnan och efter att ha jagats av backen Danny DeKeyser. Det var ett gott tecken på att Karlsson inte hämmas av den skadade foten. 

Hans chans i slutet av den tredje perioden kom efter en ny lång åkning över isen. Ytterligare ett gott tecken och han var överallt under sudden-spelets långa, böljande sekvenser där lagen, utan avbrott, växlade chanser med varandra. Ännu ett gott tecken. Turris sa efter matchen att det var den mest underhållande förlängning han sett. 

Efter matchen begav sig Karlsson tillbaka till flygplatsen. Den här gången tillsammans med laget. Senators fem matcher långa road-trip är över. 

I nattens match, returmötet med Red Wings blev det ytterligare ett mål för Erik Karlsson. Åter var det ett skott ur snäv vinkel som letade sig in i det bortre krysset bakom Jimmy Howard i Detriot-målet. 

Det var första segern på fem matcher för Ottawa.

Karlsson spelade inte under den andra halvan av den tredje perioden.  

- Det är inget speciellt, säger Karlsson efter matchen. När jag ser spelare som Fredrik Claesson och Ben Harpur göra bra matcher igår och ännu bättre idag kändes det inte som om det var nödvändigt att använda mig i slutet. Vi kontrollerade matchen och jag passade på att vila.

Se mer