Skip to main content

Seger - ett måste för Senators

Säsongen står på spel när Senators tar emot Penguins i match sex

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ottawa Senators står inför sin viktigaste match för säsongen när de tar emot Pittsburgh Penguins i det sjätte mötet i den östra konferensfinalen.

Efter 7-0-förlusten senast är Senators piskat att vinna för att säsongen inte ska ta slut.

- Det här är första gången vi står inför en vinna eller försvinna-match så såklart ser vi det här som en väldigt viktig dag. Vi justerade och rättade till några saker. Vi var inte så bra senast så vi måste omgruppera oss och hitta ett sätt att prestera vårt yttersta imorgon, sa forwarden Mark Stone till NHL.com efter lagets träning på måndagen.

Träningen var kort men viktig för Senators som ville kunna städa bort resterna från match fem och fokusera på match sex. Det viktigaste med träningen var arbetet utanför isen tyckte Guy Boucher.

- Huvudfokus idag var att komma tillbaka hit och ladda om så att vi inte behöver bry oss om gårdagen imorgon. Det är en ny dag och vi måste veta vad vi ska fokusera på och gå vidare, sa han.

Video: PIT-OTT M5: Murray nekar Pageau och Brassard

Insatsen i match fem var inte något vidare från Senators sida. Bland annat slarvade de i försvarsarbetet vilket Penguins utnyttjade och gjorde fyra mål redan i den första perioden.

- Det fanns många saker vi inte tyckte var bra direkt från start men idag är en ny dag. Vi har pratat om att momentum inte går från match till match och serie till serie. Förhoppningsvis förblir det så även nu, sa forwarden Zack Smith.

Senators-lägret pratar helst inte om den femte matchen utan lägger istället fokus på vad de kan göra bättre i match sex. En av de sakerna är spelet i numerärt överläge som inte resulterat i något mål på de senaste 29 försöken.

- Det är svårt att svara på hur man får igång ett powerplay. Hade jag haft ett svar hade vi gjort det redan. Om du tittar på vårt powerplay så gör vi det lite för svårt. Under grundserien och i början på slutspelet, när powerplayet fungerade, tog vi puckarna på mål och hade folk där inne. Det är så motståndarna gör mot oss, sa Stone.

Zack Smith var inne på att laget behövde komma mer bakom Penguins backar och ge mindre utrymme till Penguins-spelarna.

- När vi gör det så har de tillräckligt med skickliga spelare för att slå bra passningar som sprider ut oss ännu mer. Det hade varit bra om vi kunde få mer tid i deras zon och än bättre om vi kunde fått mer puckar och spelarna in framför deras mål, sa Smith.

En annan fråga som uppstod efter match fem var vilken målvakt Boucher ska välja till den sjätte matchen. Craig Anderson, som varit lysande under hela slutspelsvåren, byttes ut efter 3-0, kom tillbaka in på isen kort därefter men stod från starten av den andra perioden kvar i avbytarbåset istället för Mike Condon. Men enligt Boucher är det inget snack om att det blir Anderson även i match sex.

- I de första tre matcherna var han helt otrolig och i de två senaste tycker inte jag vi spelat tillräckligt bra framför honom för att kunna vinna. Matchen här var en uddamålsmatch, den går inte att skylla på någon. Gårdagens match, det är sånt som händer. Imorgon måste alla spela på topp. Men han är en anledning till att vi haft en bra serie och slutspel, sa Boucher om Anderson.

Video: PIT-OTT M5: Kessel sätter Crosbys läckra förarbete

Men Anderson måste givetvis få hjälp, vilket hans utespelare vet om.

- Han förtjänar det, vi lämnade honom några gånger igår. Han har kämpat för oss hela året, framförallt i slutspelet. Vi måste spela bättre för honom. Han kommer få mycket bättre hjälp i nästa match, sa Smith.

Ljusnat skadeläge

Senators avslutade match fem utan Erik Karlsson, Cody Ceci och Derick Brassard efter att Boucher ordinerat vila med tanke på att resultatet inte var i närheten av vad Ottawa önskade. Samtliga tre är däremot tillbaka i laguppställningen i match sex. Dessutom kan backen Mark Borowiecki göra comeback i laguppställningen efter att ha missat samtliga matcher sedan match två mot Boston Bruins i den första slutspelsomgången.

- Han är ligans bästa tacklare. Han gillar när det hettar till. Det sätter ofta motståndarna på hälarna lite grann, sa Boucher till NBC Sports inför match fem.

Däremot är forwarden Alex Burrows troligtvis inte med i laguppställningen.

Matchen kan bli Senators sista för säsongen och den börjar klockan 02.00 svensk tid i Canadian Tire Centre i Ottawa.

Se mer