Skip to main content

Oilers bygger ungt och nytt med Adam Larsson

av Janne Bengtsson / NHL.com

Adam Larsson blev lite chockad när han fick beskedet att han tradats till Edmonton Oilers i utbyte mot Taylor Hall.

- Ja, i början var det lite av en chock, det kom ju väldigt oväntat. Men desto mer jag tänkte på det, desto bättre kändes det, säger Adam Larsson.

- Oväntat, som sagt, men jag vet ju hur det fungerar i NHL. Det känns otroligt spännande, säger Larsson till NHL.com/sv. Edmonton är en klubb med många unga spelare och en klubb på frammarsch.

Traden kan bli ett jättelyft för Adam Larsson och för Oilers som bygger ett lag som på lite sikt kan bli väldigt bra. Oilers har haft flera förstaval i draften de senaste åren och har valt bra: Ryan Nugent-Hopkins 2011, Nail Yakupov 2012 och Connor McDavid i draften 2015. Senast hämtade ju Oilers också in finske supertalangen Jesse Puljujärvi som fjärde val 2016. Ett gott sällskap för Larsson som på Oilers hemsida redan presenterats som en spelare i lagets första femma.

Larsson som nyligen spelade VM för Sverige, och som rankas som en av de bästa unga svenska NHL-backarna, spelade samtliga 82 matcher för Devils den gångna säsongen. Facit: 18 poäng (3/15) men också fina +15 i plus/minusstatistiken.

Adam Larsson, 23, kom till Devils från Skellefteå till säsongen 2011-12, och tog en plats i laget direkt. Men efter det kom två år då Larsson fick dela tiden mellan Devils och farmarlaget Albany Devils i AHL. Larssons offensiva spel gick inte riktigt ihop med (tränaren) Peter DeBoer och (Devils dåvarande general manager) Lou Lamoriellos hockeyfilosofi.

- Jag hade mina meningsskiljaktligheter med Lamoriello. Devils slog vakt om defensiven och jag var ju en mer offensiv back när jag kom från Sverige. Men det hjälpte mig att bli en bättre spelare både på och utanför isen. Jag växte. Det är lätt att säga att man inte gillar en tränare, men när det kommer till kritan så försöker de ju faktiskt hjälpa dig att bli en bättre spelare, säger Adam Larsson.

Det blev han också. Inför förra säsongen skrev Larsson ett nytt kontrakt med Devils som i ett slag höjde hans lön ordentligt. 900.000 dollar blev till ett sex-årskontrakt med en snittlön på i runda slängar 4,2 miljoner dollar.

Taylor Hall, 24, vald som etta av Edmonton i draften 2010, var en av stjärnorna i ett kämpande Oilers men också tänkt som den centralgestalt det nya Edmonton skulle byggas kring. När klubben valde att trada Hall väckte det stor uppmärksamhet i Edmonton. På sina håll till och med en ilsken uppmärksamhet.

Hall var till en början mest missnöjd med traden.

- Jag är besviken. Jag var där (i Edmonton) i sex säsonger och då utvecklar man ju en relation med staden och fansen. Och jag är besviken att jag inte får vara med i det som påbörjats i Edmonton. Det känns lite märkligt. Samtidigt tycker jag det är spännande att komma till ett lag som verkligen vill ha mig, säger Taylor Hall till NHL.com.

Men traden var logisk. Devils behöver en målskytt och Hall gjorde 26 förra säsongen plus 39 assister för 65 poäng. Edmonton behövde förstärkning på backsidan, och högerskytten Larsson passar in perfekt. Med sina 22.30 i snitt/match loggade Larsson också näst mest istid i Devils.

Och i Edmonton Journal försöker förre spelaren Ken Daneyko, som vann tre Stanley Cup-titlar med Devils och som nu arbetar nu inom klubben mediaavdelning, gjuta olja på vågorna. Daneyko, som är född i Edmonton men som spelade hela sitt 20-säsonger långa NHL-liv i New Jersey Devils, ser Larsson som en storback och gratulerar Oilers till värvningen av svensken.

- Jag vet att det är mycket uppståndelse kring Taylor Hall som en All Star och allt, och på ytan ser det ut som om Devils vunnit på affären. Men med det sagt så är Adam Larsson en mycket bra och misstagsbefriad försvarsspelare som spelar mot toppspelare. Han står för sig själv.

- Larsson är en toppback i ligan. Jag vet att fans alltid letar efter snygga grejer, men han gör alla de där små sakerna, han har ett fantastiskt första pass och han använder klubban mycket bra i den fart som dagens matcher spelas i. Jag tror att hans offensiva spel kommer att växa i Edmonton efter att ha varit en spelare som i Devils bara stängt ner motståndarna, analyserar Daneyko.

- Jag tror att Edmontons fans kommer att bli överraskade av hur bra Adam Larsson faktiskt är.

Se mer