Skip to main content

Dags för Oduya göra debut i sjätte NHL-klubben

Ottawa Senators nästa adress för den svenske NHL-backen - nu hoppas han få spela med Erik Karlsson

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Johnny Oduya ger sig inte. Efter den misslyckade säsongen i Chicago Blackhawks är Oduya nu klar för sin sjätte klubb i National Hockey League.

Oduyas nya hemstad är Ottawa.

När Johnny Oduya går in på sitt tolfte NHL-år kommer han till Ottawa Senators från två misslyckade år, i Dallas Stars och i Chicago.

- Turnén går vidare, skrattar Oduya som nu hoppas få spela med Ottawas världsback och lagkapten Erik Karlsson.

- Det vore en bonus.

Liksom det är om karriären kan vända uppåt igen. Johnny Oduya hoppades mycket på återkomsten till Chiocago förra säsongen. Förhoppningar som kom på skam.

- Det var kul att komma tillbaka. Det kändes som om jag aldrig lämnade Chicago. Men säsongen var en besvikelse, men det var det året innan också, i Dallas. Vi gick ju från bra och verkligen på G till totalkollaps och nu senast åkte vi i fyra raka. Och jag hade skadeproblem och spelade bara typ hälften av matcherna.

Oduya tradades från Dallas till Chicago mitt under förra säsongen. Det blev totalt 52 matcher, varav 37 i Stars och 15 i Blackhawks. Skadan hämmade honom hela tiden.

Video: CHI@MTL: Oduya långskott hittar rätt

- Jag hade ett ligament i foten som inte fungerade. Det är svårt att prestera på toppnvå då. Och när man dessutom börjar komma upp i åren, då har man problem nog med att bara hänga med. Åkningen är ju viktig då, säger Oduya till NHL.com/sv.

Ottawas nya back har ägnat sommaren åt att bygga upp kroppen igen. Han har läkt ihop och är redo för spel.

Att Chicago åkte ur direkt ur slutspelet förra säsongen, i fyra raka mot senare finallaget Nashville Predators, var en monumental besvikelse för både Oduya och hårdsatsande Blackhawks. Men inget ont som inte har något gott med sig.

- Nej, det gav mig mer tid att läka och att komma tillbaka, konstaterar Johnny Oduya. Det här är en chans för mig att komma tillbaka och också för att se om jag är i närheten av att vara den spelare jag kan vara. Det är därför jag är i Ottawa. Om inte, ja då kommer det också att visa sig.

Kontraktet med Ottawa Senators är på ett år och ger Johnny Oduya en miljon dollar jämt. En hyfsad lön och en bra och realistisk utmaning för en hockeyspelare som fyller 36 om bara några dagar.

- Jag tar ett år i taget nu. Känns som om jag kommit till det stadiet nu. Finns det en bra möjlighet och en rolig utmaning och allt känns tillräckligt bra fysiskt, då ser jag ingen anledning till att inte spela, säger Johnny Oduya. Egentligen tar man väl ett år i taget hela tiden, men nu, i det här läget av min karriär, känns det mer uttalat.

Johnny Oduya har spelat hockey i närmare 30 år. Från moderklubben Hammarby via Djurgården och Frölunda till New Jersey Devils till säsongen 2006-07. Då hade han försökt redan 2000-01 och gjorde bra ifrån sig i Moncton Wildcats och Victoriaville Tigres i juniorligan QJMHL i Quebec. Inför den här säsongen har han gjort 904 matcher i NHL, varav 798 i grundserien. Från tre och ett halvt år i Devils flyttade Oduya till två och ett halvt i Atlanta Thrashers som senare blev Winnipeg Jets. Därefter Chicago i tre och ett halvt år, Dallas i ett och ett halvt, tillbaka till Blackhawks och nu vidare till Ottawa.

Puuuh!

Han konstaterar utan omsvep att han nu kan leva lite mer på rutinen. Men inte enbart. Det handlar också om andra faktorer.

- Som forward kanske erfarenheten inte betyder så mycket, man kan spela mer på skills och fart. Men som back kan du använda rutinen mer. Det är lite enklare att läsa situationerna om man varit med ett tag. Men å andra sidan så går det så fort nu, så det kanske inte går att vara rutinerad back idag på samma sätt som rutinerade backar var för 10-15 år sedan. Du har en fördel av rutinen men du måste också kunna röra på dig. Det är en stor skillnad nu mot hur det var tidigare om åren.

- Jag känner nog att jag har den där kombinationen som krävs: jag har rutin och det kompenserar mycket i mitt spel, men samtidigt är jag tillräckligt rörlig för att hänga med. Jag kommer inte att förändra mitt spel nu, det är alldeles för sent. Jag kan nog inte ta ett kliv till i mitt spel men jag har fortfarande det temperament, kanske man kan säga, som behövs för den här nivån. Särskilt när det kommer till slutspel och till avgörande lägen.

Det kan Johnny Oduya säga med visst eftertryck. Han har plockat hem Stanley Cup två gånger, 2013 och 2015, båda gångerna med Blackhawks och han har OS- och VM-medaljer.

- Det finns inget roligare än att spela stora matcher med hög intensitet och där det gäller mycket. Det tycker jag fortfarande, säger Oduya.

Och den känslan ska Johnny Oduya omsätta i backpar med Erik Karlsson som, enligt uppgifter i Ottawa, hade ett finger med i spelet när Oduya hämtades in.

- Jag pratade mer Erik, det stämmer. Han hade bara gott att säga om Ottawa. Och jag har pratat med tränaren och det livade upp mig ordentligt. Jag tror på det här, säger Johnny Oduya. Och får jag spela med Erik Karlsson så är ju det en bonus.

Johnny Oduyas hockeyresa går vidare.

Se mer