Skip to main content

Capitals och Golden Knights under press

Både Washington och Vegas spelar med ett tryck på axlarna i match 5

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Washington Capitals har allt att vinna, Vegas Golden Knights har å andra sidan allt att förlora. Det är två lag som laddar för Stanley Cup-final nummer 5 med olika sorters press på sina axlar. Frågan är vilket av dem som har mest?

Efter den första matchen av Stanley Cup-finalen i T-Mobile Arena i Las Vegas var allt som vanligt i Knights-lägret. En hemmaseger och på nytt hade laget stärkt sina aktier att under sin första NHL-säsong göra det otroliga och vinna Stanley Cup. Inför det femte mötet är storyn en annan. Tre raka nederlag gör att Vegas nu måste vinna tre matcher i rad. En tung sten att bära i ryggsäcken för vem som helst.

- Det känns som vi är tillbaka där folk inte verkar tro att vi kan göra något, men många fokuserar så mycket på att vi ligger under med 3-1 och måste vinna tre matcher. Jag är ganska säker på att vi vunnit fler än en match på hemmais under säsongen och det är det vi måste göra på torsdag, säger Pierre-Edouard Bellemare till NHL.com/sv.

För Vegas verkar den där pressen knappt existera. Sedan expansionsdraften för ett år sedan har ingen förväntat sig att de ska vinna. Golden Knights skulle ju praktiskt taget bara se och lära under sitt första år i ligan. Men med framgångarna har i alla fall förväntningarna på att de ska fortsätta överraska ökat, och det har de inget emot att göra.

- Att vinna tre i rad är tufft i den här ligan. Hade du sagt till någon i vårt lag i början av säsongen att vi bara behövde tre segrar för att vinna Stanley Cup tror jag att alla skulle varit ganska exalterade över den chansen, säger forwarden Reilly Smith säkert.

Video: VGK@WSH, Gm4: Smith flippar in iskall backhand

Eventuell press på Vegas kommer mestadels från dem själva. Som grupp har de visat att de kan klättra över berg tillsammans och revanschlustan för att motbevisa allt och alla är och har varit stor. Pressen behöver Vegas lägga åt sidan, lite grann, det är trots allt ingen dålig sak att spela med visst tryck mot sig.

- De leder med 3-1 och är i en bättre sits än vi. Jag tycker att pressen ligger på dem för att de kan avgöra. Vi kan inte titta för långt fram. Bara se till nästa match och det är det vi göra, säger Vegas Jonathan Marchessault.

I Capitals-lägret är det annorlunda. För första gången någonsin står laget inför en match där de kan säkra ett mästerskap. Det är något som fansen och invånarna hemma i D.C. drömt om sedan klubben grundades 1974. En gång har de varit nära, eller ja, varit i final, 1998 mot Detroit Red Wings som då vann med 4-0 i matcher. Med en 3-1-ledning i matcher räknar nog de flesta med att de åtminstone ska vinna en match till och därmed få lyfta Lord Stanleys Pokal. Men press? Aldrig.

 

[Relaterat material: Capitals försöker hålla fokus]

 

- Vem säger det? Oh, nej. Nej, personligen känner jag aldrig någon press. Man måste njuta av varje match och leva i nuet, säger poängligaledare Evgeny Kuznetsov och får medhåll från lagkamraten Alex Ovechkin.

- Jag tycker inte att pressen är på oss. Vi…det är press på oss båda. Vi måste hantera det. Vi måste vara koncentrerade och göra vår bästa match, menar han.

Alex Ovechkin är den Caps-spelare som spelat längst med pressen att bärga hem en buckla, så länge som 2005 då han debuterade i ligan. Som draftetta var det han som skulle se till att ett mästerskap bärgades hem till Washingtons gator och nu är han till slut på väg att göra det. Det är två dagar sedan senaste matchen, två långa förväntansfulla dagar.

Video: WSH-VGK, M3: Ovechkin öppnar målskyttet och tangerar

- Jag tycker det är bra. Jag tycker det är bra för oss att få en extra dags vila och få tillbaka känslorna inför nästa match, säger Ovi.

Å andra sidan bör Capitals inte känna pressen i match 5. En 3-1-ledning är ingen fara på taket, skulle de råka förlora har de fortfarande två chanser på sig att spela hem titeln. Pressen i en eventuell match 6 kan däremot bli jobbigare att hantera. Då spelar de på hemmais, med flera tusentals fans på läktaren som suktar efter en fest.

Att spela med press har däremot också sina fördelar. Den kan ge spelarna extra tändvätska och är det något de här lirarna spelar för så är det att vinna. Och med det kommer alltid att press uppstå, även om de inte alltid vill erkänna det.

- Vi har varit ganska bekväma med…de obekväma situationerna i slutspelet oavsett om vi varit pressade mot Penguins eller riskerade att åka ut mot Tampa. Vi verkar bara kunna gå ut och ta ett byte i taget, förklarar T.J. Oshie.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Vegas tränare Gerard Gallant menar att det inte ligger någon press alls på hans spelare. Det är förståeligt, han vill såklart lägga den på Capitals som en del av det psykologiska spelet. Samtidigt vet Caps att de har råd att förlora både en och två matcher - och såklart vill de förstöra för Vegas-spelarna att göra något inget annat nykomlingslag gjort.

Båda lagen har på ett eller annat sätt press på sig, nu är frågan vem som kan hantera den bäst?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.