Skip to main content

Nå högt i NHL en sak - att stanna där en annan

Bara stjärnor och topplag klarar uppgiften att ständigt prestera på högsta hockeynivå

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Nyligen fick NHL.com/sv chansen att prata om allt mellan himmel och jord med några av de mest kända namnen i NHL. Idag tar sig NHL.com/sv:s Senior Writer Janne Bengtsson an problematiken med att nå den högsta nivån och att kunna stanna där.

Att göra succé en gång är en sak.

Att hålla sig kvar på samma nivå under en längre tid, en helt annan.

Det finns det många exempel på i National Hockey League. Både bland spelare och lag.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

När säsongen inleds om ett par veckor står två klubbar inför problematiken: Washington Capitals att hålla sig kvar på den nivå den Stanley Cup-vinnande nivå klubben nådde förra säsongen. Och Vegas Golden Knights på att upprepa en av de mest magiska insatserna i NHL någonsin, när ett helt nytt lag tog sig ända fram till finalen om Lord Stanleys pokal.

Att göra succé och att hålla sig kvar på den nivån är en uppgift för både lag och spelare. För den spelare som kommer upp på hög nivå gäller det att stanna där:

- Det första målet är ju alltid att ta sig till NHL. När man nått det målet handlar det om att etablera sig i ligan. Och när man gjort det så börjar man tänka på hur man ska göra för att ta hela laget upp på en ny nivå, säger Colorado Avalanche's lagkapten Gabriel Landeskog till NHL.com/sv.

- Det händer att unga spelare kan kliva in och vara med när deras lag vinner Stanley Cup. Sidney Crosby gjorde det (i Pittsburgh), Jonathan Toews gjorde det (i Chicago). Allt är en lång process med mycket hårt arbete för att ta sig till en ny nivå. Man har etablerat sig själv i ligan, man vet vilken slags spelare man är och man vet vad man ska göra på isen för att lyckas… men man är så fokuserad av att fokusera på sig själv att det bara blir för mycket ibland. Jag har sett spelare som oroat sig så mycket över sin egen insats att de förlorat rollen som effektiva lagspelare. Ska man ta sig till nästa nivå, och hjälpa laget att också ta sig dit, så handlar det till slut om ett kollektivt arbete, säger Gabriel Landeskog.

Många spelare kan vittna om svårigheterna att hålla sig på en jämn och ständigt hög nivå, år efter år. Oliver Ekman-Larsson, som nyligen förlängde med åtta år hos det systematiskt satsande Arizona Coyotes, ser uppgiften så här:

- Det är svårt, men jag försöker lära av de bästa spelarna i ligan och vad de gör för att hålla sig på samma toppnivå år efter år. Det bra spelare gör, det är att de kommer till jobbet varje dag, de jobbar hårt och de blir bättre varje år. De gör aldrig en dålig match. Det är därför de är ligans superstjärnor.

Men alla spelare i NHL är inte superstjärnor. Vad skiljer de som är det från de som inte klara att ta steget upp till den högsta nivån?

- Jag tror att de som lyckas förstår vad som krävs: hur mycket de måste förbereda sig, hur mycket de måste träna under sommaren och vad de måste göra dagen före en match, säger Oliver Ekman-Larsson till NHL.com/sv. Det är det som är skillnaden mellan en superstjärna i NHL och en spelare i NHL.

Carolina Hurricanes finländske forward Sebastian Aho lägger ytterligare en dimension till den ekvation som måste räknas rätt för att en spelare ska lyckas under en längre period:

- Alla som gör det är naturligtvis väldigt skickliga spelare. Men det räcker inte. Man måste ha mentaliteten också. Allt handlar om självförtroende, säger Sebastian Aho. Självförtroendet spelar en stor roll i hockeyn.

Problematiken och sättet att tänka gäller, som sagt, både för enskilda spelare och för lag. De senaste åren har visat både att ett lag kan ligga på topp under en längre period och att till exempel upprepa en Stanley Cup-triumf året efter laget vunnit cupen det första året: Pittsburgh Penguins båda segrar 2016 och 2017 liksom Chicago Blackhawks dominans med Stanley Cup-segrar 2010, 2013 och 2015 är bra exempel.

Men det finns också motsatta exempel: Vancouver Canucks nådde finalen 2011 och förlorade i den sjunde och avgörande matchen mot Boston Bruins. Efter det har Canucks åkt ur slutspelet redan i första rundan tre gånger och missat det helt fyra gånger.

Edmonton Oilers förlorade med 3-4 i matcher i finalen mot Carolina Hurricanes 2006. Efter den knappa förlusten: ut ur slutspelet i andra rundan en gång. Och elva (!) missade slutspel.

 

[Relaterat material: NHL-spelare och deras klubbor]

 

Detroit Red Wings är en av dynastierna i NHL. Red Wings vann Stanley Cup 2008 och förlorade finalen 2009. Men efter har laget åkt ur playoff i första rundan tre gånger, i andra rundan fyra gånger och dessutom missat slutspelet helt de två senaste åren.

Nu står Washington Capitals inför uppgiften att återupprepa succén från säsongen 2017-18, den som ju slutade med finalseger mot Vegas Golden Knights med 4-1 i matcher.

Capitals svenske centerstjärna Nicklas Bäckström tycker att det känns positivt inför starten på säsongen:

- Jag har haft en bra känsla hela sommaren, säger Bäckström till NHL.com/sv. Nu är det bara för oss att bygga vidare på den känslan, och att sätta upp nya mål. Och det är naturligtvis att vinna igen.

För Nicklas Bäcksröm och för Washington Capitals är målen alltid höga.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.