Skip to main content

Nu börjar Oliver Ekman-Larsson hitta rätt igen

Fem poäng på de senaste tre matcherna tar Coyotes lagkapten upp på rätt väg

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Tre poäng av Oliver Ekman-Larsson i Arizona Coyotes segermatch mot Detroit Red Wings hamnade i skuggan av Taylor Halls första mål för Coyotes.

- Vi ville naturligtvis göra en stormatch (efter förlusten med 5-8 mot Minnesota Wild i fredags morse, svensk tid), sade Ekman-Larsson efter segern med 5-2 över Red Wings i Litte Caesars Arena i Detroit.

En seger som befäste Coyotes position som ett topplag i Pacific Division och Western Conference.

- Vi har spelat bra på bortaplan hela säsongen, så nu ville vi studsa tillbaka och göra en bra match, sade Ekman-Larsson.

Taylor Halls ankomst till laget från New Jersey Devils i en trejd förra veckan, har varit ett lyft för Oliver Ekman-Larsson, 28-åringen från Karlskrona. Nu har Coyotes svenske lagkapten och stjärnback fått igång poängproduktionen på allvar. De senaste tre matcherna, lika många som Taylor Hall spelat för Coyotes, har sett Ekman-Larsson göra fem poäng (2+3). Det är lika många poäng som Ekman-Larsson gjorde på de 25 (!) matcherna före - det blev 0+5 på 25 matcher mellan den 28 oktober och de 17 december.

- Jag har fokuserat mer på det defensiva spelet, sade Ekman-Larsson i en intervju tidigare under säsongen. Jag känner inget behov av att behöva producera i varje match nu när laget går så bra.

Video: ARI-MIN: Ekman-Larssons skott slinker in

Oliver Ekman-Larsson gör sin tionde säsong i Arizona (tidigare Phoenix) Coyotes och i National Hockey League. Undantaget den första säsongen har han konsekvent legat över 30 poäng varje år med toppnoteringen 55 poäng (21+34) på 75 matcher säsongen 2025-16.

Förra året blev det 44 poäng (14+30) på 81 matcher. Men den här säsongen startade i uppförsbacke: tre poänglösa matcher följdes av tre poäng (0+3) på de två matcherna efter den tröga inledningen, innan det första målet kom i säsongens sjunde match, hemma mot Ottawa Senators den 19 oktober.

Poängtorkan ledde till att Ekman-Larsson började bli ifrågasatt: hade han tappat stinget? Ett olyckligt fall som kostade laget poäng i hemmamatchen mot Edmonton i november spädde på snacket ytterligare.

Men Oliver Ekman-Larsson tog det lugnt:

- Det är en lång säsong. Jag kommer att göra poäng, jag kommer att göra bort mig och jag kommer att ramla. Jag kommer att gå poänglös från 20 matcher och sedan göra poäng i fem raka, sade Ekman-Larsson till azcentral.com nyligen. Det fungerar på det viset. Men samtidigt ska jag fortsätta att jobba hårt.

- Jag är där och kämpar, varje kväll: det är något jag alltid tar med mig till laget. Det spelar ingen roll om jag gör poäng eller inte, det har jag i alla fall med mig till matchen.

De fem poängen i de matcherna mot San Jose Sharks (1+0), där Ekman-Larsson gjorde det avgörande målet sent i matchen, Minnesota (1+0) och Detroit (0+3) gör att Ekman-Larsson är på väg upp mot "normala höjder" igen: de 16 poäng (4+12) han gjort på 38 matcher pekar upp mot 35-poängsnivån.

Video: SJS-ARI: Ekman-Larsson nätar på Halls framspelning

Coyotes tränare Rick Tocchet har fullt förtroende för sin stjärnback och lagkapten:

- När Oliver spelar på det där aggressiva sättet, då är han som bäst. Det handlar inte så mycket om att gå på motståndaren, utan mer om att stänga av dem, att patrullera blå linjen och vara med upp, och om att skjuta. När han spelar så, det är då han är som bäst.

Mot Detroit spelade Ekman-Larsson fram Clayton Keller till Coyotes två första mål i första perioden, och sedan också Christian Dvorak till 5-1-målet, i mitten av tredje perioden.

Taylor Hall gjorde 4-0-målet drygt fem minuter in på slutperioden. Hall, 28, som kom in från New Jersey Devils i en trejd förra veckan, har givit Rick Tocchet möjligheter att laborera med laget på ett sätt han saknat tidigare. Hall i förstafemman med centern Dvorak och Phil Kessel har Ekman-Larsson och NHL-debutanten Jordan Gross som backar medan centern Carl Söderberg leder andrakedjan med Nick Schmaltz och Clayton Keller. Oliver Ekman-Larsson gästspelade också i den femman under de 19.35 han befann sig på isen.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Söderbergs kedja var verkligen riktigt bra, sade Rick Tocchet. De höll i pucken och Keller hade den rätta känslan… han hade kul därute och gjorde de rätta sakerna. När han spelar bra i defensiven, då faller alla andra bitar i hans spel också på plats.

Oliver Ekman-Larsson är en av tre aktiva Coyotes-spelare som finns med på en lista över det snart avslutade decenniets 100 bästa NHL-spelare. Det är ESPN som tagit fram listan. Ekman-Larsson är rankad nr. 84, Phil Kessel nr. 38 och Taylor Hall som nummer 32.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.