Skip to main content

Nu leder Matthews och Nylander Leafs igen

Duon serverar varandra och leder Leafs mot toppen av Atlantic Division

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Auston Matthews har fått igång William Nylander och Nylander har fått igång Matthews. Det tackar Toronto Maple Leafs för och hotar allt mer i toppen av Atlantic Division.

Toronto Maple Leafs har tagit med sig sin fina form från slutet av januari in i årets andra månad. På sina sex matcher under februari har laget plockat fem segrar och gjort 21 mål. Åtta av dem har Auston Matthews legat bakom. Han har själv gjort tre men framför allt har han spelat fram sina lagkamrater som därmed också börjat hitta stäm i sin poängproduktion.

Den han hittat flest gånger är William Nylander som gjort fyra mål och totalt åtta poäng sedan den 1 februari.

- Jag tyckte att vi spelat bra. Vi har hittat en bra rytm och detta är vad vi vill hålla oss till i framtiden. Vi kunde skapa många chanser och hade två frilägen. Jag tycker att vi var mycket i deras zon så det var bra.

Orden kom från Nylander efter att Leafs besegrat Tampa Bay Lightning med 4-3 i måndags och därmed närmat sig säsongens hittills stora gigant i Atlantic Division. Nylander gjorde två mål och spelade fram till ett vilket innebar hans andra trepoängsmatch på hans fyra senaste framträdanden.

 

[Relaterat material: Nylander på väg mot toppformen]

 

- Man tänker inte på det, man tar det bara byte för byte och match för match. Mål är mål men det gäller att blicka mot nästa match, säger Nylander som gör sina andra hela säsong i NHL till NHL.com.

Hans första blev en stor framgångssaga. Nylander gjorde 61 poäng och imponerade spelmässigt i ett ungt och sprudlande Leafs. Av förklarliga skäl var förväntningarna höga inför säsongen som sedan inneburit både ris och ros från experter runt ligan gällande 21-åringen. Trots det ligger Nylander i fas för att nå samma poängantal som under fjolåret. Svensken har gjort 14 mål och 31 assist på 58 matcher så här långt.

- De kommer med så mycket fart, säger lagkamraten James van Riemsdyk och syftar på både Nylander, Matthews och Mitchell Marner.

- Lagen har svårt att att försvara sig mot dem på grund av deras fart.

Video: TOR-TBL: Nylander sätter pucken från tekningscirkeln

Farten är bara en av de kvalitéer Nylander börjat visa allt mer igen och han gör det tillsammans med Auston Matthews. I lördags mot Ottawa Senators var det Nylander som spelade fram Matthews till sitt 26:e mål för säsongen och mot Tampa under måndagen var det Matthews som serverade Nylander till hans 13:e och 14:e för säsongen.

- Vi hittar varandra ganska bra. Det bildas kemi ju mer vi spelar med varandra så det är klart att det blir bättre och bättre, säger Nylander till hockeysverige.se om kemin med Matthews.

På det första hittade Matthews fram till Nylander med en perfekt passning som Nylander bara behövde sätta klubban till på för att näta och på det andra serverade Matthews Nylander fri som sedan inte gjorde några som helst misstag med Tampa-målvakten Andrei Vasilevskiy. Samarbetet kommer dock inte gratis utan det finslipas en hel del bakom kulisserna i Toronto.

- Han har ett bra skott och vi gillar att stanna kvar efter träningen och leka runt, hitta vinklar och träna på saker. Det är kul att det betalar av sig i matcherna, berättar Matthews.

Video: TOR-OTT: Anderson chanslös på Matthews precisa missil

Noterbart är att efter Matthews kom tillbaka från sin skada den 20:e december har Nylander snittat en poäng per match, 22 på 22, tillsammans med Matthews.

Att de här två unga herrarna levererar som de gör är ett glädjeämne för Toronto Maple Leafs. Tredjeplatsen i divisionen, som de ju haft så länge, kan snart vara bytt mot en andra- eller rent av en förstaplats. Efter den senaste tidens formkurva har Leafs nämligen knaprat sig ikapp både tvåan Boston Bruins, 76 poäng och ettan Tampa Bay Lightning, 79 poäng.

- Vi måste fortsätta ha foten på gaspedalen. Vi får mersmak när vi gör några mål och vill bara göra fler, säger Babcock.

Leafs har i skrivande stund 73 poäng, så många har de bara tagit två gånger på de senaste fem säsongerna. Förra året, då de tog 95 och säsongen 2013-14 då de tog 84.

- Vi måste spela bättre varje kväll eftersom vi alltid möter ett lag som är förberett för att möta oss. Vi har kommit långt med det men vi är på en resa och har fortfarande en lång väg kvar, säger Babcock.

Maple Leafs formkurva har varit positiv den senaste tiden och bekräftades i och med segern mot Tampa Bay Lightning. Samarbetet Auston Matthews och William Nylander är en stor anledning till det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.