Skip to main content

Olofsson, Asplund och Jokiharju vill ta plats i Sabres

Svenska forwardsduon och finske backen har inlett starkt på försäsongen

av Heather Engel / NHL.com Fristående Korrespondent

BUFFALO - - Victor Olofsson, Ramus Asplund och Henri Jokiharju. Där har ni några av Buffalo Sabres framtidsnamn som gör starka förstaintryck på lagets Prospect Challenge i Harborcenter.

Olofsson, 24, har gjort fyra poäng på två matcher. Jokiharju, 20, har noterats för två assist på sitt hittills enda framträdande. Rasmus Asplund har gjort tre poäng. En annan som också imponerat är backen William Bogren som stått för ett stabilt fysiskt spel. 

- Ibland kan man märka att unga spelar hör en, men inte lyssnar. De här har lyssnat på oss. De har lagt ner mycket jobb och det visar sig inte bara på deras testresultat utan också på insatserna på och utanför isen, säger Sabres assisterande general manager Randy Sexton och fortsätter.

 

[Läs också: Sabres nysatsning går in i nästa fas]

 

- Vi pratade med var och en av de här killarna för några dagar sedan och sa: "Ni har utvecklats bra. Använd den här turneringen som en språngbräda för att ger er själva en chans att ta en plats".

Jokiharju valdes som nummer 29 totalt i draften 2017. Han spelade 38 matcher med Chicago Blackhawks förra säsongen, men trejdades till Sabres under sommaren.

- Det här är NHL, och som ung kan man inte bara promenera in och ta en plats. Det finns många bra spelare i alla lag. Det är svårt att nå NHL, säger den finske backen. 

Olofsson, vald som nummer 181 i draften 2014, gjorde flest poäng i Rochester i AHL förra säsongen. Totalt noterades svensken för 30 mål och 63 poäng under AHL:s grundserie samt två mål och två assist på sex matcher med Sabres. Nu gör han sitt yttersta för att ta en plats i NHL, och hans offensiva kvaliteter kan komma väl till pass till ett lag som behöver just det. 

- De matcherna har hjälpt mig mycket inför den här säsongen, men jag känner att jag måste jobba för en plats. Det är tuff konkurrens och vi är många spelare här, så det gäller att jag gör mitt bästa, säger Olofsson.

Sabres har många alternativ för vänsterforwards-platserna. Under sommaren har Jimmy Vesey och Marcus Johansson till kommit och sedan tidigare finns Jeff Skinner, Conor Sheary och Olofsson. Till höger finns det däremot luckor att fylla. 

- Vi vill inte nischa spelare för vi tror att det begränsar vad de kan göra. Vi säger hellre att vi slutade som 31:a för två år sedan. Förra säsongen var vi ett lotterilag. Ingen ska känna sig säker. Så man måste visa oss vad man går för, och så sätter vi spelaren på en position att lyckas, säger Sexton. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Till höger på backsidan finns Jokiharju, Ramus Ristolainen, Brandon Montour och Colin Miller. Även Zach Bogosian, som genomgått en höftoperation, finns att tillgå på sikt.

- Det är samma budskap till backarna. Vi måste bli bättre, vi kommer bli det och det är vi fokuserade på. För första gången sedan vi tog över har vi bra konkurrens överallt. Jag vet att de äldre har sett de. De har tagit med sig det i sina förberedelser. Jag vet att de unga lirarna i Rochester och andra ser det. 

Asplund, vald som nummer 33 i draften 2016, gjorde 41 poäng med Rochester förra säsongen. Den 21-årige forwarden hade en trög start, men kom igång under andra halva av säsongen och gjorde 25 poäng på de sista 29 matcherna. 

Sexton säger att Asplund jobbat riktigt hårt och att han gjort stora framsteg de senaste åren. 

- Jag vill bara förbättra mitt spel och bli bättre varje dag. Mitt mål är att spela i NHL, och jag tycker det gått bra för mig. Jag har varit här en vecka nu, har varit på is med Jack Eichel och alla de andra NHL-spelarna. Det har varit bra för mig att känna på tempot och allt med hur de spelar, säger svensken.

Buffalo har fokuserat mer på utveckling sedan Jason Botterill tog över som general manager den 11 maj 2017. Klubben vill få utdelning på det och punktera sin åtta år långa slutspelstorka.

- Det finns ingen besvikelse över utvecklingen. Ingen alls, menar Sexton. 

- Det finns några saker jag tycker är viktiga att komma ihåg. Två spelare utvecklas inte exat samma. Så vi tänker inte dag-för-dag eller vecka-för-vecka - vi vill bara se till att utvecklingen går framåt. Vi har varit med länge, vi vet att det inte går i en rak linje från start. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.