Skip to main content

Sundqvists unika NHL-resa

Forwarden om titlarna med Penguins och sina förväntningar på sin roll i Blues

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Oskar Sundqvist har en ganska häftig NHL-karriär att se tillbaka på så här långt. Han har visserligen bara spelat i 29 grundseriematcher men kan ändå stoltsera med att ha fått uppleva två Stanley Cup-titlar på nära håll.

23-åringen från Boden har de senaste två säsongerna tillhört dubbla mästarna Pittsburgh Penguins och även om han huvudsakligen bara fått träna med laget under slutspelet har han ändå fått äran att lyfta den åtråvärda pokalen vid två tillfällen.

Men en trejd i somras tog honom till St. Louis Blues, där han nu har inlett sitt nya NHL-liv. I Blues förväntas den förre Skellefteå AIK-spelaren få betydligt mer speltid än vad han fick i Penguins, där konkurrensen var stenhård bland centerplatserna.

Inför premiären mot just Pittsburgh Penguins i onsdags träffade NHL.com/sv den pratglade svensken i sin nya omgivning.

Det här är såklart en familjär miljö för dig, att vara tillbaka i PPG Paints Arena.
- Ja, det är speciellt. Det kommer alltid vara kul att komma tillbaka hit. Matchen ikväll blir extra speciell eftersom det är första gången och första matchen för säsongen.

Ikväll hissas Stanley Cup-bannern och du kommer se flera av dina lagkamrater på andra sidan. Du borde också ta åt dig lite av de hyllningarna, eller?

- Jag vet inte. Jag har varit med i laget under de två senaste slutspelen, sett vad de gjort och så. Det kommer bli speciellt särskilt eftersom jag är glad för deras skull och vad de lyckades göra. Att de lyckades två gånger i rad är ganska galet om man tänker efter.

Fick du en ring för två somrar sedan?

- Ja, och jag ska få en till nu men jag vet inte när. Det är verkligen häftigt och speciellt att kunna visa familj och vänner där hemma. När jag var hemma i somras fick jag dessutom visa den och prata om min NHL-resa på en hockeyskola. Det går att lyckas även om man kommer från en liten stad i Sverige.

Du är en ung spelare och som ung med viljan att etablera sig i ligan måste det vara guld värt att få ha varit runt och upplevt det där. Är det något du tagit med dig in i ditt nya omklädningsrum?

- Ja, jag är bara 23 men det känns som jag har erfarenhet för en hel karriär bara från att ha varit runt killarna i Pittsburgh. Det är en erfarenhet man inte kan få under en grundserie. Man måste gå hela vägen, vara runt de spelarna och se vad som händer i och omkring omklädningsrummet. Jag är väldigt glad över att ha fått vara med om det.

Många i ditt nya omklädningsrum som varit med ett tag vill också uppleva den glamouren. Du är ung men har redan fått uppleva det, vilket måste kännas kul. Hur ser du på möjligheterna här?

- Ja, men det finns väldigt många bra ledare i det här rummet. Jag är imponerad över hur de tagit hand om alla. Så det är ganska likt det som var i Penguins, en väldigt stark ledarskapsgrupp.

Hur ser du på din roll i ditt nya lag, är den annorlunda mot hur det var i Pittsburgh?

- Förhoppningsvis kan jag bidra mer offensivt. Jag ska givetvis fortsätta spela bra defensivt som jag alltid har gjort men tränaren pushar mig att spela mer offensivt. De vill att jag håller mer i pucken och skapar framåt. Det är kul att de låter mig prova saker och om jag misslyckas är det inte så att jag kommer bli bänkad direkt. Man behöver inte vara rädd för att göra misstag.

Video: NYI-PIT: Sundqvists första i NHL

Du spelar i ett lag som är en utmanare i väst. Jag antar att det är skönt men också utmanande för dig?

- Laget måste tro på sig själva och gå ut varje kväll med målet att vinna. Det är viktigt i den här ligan. Det finns inga dåliga lag, man måste alltid gå ut och ge 100 procent. Jag ser väldigt många saker här som jag såg i Pittsburgh.

Hur har det varit att byta Pittsburgh mot St. Louis? En ny stad innebär ju en hel del nytt.

- Det är annorlunda här jämfört med Pittsburgh, men väldigt bra. Alla har tagit hand om mig väldigt väl och hjälpt mig med boende och sådant där. De har väldigt bra restauranger här. Första månaden har varit riktigt bra. Jag hoppas få mer tid under säsongen att se mig omkring.

Väntar du några besök under säsongen?

 - Mamma och Pappa kommer i slutet av den här månaden och sen kommer de väl en gång till. Men mina kompisar och min flickvän vill också komma hit, det är svårt att få ihop men vi gör vårt bästa för att få ihop det.

Se mer