Skip to main content

Osannolikt att Oilers skakar om uppställningen

Edmonton planerar en lugn NHL Trade Deadline, har fokus på att nå sitt första Stanley Cup Playoff på 11 år

av Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.com Staff Writer

WASHINGTON -- NHLs Trade Deadline har inte gett Edmonton Oilers någon större anledning att bli uppspelta det senaste årtiondet.

Vanligtvis vid den här tidpunkten på säsongen brukar fokus redan ligga på nästa säsong och de deadline-affärer som gjorts har mest handlat om att sälja för att skaffa sig spelarval för framtiden.

Men med Oilers på väg mot att kvalificera sig till ett Stanley Cup-playoff för första gången sedan 2005-06, så närmar laget sig deadline-dagen, den 1:a marks klockan 13 ET, med gott humör. Trots att det blev förlust i fredagens match mot Washington Capitals med 1-2 i Verizon Center.

Även om general manager Peter Chiarelli i förra veckan sa att han inte ser Oilers som en stor aktör vid deadlinen, så är laget glada över att ha möjligheten att lägga till spelare I uppställningen.

- Det är definitivt en bättre känsla, säger center Ryan Nugent-Hopkins. Vad vi än gör känner vi att vi redan är ett starkt lag som kan stå upp mot vilket lag som helst i ligan. Förr om åren har man inte varit så intresserad, eftersom vi alltid varit i en säljar-position. Det här året är det annorlunda.

Video: FLA-EDM: Nugent-Hopkins sätter retur

Nugent-Hopkins, som fyller 24 i april, har spelat i Oilers sedan 2011-12 och har inte varit i närheten av att nosa på playoff tidigare. Därför är det lätt att förstå hans optimism. Oilers har spelat 33-21-8 och deras 74 poäng är redan deras bästa resultat sedan 2011-12 (då laget slutade på just 74 poäng). Poängskörden innebär att laget har näst bäst poängskörd i Pacific Division tillsammans med Anaheim Ducks.

Laget har dessutom ett 12-poängsförsprång till fjärdeplacerade Los Angeles Kings i divisionen. Förutsatt att laget inte kollapsar helt, kommer de att nå playoff för första gången sedan de nådde Stanley cup-finalen som åttonde-seedat lag från Western Conference och förlorade mot Carolina Hurricanes över sju matcher.

- Vi satte våra målsättningar i början av säsongen precis som alla andra lag i ligan, säger vänsterforwarden Matt Hendricks. Vi börja uppnå några av de målen nu. Vi är på väg i rätt riktning och vi är där vi vill vara den här tidpunkten på säsongen. Vi känner samtidigt att det finns saker att förbättra med vårt spel och vi måste fortsätta att klättra. Speciellt då alla andra lag också försöker klättra just nu.

Oilers coach Todd McLellan har observerat sitt lag för att se hur de reagerat under senare delen av säsongen, då spelet också tuffat till sig. Han säger att de fortfarande jobbar för att hitta den nivå i spelet som behövs när playoff-spelet kommer närmare.

¬¬- Vi gör några riktigt bra matcher och sen släpper vi lite på gasen, säger McLellan. Jag tror att det handlar om omognad hos spelarna. Det handlar inte om ålder eller inställning, utan om att många av spelarna helt enkelt inte varit i den här situationen tidigare. Nu är det många lag som vrider upp intensiteten ett par snäpp ytterligare. Den senaste tiden har vi fallit utanför våra ramar lite grann, men vi lär oss. Jag känner att vi kan växa ytterligare den här säsongen. Vi lär oss saker varje match som vi tar med oss framåt.

- En del kvällar svarar vi på ett riktigt bra sätt. Andra kvällar är besvikelser.

- I fredags var Oilers besvikna över resultatet, men inte över sättet laget genomförde matchen. De tävlade hela matchen mot ett starkt Capitals, som leder ligan med 89 poäng och har vunnit 13 raka hemmamatcher.

Matchen stod länge 1-1 innan Justin Williams satte segerpucken 5:48 in I den tredje perioden.

- Vi känner att vi kan spela jämt med de bästa lagen i ligan och bjuda upp till kamp, säger McLellan. Vi gjorde en riktigt bra insats mot ett starkt motstånd, mitt i en lång svit med många svåra bortamatcher. Vi pressade dem hela vägen till slutet. Tyvärr blev det inga poäng, men vi tar med oss insatsen och går vidare.

- Även om det blev en poäng för kapten Connor McDavid då han assisterade vid Leon Draisaitls mål i den andra perioden, så fick han inte mycket uträttat i matchen. Capitals såg till att sätta stopp för honom innan han kunde utnyttja sin snabbhet. Också det är en del av läxan Oilers måste lära sig framöver. Hela laget hade svårt att komma in på mål och skapa målchanser.

- Det här är något av ny mark för många i laget, säger Oilers målvakt Cam Talbot. En del har varit i den här situationen tidigare, andra inte. Det känns bra att vara med bland lagen däruppe och spela viktiga matcher i mars och april. Det ska bi kul.

- Talbot är en av spelarna i laget som har rutin av att befinna sig högt upp i sista delen av säsongen. Han var backup-keeper i New York Rangers mellan 2013 och 2015. Detta är hans andra säsong i Oilers och han känner en stor optimism över de framsteg laget gjort.

Oilers är 2-2-0 på den sex matcher långa borta-turnén som avslutas mot Nashville Predators på söndag (5 p.m. ET; SN 360, FS-TN, NHL.TV) och mot St. Louis Blues på tisdag. Efter det spelar de 12 av sina 14 nästkommande matcher i Rogers Place, som alltså kan få stå som spelplats för playoffmatcher redan under sin första säsong som NHL-arena.

Oavsett var Chiarelli beslutar sig för att göra innan trade-deadlinen, kommer den sista delen av säsongen att vara spännande i Edmonton.

- Bara att komma ner till rinken nu känns inspirerande och alla är laddade. Det känns på atmosfären i Rogers Place. Det är en otrolig stämning, säger Talbot. Det kommer bli riktigt roliga matcher på slutet och vi har i stort sett hemmamatcher under helamars. Det är kul att ha så många tillfällen att spela framför våra fans. Förhoppningsvis kommer vi kunna säkra en playoffplats på hemmaplan. Det skulle vara något riktigt speciellt.

Se mer