Skip to main content

Trocheck drar tungt lass i skadedrabbat Panthers

Florida fortfarande med wild card-platsen inom räckhåll

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Florida Panthers har en spelmässigt ojämn första halva av säsongen i ryggen när laget har en match kvar innan matchuppehållet under All-Star helgen.

I nattens match mot sladdande Arizona Coyotes blev det en inspelad poäng efter förlust i övertid med 2-3.

Det gör att Panthers parkerar på 5:e plats i Atlantic Division, två poäng efter Philadelphia Flyers som har den sista wild card-biljetten i den östra conferensen.

En av anledningarna till att Panthers inte lyckats lyfta den här säsongen är att många av lagets tongivande spelare dragits med skador stora delar av säsongen.  

Centrarna Aleksander Barkov och Nick Bjugstad är båda skadade sedan årsskiftet och forwarden Jonathan Huberdeau har inte kunnat spela på hela säsongen på grund av en fotskada. Dessutom är backen Alex Petrovic justerad med fotledsproblem.

Men Floridas coach Tom Rowe vägrar skylla den tunga säsongen på de många skadorna.

- Alla lag drabbas av skador under säsongen och det är inget vi skyller på, säger han. Vi måste bli mer konsekventa i vårt spel och fortsätta hålla våra huvuden högt. Det är lätt att vara positiv i medgång när poängen trillar in. Utmaningen är att fortsätta pusha varandra och visa karaktär också i motgång.

I takt med att skadorna radat upp sig för coach Rowe har hans förtroende för Vincent Trocheck ökat.

Av alla forwards i ligan är det bara Patrick Kane i Chicago Blackhawks och Ryan Kessler i Anaheim Ducks, båda med 21, 52 minuter per match, som spelar mer än Trocheck som snittar 21,39 minuter per match.  

Trocheck används i alla spelformer, men det är framförallt i spelet i numerärt underläge han fått dra ett tungt lass. Men Trocheck har samtidigt vuxit i sitt offensiva spel och leder lagets interna poängliga efter 18 mål och 15 assist, vilket lett till en plats i helgens All-Starmatch.

- Han har betytt mycket för oss den här säsongen och han förtjänar All-star-platsen, säger coach Rowe. Han kar klivit fram och tagit ett stort ansvar när vi har det skadeläge vi har och han har verkligen hjälpt laget.

I nattens match mot Coyotes var ännu en gång Vincent Trocheck en av spelarna med mest tid på isen för Panthers och han svarade för ett av målen. På de fem senaste matcherna har han svarat för sex poäng.

Men coach Rowe säger att han kommer att försöka använda Trocheck lite mer sparsamt framöver. Framförallt i spelet i numerärt underläge.

- Jag har minskat lite på hans speltid i boxplay. Det har varit slitsamt för honom vissa matcher då han spelat 25-26 minuter, säger Rowe. Vi kommer att fortsätta använda honom i viktiga lägen av matcherna, men han skulle väga 50 kilo i slutet av säsongen om det fortsatt på det sätt det var ett tag.

Vincent Trocheck själv trivs med det ökade ansvaret i matcherna och känner själv att han utvecklat sitt spel.

- Jag har inte förändrat mitt sätt att spela, säger Trocheck. Men jag har givetvis förbättrat mig på flera plan i takt med att jag samlat på mig rutin. Jag har utvecklat mitt spel i defensiven och placerar mig bättre i egen zon. Jag har spelat tillsammans med Reilly Smith och Jussi Jokinen länge och vi har hittat våra positioner på ett bra sätt. Det underlättar mycket.

- Vi kan inte sitta och vänta på att de skadade spelarna ska komma tillbaka, fortsätter Vincent Trocheck. Det är inte ens säkert att de kommer tillbaka. Vi har de spelare vi har och det är vi som finns tillhands som måste jobba stenhårt för att fylla luckorna. Det är vi som måste få till spurten mot playoff.

Vad gäller skadeläget är det Bjugstad och Petrovic som är närmast att komma tillbaka, men tills dess måste laget fortsätta att försöka hitta ett vägvinnande spel med de spelare som är hela.

- Vi har ett starkt målvaktsspel som ger oss chansen att vinna varje kväll. Vi måste bli mer effektiva och noggranna i vår offensiv för att kunna klättra, säger coach Rowe. Vi måste hitta en större stabilitet och kontinuitet i vårt spel.

- Det är klart att det finns en viss frustration i laget. Det blir så när vi inte vinner tillräckligt många matcher. Men vi har fortfarande chansen. Lagen vi tampas med om den sista playoff-platsen har det också kämpigt. Det är inget av lagen som lyckas dra ifrån. Men det är klart att förr eller senare måste vi få ihop ett antal segrar i följd för att kunna ta oss till slutspel, avslutar coach Rowe.

Florida Panthers möter Tampa Bay Lightning i på torsdag hemma i BB&T Center.

Se mer