Skip to main content

Connor McDavid kan vinna poängligan

Mer istid och naturlig utveckling kan hjälpa Oilers' fantom-center att vinna Art Ross Trophy

av Rob Vollman / NHL.com, korrespondent

Det är inte svårt att föreställa sig att Edmonton Oilers' Connor McDavid kan vinna NHL's poängliga under sin andra säsong i ligan.

McDavid, som fyller 20 den 13 januari, skulle i så fall bli den näst yngsta spelaren att vinna Art Ross Trophy. Sidney Crosby i Pittsburgh Penguins var 19 när han vann utmärkelsen under säsongen 2006-07 med sina 120 poäng. Wayne Gretzky, då i Edmonton, var 19 år när han gjorde lika många poäng som Los Angeles Kings' Marcel Dionne (137) under säsongen 1979-80, men Dionne vann utmärkelsen med fler gjorda mål; 53 mot Gretzkys 51.

Något som talar till McDavids fördel är att det inte borde krävas varken 137 eller 120 poäng för att vinna poängligan i år. Patrick Kane (Chicago Blackhawks) vann poängligan förra säsongen med 106 poäng och snittet för en poängligavinnare under de senaste sex åren är 102 poäng. Den här uträkningen inkluderar de 60 poäng som Tampa Bays Martin St. Louis gjorde på de 48 matcher den förkortade säsongen 2012-13 innebar. Man har använt snittet och räknat detta mot en 82-matchers säsong och då kommit fram till att han borde ha gjort 102.5 poäng.

Med 48 poäng på 45 matcher förra säsongen verkar det som att McDavid har en bit kvar till 102 poäng. Även om man tar hans poängsnitt och mäter det mot 82 matcher är de 87 poängen fortfarande 15 poäng från målet. Men skenet kan bedra.

Unga forwards utvecklar sitt offensiva spel snabbt. Gretzky förbättrade sin poängskörd med 18 procent under sin andra säsong och Crosbys 120 poäng var 17.7 procent mer än vad han hade under sin rookie-säsong. Om McDavid bara är frisk är det alltså inte omöjligt att tro att han kan förbättra sin poängskörd med 17 procent och därmed nå 102 poäng på 82 matcher.

Om man tittar närmare på hans säsonger i OHL-laget Erie Otters kan man se hur fort det kan gå att öka produktionen. Genom att använda en omvandlingsmall kan vi konvertera has OHL-poäng till NHL-standard. McDavids poängskörd ökade från motsvarande 0,33 NHL-poäng per match vid 16 års ålder till 0,56 poäng per match när han var 17, 0.8 när han var 18 och 1.07 poäng per match när han var 19 år.

Med det i åtanke är inte de nödvändiga 1.24 poäng per match inte långt bort under kommande säsong.

Video: EDM-VAN: McDavid ökar ledningen

För att visa på hans möjligheter att öka produktionen kan man jämföra McDavids poängsnitt innan han bröt sitt vänstra nyckelben den 3 november 2015 med poängskörden efter hans återkomst den 2 februari 2016. Hans poängskörd gick från 0.92 poäng per match till 1.13 poäng per match (36 poäng på 32 matcher). Det är en ökning med 22 procent.

Ett annat skäl till optimism är det faktum att Connor McDavid troligen kommer att få mer istid den här säsongen. Han snittade 15:08 minuter per match förra säsongen, femte mest bland Oilers' forwards. Tänk då vad han hade kunnat åstadkomma om han haft samma istid som Patrick Kane, som hade mest istid bland forwards i Blackhawks (17:14 minuter per match)?

Om man ser till poäng per minut i spel fem mot fem gjorde McDavid mer än Kane. Med 34 poäng i fem mot fem, fördelat på 681:18 minuter gjorde McDavid 2.99 poäng per 60 minuter i spel fem mot fem, jämfört med Kanes 2.93. Kane gjorde 69 poäng fördelat på 1 413:30 minuter. Det betyder att ökad speltid kan vara skillnaden för McDavid i poängjakten även om han inte ökar produktionstakten.

Det finns alla skäl att tro att McDavid kommer att leda Edmontons offensiv den här säsongen. Taylor Hall, som varit lagets bäste poängplockare under tre av de fyra senaste säsongerna, tradades till New Jersey Devils i utbyte mot backen Adam Larsson den 29 juni. Oilers skrev dessutom ett sjuårskontrakt med Milan Lucic (free agent) den 1 juli. Det ger troligen McDavid den stora (190 centimeter, 106 kilo) pjäs han behöver framför mål för att maximera poängskörden, både i spel fem mot fem och i powerplay.

Trots att han spelade i andrakedjan förra säsongen var McDavid en stor del av Oilers' anfall. Att då göra honom till förstacenter borde öka hans poängskörd markant. McDavid gjorde poäng på 34 av de 41 mål som Edmonton gjorde fem mot fem med honom på isen. So, jämförelse var Kane inblandad i 69 av de 84 mål (82.1 procent) som Blackhawks gjorde i samma spelform med honom på isen.

För att ytterligare visa på de möjligheter McDavid får om man sätter honom i förstakedjan kan man titta på hur mycket han ökade på sina kedjekamraters poängskörd. Av den information man kan hämta från NHL's matchdokument har statistiker som David Johnson vid Hockey Analysis kunnat mäta hur mycket tid varje spelare har haft med McDavid på isen och hur många poäng spelarna då har gjort.

McDavid spelade till större delen i andrakedjan tillsammans med Benoit Pouliot och Nail Yakupov före hans skada. När han kom tillbaka spelade han mest med högerforwarden Jordan Eberle och Pouliot eller Patrick Maroon till vänster. När Yakupov spelade med McDavid ökade hans poängskörd per 60 minuter från 0.83 poäng till 2.63. Eberles siffror gick från 1.38 till 2.64, Pouliots från 1.30 till 2.94 och Maroons siffror från 1.04 till 3.14. Med en utväxling av det slaget är det lätt att förutspå att McDavid kommer att ha stor inverkan på en spelare som Milan Lucic.

Att vinna poängligan är en fantastisk prestation, oavsett ålder. Med ökad istid och naturlig utveckling är det fullt möjligt att Connor McDavid kan göra det under säsongen 2016-17.

Se mer