Skip to main content

Avs måste vinna - offensiven ska klicka

Stjärnorna ska kliva fram när det behövs som mest - powerplayspelet en nyckel

av Sixten Funqvist @NHLsv / NHL.com/sv Korrespondent

Goda råd börjar bli dyra för Colorado Avalanche efter nattens 2-1-förlust i San Jose. Inför slutspelet handlade mycket om huruvida stjärntrion Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog och Mikko Rantanen skulle kunna förmå Avalanche att stå upp mot ett fenomenalt Calgary Flames. Efter lite modifieringar från tränaren Jared Bednar manövrerade Avs ut Flames i en fem matchers batalj där, om vi ska vara helt ärliga, Avalanche var steget före i det mesta.

I den andra rundan har Avalanche många gånger fått möta sin egen medicin. Antagonisterna San Jose Sharks har kunnat stoppa upp Colorados kvicka omställningar och även påfyllnaden från de offensiva backarna Tyson Barrie, Sam Girard och stjärnskottet Cale Makar - men bara ibland, något som blir extra tydligt om man tittar på de tre senaste matcherna.

I match 3 stoppade Sharks effektivt många anfall och instick från Avalanches påhittiga offensiva krafter - backarna inkluderade - och vann i Denver med 4-2. Men till den fjärde drabbningen hade Jared Bednar hittat nya varianter och ett heltaggat Colorado kvitterade till 2-2 i matcher efter att man effektivt hittat hål i Sharksförsvaret. Under natten mot söndag, svensk tid, hade Bednars motståndare i hjärnornas kamp, Peter DeBoer, hittat nya medel för att kväva Colorados offensiv - där endast en studspuck på Travis Jost överlistade Martin Jones.

Video: SJS-COL, M5: Jost går på mål och trycker in retur

- Det är en besvikelse. Vi har jobbat hårt för att nå hit men samtidigt: Vi visste att ett av lagen skulle vara en förlust från att bli utslagna efter den här matchen. Men det ska vara lite frustration, för vi vet hur bra vi kan spela, sa Bednar efter matchen.

Även om mycket av Avalanches offensiv har kretsat kring Nathan MacKinnon (6-7--13 på tio matcher i slutspelet) är det andra som har visat fina kvaliteter i Colorados offensiv. Colin Wilson (12 mål i grundserien) har nätat fyra gånger, precis som Matt Nieto. Nieto gjorde för övrigt fyra mål på de 64 matcher han spelade i grundserien och har sett riktigt vass ut stundtals under Stanley Cup. Två av hans mål har dessutom kommit i numerärt underläge där den vindsnabbe forwarden, som för övrigt plockades upp på waivers från just Sharks, har kunnat skaffat sig goda ytor.

Offensiv produktion från backar har varit San Joses signum under året men faktum är att Colorado har tre backar som drivit på offensiven - vissa utan att faktiskt få ut allt än. Tyson Barrie (1-7--8 på tio matcher) är poängbäste försvarare, skuggad av dundersuccén Cale Makar (1-4--5 på åtta matcher). Årets Hobey Baker-vinnare har på senare tid spelat tillsammans med en annan 20-åring: Samuel Girard, som gjort en assist på sju matcher än så länge. Duons samarbete har dock dragit ner applåder av ett annat slag och när de varit på rejält humör har de kunnat hålla Sharks defensivt skickliga forwards nere i egen zon under längre perioder.

 

[Läs också: Hertl hjälpte Sharks till seger i match 5]

 

All produktion, alla skapade chanser och alla snabba uppspel kombinerat med det man kanske inte riktigt fått ut än måste nu komma samman i ett crescendo under måndag kväll när den sjätte matchen går av stapeln hemma i Pepsi Center.

- Vi måste vinna den sjätte matchen. Det är det allt kokar ner i. Den här matchen var lite olycklig, det var en jämn match men vi gjorde inte mål, menade backen Ian Cole.

29-årige Cole är näst äldst i Avs-försvaret och bara en av två backar som är födda på 1980-talet I ett ungt Avalanche-lag som inför slutspelet såg resan till "post-season" som ett sätt att skaffa viktig rutin för framtiden behövs nu all rutin man kan uppbringa. Laget står måhända inte vid ruinens brant - den unga truppens uppstudsighet har onekligen bevisat motsatsen - men väl vid den första måstematchen i det här slutspelet. Lagkapten Gabriel Landeskog och hans kumpaner MacKinnon och Mikko Rantanen väntas leda anfallet än en gång - och de måste producera. Trion, som sköt 13 av lagets 29 skott på mål i den fjärde matchen, fick bara iväg fem skott på mål tillsammans under lördagens förlust. De måste hitta ytorna igen och leda med sitt spel - inte sina ord.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-COL]

 

- Jag är inte mycket av en talare. Alla här inne vet vad insatserna i nästa match är. Om det är något vi ska höja så är det vår desperation och intensiteten i vårt spel. Alla vet vad som förväntas och vad som behövs, sa Landeskog. Vi hade gärna åkt hem med en 3-2-ledningen men verkligheten är den att vi inte gör det. Nu måste vi vinna en match hemma.

Hans kedjekamrat Nathan MacKinnon var inne på samma linje:

- Jag fick bara inte iväg så många skott. Nu måste vi vinna en match hemma. Det är det som gäller, sa han.

I match 5 kvitterade Sharks genom ett powerplay-mål. För Avalanches del har just den spelformen blivit ett problem. Det är inte det att krutet är blött i bössorna - det används inte. Avalanche har gjort två mål i powerplay under matchserien men går man in djupare är det inte smickrande siffror. På 17 försök med minst en man mer på isen har Jared Bednars manskap bara fått iväg 15 skott på mål - totalt. Det är 0,88 skott per powerplay och långt ifrån godkänt.

Video: SJS-COL, M5: Jones räddar två gånger om

- En av ändringarna vi måste göra är rent mentalt. Vi måste attackera mer. Vi skjuter inte i powerplay. Vi har tid på oss men ingen vill skjuta. Den största förändringen vi måste göra är att få killarna att köpa in på den taktiken. Vi är för stillastående, konstaterade Bednar.

Nu har han och Avalanche två dagar på sig att fixa till powerplay-spelet. Två dagar på sig att hitta nya luckor. Slutspelet har redan gjort det unga, nya Colorado Avalanche rikare på erfarenhet. Nu ska laget resa sig på nio. Nathan MacKinnon måste hitta målet. Gabriel Landeskog måste visa vägen. Mikko Rantanen måste bryta in från sin kant. Försvaret måste följa med.

Det kan bli en erfarenhet i sig.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.