Skip to main content

Omstarten: Genomgång av årets Boston Bruins

av Amalie Benjamin / NHL.com

Efter NHL-draften, free agency-perioden och andra händelser under sommaren går NHL.com igenom situationen i alla lag. Idag: Boston Bruins.


De senaste två säsongerna har slutat i besvikelse för Boston Bruins, som den gångna säsongen slutade en poäng utanför slutspelet och två poäng utanför slutspelet året dessförinnan. Det gör att det, med Boston-mått mätt, är länge sedan laget spelade slutspelshockey. Den första slutspelsmissen ledde till att lagets dåvarande general manager, Peter Chiarelli, fick sparken.

Hans efterträdare, Don Sweeney, gör sitt bästa för att bygga om laget samtidigt som man jagar slutspel så att han kan utnyttja de spelare som är på toppen av sin karriär, som till exempel Patrice Bergeron och David Krejci, och även kunna dra nytta av Zdeno Charas sista år i karriären. Men det är inte lätt och Bruins kommer än en gång att behöva ha tålamod med sitt försvar. Frågan är också hur pass stort tålamod Sweeney och klubbens president, Cam Neely, kommer att ha med tränaren Claude Julien, som de behöll. Boston är just nu ett lag på bubblan, precis utanför slutspel.

Såhär ser Bruins ut idag:

VIKTIGA NYFÖRVÄRV:

David Backes, forward. Backes är den största spelaren som Boston värvade under free agency-perioden. Han ersätter, både ekonomiskt och tidsmässigt, forwarden Loui Eriksson, som flyttade till Vancouver som free agent. Backes kommer med en större flexibilitet än Eriksson – han kan spela både center och högerforward – och han är kontrakterad över fem år. Den tidigare Blues-kaptenen gjorde sitt första klubbyte för första gången i NHL-karriären efter att han spenderat tio år hos Blues, där han producerade 460 poäng (206 mål och 254 assist) på 727 grundseriematcher. Han draftades av Blues i den andra rundan (nummer 62 totalt) vid 2003 års NHL-draft. 32-åringen kommer med erfarenhet, ledarskap och en stor önskan att vinna efter att han, och Blues, missat Stanley Cup-finalen med minsta möjliga marginal.

Anton Khudobin, målvakt: Posten som andremålvakt har varit svår att fylla för Boston under de senaste åren. Varken Niklas Svedberg eller Jonas Gustavsson har lyckats ersätta Tuukka Rask när han har sina välbehövliga viloperioder. Khudobin gjorde precis det under sin förra period med Boston, under 2012-13, när Bruins gick till Stanley Cup-final. Målvakten har skrivit på ett två-årskontrakt värt totalt $2.4 miljoner och kommer troligen att tampas med talangen Malcolm Subban om backup-rollen.

Riley Nash, forward: Nash är en viktig bit för Bruins när det gäller att kunna spela hockey med fyra kedjor. Han kan spela både center och ytterforward och är väldigt bra i numerärt underläge, en roll som måste fyllas då Bruins tappat både Eriksson och Chris Kelly som free agents. 27-åringen gjorde nio mål och 14 assist för Carolina Hurricanes förra säsongen.

NOTERBARA SPELARFÖRLUSTER:

Loui Eriksson, forward: Bruins försökte förlänga med Eriksson under hela förra säsongen, och man höll fast vid honom även vid trade deadline, men man lyckades inte komma överens. Det lämnar ett stort hål för Boston, som saknar bredd bland forwards, att fylla. Eriksson fick en tuff start i Boston med två hjärnskakningar på fem veckor under 2013, men blev till slut en viktig och producerande tvåvägsforward. Förra säsongen gjorde han 63 poäng (varav 30 mål). Avsaknaden av hans stabilitet och lugn kommer att märkas.

Dennis Seidenberg, back: Seidenberg har dragits med skador, bland en ryggskada som krävde operation förra säsongen. Som ett resultat av detta har hans spel blivit lidande. Istället för att behöva betala den snart 35-årige Seidenberg, som hjälpte laget till Stanley Cup-titeln 2011, fyra miljoner dollar per år i ytterligare två år valde klubben att bryta hans kontrakt.

Brett Connolly, forward: Connolly kom inte till sin rätt i Boston. Det gjorde han inte heller i Tampa Bay Lightning. Högerforwarden gjorde nio mål och 16 assist på 71 matcher förra säsongen. Sjättevalet från 2010 års draft fick inget qualifying offer och har skrivit på ett ettårskontrakt med Washington Capitals.

Chris Kelly, forward: Kelly fick inte alltid den support han förtjänar från Bruins-fansen, speciellt mot slutet av hans sejour i klubben. Men han var likväl en viktig del i det lag som vann Stanley Cup 2011. Kelly spelade för Bruins under sex säsonger, varav den senaste blev förkortad på grund av en otrevlig fraktur i lårbenet som fick många att undra om hans NHL-karriär var över. 35-åringen sa själv att han inte var redo att lägga av och har nu skrivit på ett ettårskontrakt hos Ottawa Senators, som draftade honom i den tredje rundan (numer 94 totalt) 1998.

PÅ VIPPEN:

Brandon Carlo, back: Bruins behöver backar och Carlo är en intressant defensiv back. Han är stor (196cm, 92 kg) och är bra på skridskorna. 19-åringen valdes i den andra rundan (nummer 37 totalt) i draften 2015 och spelade sju matcher för Providence Bruins i AHL i slutet av förra säsongen. Detta efter att ha spenderat större delen av året hos Tri-City Americans i WHL, där han gjorde 27 poäng, varav fem mål.

Danton Heinen, forward: 21-åringen skrev på sitt rookie-kontrakt i april och lämnade därmed University of Denver efter två säsonger, under vilka han tog många kliv uppåt i talang-rankingen. Heinen valdes i den fjärde rundan (116 totalt) 2014 och gjorde 20 mål och totalt 28 poäng på 41 matcher förra säsongen. Året dessförinnan gjorde han 16 mål och 29 assist. Bruins behöver en målskytt och det borde göra att Heinen har goda chanser att komma med i laget.

KVARVARANDE BEHOV:

Försvar, försvar, försvar. Trots att Bruins förlängde med John-Michael Liles behöver saknar man ett toppnamn i försvaret. Det fanns i princip ingen tillgänglig då Alex Goligoski (Arizona Coyotes) och Keith Yandle (Florida Panthers) båda skrev på kontrakt innan free agency-perioden inleddes och Jason Demers gick till Florida den 2 juli. Det gör att Boston måste trada eller lita på deras talanger den kommande säsongen. Det verkar som om klubben lutar åt det senare alternativet och mycket tillit tycks sättas till de två 23-åringarna Colin Miller och Joe Morrow, som man hoppas ska fortsätta att utvecklas. En trade är dock inte omöjlig. Boston har ett överflöd på högerfattade centrar i och med värvningen av Backes till en grupp som redan hade Bergeron och Krejci. Bergeron flyttar man inte på, men det är mycket möjligt att Boston kan komma att använda sig av Krejci eller Ryan Spooner som en del i jakten på en back.

PETE JENSENS FOKUS PÅ FANTASY HOCKEY:

I och med att Bruins missade slutspel för andra året i rad är det lätt att man glömmer bort att Brad Marchand slutade sexa i mål-ligan (37 mål) förra säsongen. Han krossade också sitt eget personbästa när det gäller skott på mål med den nya noteringen 250 skott under säsongen. Men den stora fantasy-frågan är om han kommer att ta ett steg bakåt den kommande säsongen. Han borde kunna stå för en hög skottprocent, som vanligt, men hans avsaknad av speltid i powerplay är oroande. Han slutade på 16:e plats i Yahoos ranking baserad på individuell prestation men man borde inte försöka drafta honom tidigare än i den fjärde rundan.

MÖJLIGA FEMMOR

Brad Marchand - Patrice Bergeron - David Backes

Frank Vatrano - David Krejci - David Pastrnak

Matt Beleskey - Ryan Spooner - Seth Griffith

Jimmy Hayes - Noel Acciari - Riley Nash

Zdeno Chara - Colin Miller

Torey Krug - Adam McQuaid

John-Michael Liles - Kevan Miller

Tuukka Rask

Anton Khudobin

Se mer