Skip to main content

Oliver Ekman-Larsson specialist på avgöranden

25 matchvinnande mål placerar Oliver Ekman-Larsson högt bland svenskarna som avgjort

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

För Oliver Ekman-Larsson är Stanley Cup ingen omöjlighet. Fast inte den här säsongen. Om ett par år.
- Vi bygger ett nytt lag, och jag tycker att det ser mycket bra ut, säger den 25-årige smålänningen.

Ekman-Larsson gör sitt bästa för att hans Arizona Coyotes ska vara med så bra som möjligt redan den här säsongen. Slutspelet om Stanley Cup är naturligtvis målet för laget som inte lyckats med det sedan 2012. Då gick Coyotes långt, det blev respass ur playoff först i tredje rundan, 1-4 i matcher mot Los Angeles Kings.
När Oliver Ekman-Larsson avgjorde premiärmatchen mot Philadelphia Flyers med sitt 4-3-mål 3.12 in på övertiden, så var det hans 25:e matchvinnande mål, och hans 22:a sedan säsongen 2013-14. Det är bäst bland alla försvarsspelare i NHL. Förra säsongen gjorde Ekman-Larsson, eller OEL som han brukar kallas, åtta övertidsmål. Det placerade honom på första plats i försvarsspelarnas övertidsmål-liga.

Coyotes kapten Shane Doan, inne på sin 20:e säsong i klubben, kommenterade Ekman-Larssons mål mot Philadelphia för NHL.com:

- Gissa vem? Oliver Ekman-Larsson. Igen. Rätt plats. Rätt tid. Så'n är han.
De totalt 25 matchvinnande målen ger Ekman-Larsson en framskjuten placering i den kategorin bland de svenska spelarna i NHL. Bland de aktiva spelarna tar Ekman-Larsson en fin sjunde plats efter Vancouver Canucks Daniel Sedin, 78 matchvinnande mål. Detroit Red Wings Henrik Zetterberg är tvåa med 62 mål. Därefter: Alexander Steen, St. Louis Blues (41), Henrik Sedin, Vancouver (34), Loui Eriksson, Vancouver (31) och Pittsburgh Penguins Patric Hörnqvist (30).

Video: Här avgör Ekman-Larsson

Meste matchvinnaren i svensk NHL-historia är Mats Sundin, 96 GWG på 1.346 matcher, 18 före Daniel Sedin och 23 före Daniel Alfredsson som spelade 1.246 matcher.

Men: de nio spelarna som räknas upp här ovan är alla forwards. Och medan Oliver Ekman-Larsson spelat bara 416 matcher, har Henrik och Daniel Sedin spelat 1.167 respektive 1.144, Zetterberg 920, Loui Eriksson 726 och Alexander Steen 749. Bara Patric Hörnqvist är i OEL-klass, och han ligger ändå nästan 100 matcher före, på 511.
- Jag har stort självförtroende i spelet tre mot tre. Och Marty (Martin Hanzal) gjorde det bra som hittade mig. Det var inte svårt att sätta pucken i nät, sade Ekman-Larsson själv om målet.
- Att vi kunde vinna första matchen betyder mycket för de unga spelarna. De var osannolikt bra, sade Ekman-Larsson som nu tar med sina lagkamrater på en sex matcher lång bortaturné.

Målet mot Flyers betyder en smakstart på säsongen både för Oliver Ekman-Larsson och för Arizona Coyotes. När NHL.com/sv träffade Ekman-Larsson under World Cup-dagarna i Air Canada Centre i Toronto i slutet av september, var det en inför hockeyåret mycket positiv spelare.

Om än besviken över Tre Kronors uttåg ur turneringen redan i semifinalen.
- Jag lärde mig massor, nya saker varje dag. Det var ett fantastiskt gäng, säger Ekman-Larsson om den svenska backuppsättningen i World Cup.

- Det blev kanske lite speltid, men med det gänget fanns det helt enkelt inte plats för mer, konstaterar Ekman-Larsson som snittade 19,19 i World Cup mot 24,46 hemma i Arizona Coyotes förra säsongen.
Nu står Ekman-Larsson inför en ny säsong. I ett lag som förändras snabbt. Coyotes föryngrar. 26-årige general managern John Chayka gör sin första säsong på den positionen och han har varit aktiv under försäsongen. En ledare Ekman-Larsson uppskattar högt.
- Chayka är ju inte ny i klubben, han var med redan förra säsongen som assisterande general manager. En intressant ledare. Han vet vad som händer, han är en sifferkille. Det är mycket fokus på statistiskt material, och det hjälper till. Det går att anpassa laget efter situationerna baserat på vade statistiken visar, säger Ekman-Larsson om Chaykas intresse för statistik.

Chayka som också fyllt på laget med både unga spelare och några veteraner att stadga upp med. Med sina 25 år och sex säsonger är Ekman-Larsson själv en av veteranerna i laget.

I Arizona fanns sedan tidigare ungdomar som 21-åringarna Max Domi och Anthony Duclair. Till säsongen 2016-17 plockade Chayka och Coyotes in fem rookies i laget: mycket duktiga talangerna Jakob Chychrun, 18, Dylan Strome, 19, powerforwarden Lawson Crouse, 19, Laurent Dauphin, 21, samt 20-årige Christian Dvorak.
- Det här är jättebra spelare, men det krävs hårt jobb för att få in dem. Det är ett mycket lovande lagbygge, säger Oliver Ekman-Larsson.

Chayka har också anställt skridskotränaren Dawn Braid, den första kvinnliga heltidsanställda tränaren i NHL. Bra, anser Oliver Ekman-Larsson.

- När jag började spela hockey hade vi tjejer som åkte konståkning som visade sin skriddskoteknik. Det var jättebra, jag lärde mig mycket där, det är något jag haft stor nytta av.

 

Se mer