Skip to main content

Senators säkrade en slutspelsplats

Motgångarna har varit många men Ottawa Senators är slutspelsklart

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com skribent

BOSTON - Även när klockan stannade med 0.1 sekunder kvar att spela av den tredje perioden tillät inte Ottawa Senators sig själva att tro. De väntade sekund efter sekund för att ställa upp för tekning efter icing-avblåsningen och för att slutsignalen skulle ljuda. Det var bara då, när tiden runnit ut, som de officiellt hade tagit en poäng, som leendena började synas på bänken.

De hade säkrat en plats i slutspelet och efter allt de genomgått under säsongen får de fortsätta spela.

De fick dessutom fler anledningar att jubla genom att också knipa extrapoängen i straffsegern mot Boston Bruins med 2-1.

När Guy Boucher, lagets tränare, fick frågan hur det kändes sa han:

"Vill du ha en lugn kille eller vill du ha sanningen"?

Det var en fin merit för Senators efter allt de varit med om under säsongen, från match 1 till match 80. De har saknat flera nyckelspelare, oavsett om det varit Clarke MacArthur som lidit av sviterna från en hjärnskakning eller om det varit målvakten Craig Anderson som ofta varit vid sin hustrus sida i hennes kamp mot cancer. Dessutom tvingades de vara utan sin bäste back, Erik Karlsson, mot Boston.

Video: DET@OTT: Karlsson går högt ur liten vinkel

Ändå hittade de en väg. Det var därför det var så mycket stolthet hos laget och hos spelarna efter matchen över vad de hade uppnått.

"Det är ett stort ögonblick. Jag måste vara ärlig här. När man tittar på vad de här spelarna har gått igenom och vad organisationen gått igenom den här säsongen kan jag inte hjälpa att vara annat än stolt och imponerad", sa Boucher.

Segern kom efter att Ottawa begränsat Boston till ett mål och till bara tre skott i den tredje perioden. Det var vägen till att de fick den poäng de behövde.

"Det känns riktigt bra att vi kunnat klara det här efter vad vi varit med om hela säsongen. Det har varit många toppar och dalar men vi fann ett sätt", sa Dion Phaneuf.

"Ikväll var en match enligt skolboken och som vi som spelat under hela året. Vi har spelat tight och inte släppt till så mycket. Vi har spelat i många jämna matcher och det känns skönt att vi får vara med och tävla i slutspelet. Att få göra det med den här gruppen är en härlig känsla".

Det finns fortfarande oro över skadorna. Några spelare saknas fortfarande, inklusive Karlsson, som troligtvis inte spelare på lördag i den näst sista grundseriematchen för Ottawa. Boucher sa han var hoppfull att ha full trupp lagom till slutspelet.

"Kanske, kanske vi får en match med fullt lag på isen. Jag skulle vilja be tomten men det är för lång tid till dess. Jag antar jag kommer att behöva tända några ljus".

Det finns fortfarande tid. Slutspelet är en vecka bort och under tiden finns det positionering att kämpa om. Just nu däremot, med eller utan alla spelare, är Boucher och Ottawa väldigt glada över vad de uträttat.

Den delen var viktig.

"Vi inledde året och ingen förväntade sig att vi skulle vara där och sen från ingenstans händer alla de sakerna oss. Efter ett bakslag har ett annat kommit. Man tänker "när ska detta sluta"? På sättet som de här spelarna har hållit ihop och stöttat varandra på och utanför isen är mäktigt. Vi saknade så många spelare och så många har varit skadade. Det var inte bara en lättnad, det var en väldigt stor omtanke för varandra i rummet".

"Det är därför jag menar att det finns en själ i den här gruppen".

När alt var över bröt jubel och musik ut i gästernas omklädningsrum i TD Garden. Firandet var igång. Det var värt väntan genom alla 80 matcherna och även genom den 0.1 sekunden i den tredje perioden, genom övertiden och straffläggningen.

"Jag tror inte att vi pratade om slutsignalen, inte ens med 0.1 sekund kvar. Vi sa till domaren att låta klockan gå. Vi är glada och äntligen lättade", sa Alexandre Burrows.

Se mer