Skip to main content

Berubes Blues spelar ner underdogtankarna

Tränaren fick St Louis på rätt köl: "Tittar inte bakåt"

av Sixten Funqvist @NHLsv / NHL.com/sv Korrespondent

Senast St Louis Blues spelade Stanley Cup-final var Craig Berube fyra år gammal. Blues föll 1970 mot årets motståndare, Boston Bruins, och inkasserade sin tredje raka förlust i en Stanley Cup-final. Sedan dess har inte laget varit nära, egentligen. Tre förluster i Conference-finaler, den senaste visserligen så sent som 2016, är allt man har att skylta med på 49 år. Men nu är Blues efter en turbulent säsong äntligen tillbaka i Stanley Cup-finalen.

Det är en välbekant historia vid det här laget men det tål att sägas igen: St Louis Blues var sist i hela NHL i januari och har stått för en enastående vårsäsong. Inför säsongen såg Blues starka ut på pappret efter fina värvningar av general managern Doug Armstrong under förra sommaren. Men Blues lyfte aldrig och under vintern kom förändringen på bänken. Mike Yeo försvann och Craig Berube tog över. Under Berube har Blues inte bara lyft som klubb - man har lyft som enhet:

- Vi gick igenom mycket men vi radade inte upp förlusterna. När vi förlorade var det en dålig insats men vi förlorade inte många i rad. Vi fick ingen jämnhet i spelet, vi vann en, förlorade en. När han tog över var det med en attityd av "titta inte bakåt", berättar backveteranen Jay Bouwmeester för NHL.com/sv under mediadagen i Boston - dagen inför den första finalmatchen.

Video: STL-VGK: Bouwmeester hittar O'Reilly

Den attityden har Blues visat prov på under slutspelet.

De har inte tittat bakåt. Inte grämt sig en enda gång. Winnipeg besegrades över sex matcher i den första rundan. I den andra tappade Blues 3-1 i matcher till 3-3 innan man övertidsbesegrade Dallas Stars i en sjunde och avgörande match, Efter att man fallit mot San Jose Sharks i den tredje matchen av konferensfinalen var det Berubes attityd som fick laget på rätt köl igen: Laget knöt näven, såg inte bakåt, körde på. De vann tre raka matcher med den totala målskillnaden 12-2 och tog sig hit - till Stanley Cup-finalen. Men Berubes jobb att få in sin syn och attityd i laget har varit just det… ett jobb:  

- Det har inte varit enkelt. Jag fick jobba fram det. Men vårt lags identitet är det lag vi är. Ingen är större än laget. Vi kräver mycket från våra spelare, men laget måste komma först. Det är vår identitet, förklarade Berube själv.

Berube må ha haft lite att göra när han tog över bakom bänken men det har inte varit några större problem. Inte om man frågar Jaden Schwartz, forwarden med tolv fullträffar under slutspelet:  

 Video: SJS-STL, M5: Schwartz hat trick i match 5

- Vi tog till oss av hans idéer på ett bra sätt och insåg snabbt vad vi behövde göra för att nå framgång som ett lag. Han fick igång oss. Vi visste att vi var ett bra lag redan tidigare under säsongen men motgångarna tog en del från vår kemi. Tidigare under åren kunde vi fortfarande besegra riktigt bra lag men utan att rada upp segrar. När han tog över började vi göra det, sa han och fortsatte:

- Vi har inte pratat om att vi ses som underdogs allt för mycket. Vi vet var vi var tidigare under säsongen. Det har gjort oss starkare. Men inför matcher är det inget vi pratar om. Båda lagen känner att det finns mer att göra och det är mycket jobb kvar.

Tron på gruppen har alltid funnits där - det är bara det att bitarna har fallit på plats nu:

- Jag förstår den storyline som gjorts runt vårt lag. Början på vår säsong var annorlunda och dålig. Men vi slutade på en plats där vi borde ha slutat. Vi gjorde förbättringar till vårt lag och vi var ett bättre lag men det vände inte förrän efter nyår. Vi gick igenom mycket och trodde på oss själva när det betydde som mest, sa Bouwmeester och fick medhåll från Carl Gunnarsson:

 

[Läs också: Blues svenskar sugna på Cupen] 

 

- Vi har haft det motigt under säsongen och i slutspelet är det inte många som har trott på oss men vi har alltid trott på oss själva. Annars hade vi inte nått slutspel. Vi har ett stor tro på oss själva inom gruppen. Men gällande andras åsikter - ja, jag tror att vi är underdog här. Vi har blivit bättre och bättre. Det är inte bara en kedja som har gjort mål det är inte bara en gubbe som har gjort något extra. Det har varit kul att vara med om. Vi har gjort något fantastiskt hittills. Men vi är inte nöjda här. Förhoppningsvis går det vår väg, sa svensken.

Blues byggde redan i höstas ett lag som skulle gå långt. Det tog sin lilla stund innan maskineriet rullade igång. Men av alla spelare i truppen är det bara en som har vunnit Stanley Cup tidigare (Oskar Sundqvist). Mot ett betydligt mer slutspelsrutinerat Boston skulle man kunna tro att erfarenhet borde spela roll, men det är inget man tänker på i Blues:

- Om jag var Bostons general manager skulle jag nog säga att erfarenhet är viktigt. Men det är vad det är. Pucken släpps och killarna kommer att behöva anpassa sig till vad som händer där och då. Där erfarenhet avgör är vid sådana här tillfällen som mediadagar. På isen gör de vad de är tränade att göra, sa Blues general manager Doug Armstrong - mannen som byggt det här laget.

- När man går igenom några slutspelsserier bygger det erfarenhet. Det vi gjorde mot Dallas och kom tillbaka och det vi gjorde mot Sharks ger erfarenhet. Men när man tittar tillbaka på det vi gjort i årets slutspels så minns jag knappt allt, sa Bouwmeester. Istället fokuserade backen på lite mer jordnära:

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

 - Alla har rutiner inför match och de är bra att falla tillbaka på nu. Det spelar ingen roll hur stor matchen är. Allt runtomkring förstoras naturligtvis men det är ändå en hockeymatch som ska spelas.

Det må så vara. Men det är ändå en Stanley Cup-final. 35-årige Bouwmeester är där för första gången, liksom många av hans lagkamrater.
Men St Louis Blues är tillbaka.

Efter 49 år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.