Skip to main content

Mattias Öhlund hedrades av Vancouver Canucks

Bröderna Sedin, Victor Hedman på isen när Vancouver Canucks hedrade Mattias Öhlund

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

På fredagskvällen hedrades Mattias Öhlund av Vancouver Canucks. Under en känslosam ceremoni blev den nu 41-årige före detta försvarsspelaren invald i Canucks Ring of Honour.

Under hyllningen hade Mattias Öhlund, som var norrländskt lugn genom hela ceremonin, sällskap på isen av hustrun Linda och barnen Viktor, 17, Hanna, 15 och Stella, 6.

- Det var verkligen en speciell kväll för mig och för familjen, säger Mattias Öhlund. Jag hade en bra tid här, elva fina år. Det är en fantastisk stad och fantastiska fans. Det är svårt att plocka ut ett speciellt ögonblick... jag uppskattade hela min tid här.

Tre av de spelare som Öhlund varit mentor och "storebror" för fanns med på isen under hyllningen: Henrik Sedin och Daniel Sedin i Vancouver Canucks och Victor Hedman i kvällens motståndarlag i Rogers Arena, Tampa Bay Lightning. Öhlund fick också släppa pucken till en tekning mellan Henrik Sedin och Victor Hedman.

Mattias Öhlund blev den sjätte medlemmen i det exklusiva sällskapet som nu får sina namn, bilder och karriärer visade i en permanent utställning i Rogers Arena. Han blir den andre svensken i Ring of Honour: före detta poängkungen Thomas Gradin, som spelade för Canucks 1978 till 1986, valdes in 2011. Övriga medlemmar: Orland Kurtenbach (spelade 1970-74) var den förste kaptenen för Canucks, invald 2010. Samma år valdes också legendariske målvakten Kirk McLean (1987-98) in. Backen och veteranen Harold Snepsis (1974-1984, 1987-1990) valdes in 2011 och 2014 var det dags för före detta spelaren, tränaren, general managern och presidenten Pat Quinn (spelare 1970-72, ledare på olika poster 1987-97) att ta plats i det exklusiva sällskapet.

Och nu alltså Mattias Öhlund:

- Det är en så stor ära att få vara en i det sällskapet. Stora hockeymänniskor allihopa. Jag är jättestolt, säger Öhlund.

När Mattias Öhlund kom till Vancouver Canucks 1997, spelade tvillingarna Sedin fortfarande i Modos juniorlag hemma i Sverige. Öhlund blev mentor för Sedinarna:
- När vi kom till Vancouver var vi 20 och Mattias var 24, en ung kille. Men han lärde oss så mycket om hur man är ett proffs, hur man uppför sig på isen och hur man behandlar människor, sade Daniel Sedin till NHL.com nyligen. Han spelade rätt, inget snack om den saken. Han tog oss under sina vingars skugga och betydde mycket för oss. Han lärde oss var det betydde att vara NHL-spelare.
När Öhlund flyttade till Tampa 2009, kom samtidigt en oerfaren 18-åring till laget. Han skulle växa ut till en av de bästa svenskarna i ligan: Victor Hedman.

  - Vi pratade mycket under den första sommaren. Vi snackade samma språk, och det betydde oerhört mycket för mig att ha en kille som hjälpte mig och som hade varit i ligan så länge. Även om han inte spelade här så länge, så betydde han mycket för mig. Han var en klippa och han lärde mig massor, säger Victor Hedman till NHL.com/sv.

Mattias Öhlund spelade sammanlagt 979 matcher i NHL (909 i grundserien och 70 i playoff om Stanley Cup. Han gjorde 343 poäng (93/250) i grundserien plus 31 (10/21) playoff-poäng.
Öhlund, som blev svensk mästare med Luleå 1996, flyttade till Nordamerika i en tid då svensk hockey var på stark frammarsch men 13 aktiva säsonger i Vancouver Canucks och Tampa Bay Lightning höll nere hans svenska facit till 55 landskamper för Tre Kronor. Han gjorde 18 poäng (8/10) och var bland annat med i den Tre Kronor-upplaga som bärgade det historiska OS-guldet i Turin 2006, åtta år efter det att Öhlund varit med och vunnit VM-guldet i Zürich 1998.

- Om jag ska vara ärlig så tror jag att eftersom han försvann till NHL så tidigt, så är han lite underskattad där hemma (i Sverige). Han är inte lika högt rankad som Lidström, men han är en av de fem bästa försvarsspelarna från Sverige genom alla tider. Man kanske inte förstår det om man bara tittar på siffrorna, men hans defensiva spel och de saker han gjorde för att hjälpa laget att vinna, de ser jag som väldigt speciella, säger Henrik Sedin till NHL.com.

- Fansen här (i Vancouver) tog Mattias till sina hjärtan för att han gav allt och gjorde det varje kväll. Fansen gillade honom för att han kunde gå ner och blocka skott. Och han kunde kasta handskarna. Han var en ledare på isen. Han och Marcus och de andra spelarna i den generationen förvandlade Vancouver från ett hit-och-dit-lag till en utmanare om Stanley Cup. Mattias hade stor del i det, säger Henrik Sedin.

 

Se mer