Skip to main content

Upp och ner för Edmonton Oilers

Edmonton har varit både heta och kyliga under säsongens första två månader

av Tim Campbell @TimNHL / Skribent NHL.com

EDMONTON - Deras fans är väldigt sugna på en förändring, men under de två första månaderna har Oilers haft svårt att göra övergången från ett lag som har tio raka år utan slutspel till ett lag med en ljus framtid ledd av Connor McDavid ganska svårbedömd.

Den här säsongen har Oilers varit både heta och kalla.

De började bra, de vann sju av sina åtta första matcher. De var 9-3-1 efter de slog Detroit Red Wings den 6:e november men resten av november har inte gått i samma stil. Oilers är 3-7-1 under sina senaste 11 matcher. Den här månaden har de varvat bland annat fem raka förluster med tre raka segrar för att sedan förlora tre raka på nytt.

4-2-förlusten mot Toronto Maple Leafs på tisdagen avslutade november för Edmonton som gick 5-8-2 genom årets 11:e månad.

McDavid har gjort sin del. Den 19-årige lagkaptenen gjorde ett mål och en assist under tisdagsmatchen och förlängde samtidigt sin poängsvit till sex raka matcher och leder hela NHL:s poängliga med 31 poäng.

Video: McDavids supermål

- Det är frustrerande att blanda att ge. När vi är på topp klickar det verkligen och puckarna hittar ett sätt in i mål. När vi inte är det, kostar våra misstag, säger McDavid.

McDavid och hans fart formar merparten av Oilers offensiv. Han har varit involverad i 12 av Oilers senaste 21 mål.

- När han inte får till det måste andra fylla i och jag tror fortfarande laget är i ett "Connor löser det, låt oss titta på honom"-mode. Vi måste få andra att ta efter, säger lagets tränare Todd McLellan.

Många av Edmontons andra poänggörare inkonsekventa eller osynliga.

Milan Lucic, som skrev på för Oilers som free agent den 1 juli, har poäng i de fem senaste matcherna men har också haft perioder där han inte producerat alls. Han har flyttat upp och ner i kedjorna och spelat med alla av de tre centrarna, McDavid, Ryan Nugent-Hopkins och Leon Draisaitl.

Nugent-Hopkins har ett mål på de senaste 11 matcherna.

Benoit Pouliot har inte gjort något mål på de senaste 14 matcherna. Han har varit struken tre gånger och senast han gjorde mål var 26:e oktober.

Jordan Eberle gjorde två mål den 23:e november men har gått mållös i nio av sina tio senaste matcher.

Förlusten mot Maple Leafs i tisdags handlade mindre om produktion och mer om några gamla vanor för Oilers, bland annat svårigheter i egen zon.

Edmonton uppgraderade sin defensiv den här säsongen med Adam Larsson och Kris Russel. Larsson har spelat med Oscar Klefbom och Kris Russel har spelat med Andrej Sekera och format två stabila backpar men Maple Leafs tog tillvara på några mindre bra spel och gjorde fyra mål på sina 14 första skott.

- Skillnaden mellan lagen var att de värderade tacklingar. Det var viktigt för dem. Vi försummade det. Vanligtvis när det händer vinner laget som värdesatt det högst, säger McLellan.

- Det är okej att inte göra mål då och då men det är inte okej att försumma sina defensiva ansvarsområden.

Deras powerplay har varit lika inkonsekvent som deras spel. Edmonton har gjort mål i numerärt överläge i två av deras 11 senaste matcher.

- Lite petigt, för långsamt och för dåligt jobb för att få andrachanserna, menar McLellan.

Övergången har inneburit en del nya ansikten, rookies och en del nya roller. Allt under ledning av en ny lagkapten.

Viss osäkerhet visade sig i tisdags menar Lucic.

- Det var nästan som att vi väntade på att något skulle hända istället för att vi såg till att det hände. Det är något vi fortfarande lär oss i den unga grupp vi är. Oavsett vem du spelar så måste du gå ut där och vara beredd när pucken släpps. Ju längre säsongen blir ju viktigare blir matcherna och förhoppningsvis kan vi lära oss att vi måste ha rätt känslor från start.

När Edmonton förlorade med 2-1 hemma mot Arizona Coyotes i söndags beslöt McLellan sig för att ge sina spelare en ledig dag i måndags men han skyllde inte förlusten i tisdags på det.

- Nej, vi spelade klockan ett i söndags, hade en ledig dag vilket är mycket vila.

Oilers goda start har kompenserat för Oilers inkonsekvens i november. De har 26 poäng, en poäng från att leda hela Pacific Division.

Video: Matthews, Nylander samarbetar

Möjligheterna ligger framför dem även om schemat är krävande. Efter sin match mot Winnipeg Jets på torsdag inleder Oilers en sjudagarsperiod som innehåller fem matcher med start mot Anaheim Ducks på lördag.

 

Se mer